“Vooral niet gillen”

De eerste scherpe bocht dreigt verkeerd te gaan. Ik zie ons op een klein muurtje afstuiven, maar Luc corrigeert op tijd

Wat corrigeren links, even gas bijgeven, of een bocht van 180 graden. Minutieus neemt Luc Costermans (49) elke meter van de rally van Ieper. En elke meter doe ik vanop de achterbank een schietgebedje. De rallypiloot bij wie ik net ben ingestapt, is namelijk blind. Kim Clemens

‘Je was bang.’ Luc Costermans, een Brusselaar die in Frankrijk woont, zegt het alsof hij zelf voelde hoe ik mijn nagels bij momenten in de zetel zette. Neen, niet echt bang. Eerder nerveus. Nerveus om in de wagen te stappen bij een chauffeur die eerst met een witte stok zijn weg naar de auto moet zoeken.

‘Zelf zie ik geen gevaar’, grapt hij. Hij wil de wereld tonen dat het leven niet stopt als je blind wordt en trekt daarom met een copiloot naar circuits en rally’s in verschillende landen. Auto’s zijn Lucs passie, maar hij schreef ook acht andere spectaculaire wereldrecords op zijn naam sinds hij tien jaar geleden zijn zicht verloor na een ongeval. Hij voer met een boot rond Corsica, vloog met een vliegtuig boven Frankrijk, reed meer dan 300 kilometer per uur in een Lamborghini, doet aan parapente.

Parcours gememoriseerd

Ik mag met hem het parcours verkennen van zijn speciale ronde tijdens de Geko Ypres Rally, in een auto zónder dubbele bediening. Luc en zijn – ziende – copiloot David kennen het uit het hoofd. Ze hebben er een driedimensionale kaart van, die Luc de afgelopen weken uitgebreid heeft gevoeld. Vier kilometer langs de kronkelende veldwegen van Heuvelland. Prachtige landschappen. ‘Ik ken ze nog goed, van voor ik blind werd. In mijn hoofd zie ik ze tijdens zo’n ronde passeren.’ Wachtend op het startsein overlopen de mannen nog eens elke hoek en draai van de baan. ‘Eerst lichtjes naar links, lichtjes naar rechts, dan rechts 5, rechts 10.’ Het wordt het mantra van de komende kilometers. De copiloot geeft constant instructies. Links 5 betekent stuur op vijf voor twaalf. Rechts tien, stuur op tien na twaalf. ‘Mijn lichaam luistert ook naar de koppeling, de trillingen van de zetel, mijn stuur. Het helpt allemaal.’

Ik moet me stilhouden. Geluid van de gsm af. Niet gillen als ik bang ben. Anders verstoor ik de instructies maar. ‘Met een passagier rijd ik op dit soort parcours toch nooit meer dan 30 kilometer per uur’, zegt Costermans. ‘En al zeker niet in een wagen waar ik voor het eerst mee rijd.’ Op de smalle paadjes met amper enkele tientallen centimeters marge blijkt die snelheid ruim voldoende. We vertrekken aarzelend. De eerste scherpe bocht dreigt bijna verkeerd te gaan. Ik zie ons op een klein muurtje afstuiven, maar Luc corrigeert op tijd. Ze zijn uiterst geconcentreerd. En het lukt. Langs het parcours komen enkele groepjes toeschouwers aan. Ze kijken verbaasd naar de wagen die voorbij rijdt. Trager dan andere rallywagens, en minder zeker op de weg. Ze begrijpen het niet, het nummer in braille dat op ons zijportier staat. Bij de finish wordt het spannender. Hooibalen dwingen tot enkele haarspeldbochten. Luc lijkt niet tevreden met zijn resultaat. Tot ik hem vertel dat de politiewagen er even later niet door geraakt zonder te manoeuvreren. Hij glimlacht. Helemaal klaar voor de échte race straks.

Bron: juni 2014 – Het Nieuwsblad [Oostende-Westhoek, ….] – Kim Clemens; p.10

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Blinde vliegtuigspotter langs startbaan: ‘ik hoor het geluid’20-07-2019 07:07:47
  2. Blind meisje zoeft met 160 kilometer per uur door gloednieuwe windtunnel06-03-2016 09:03:58
  3. Deze blinde man jaagt zijn droom na en bestuurt een vliegtuig23-03-2015 05:03:05
  4. Flying Blind bestaat 5 jaar: Blind of slechtziend valschermspringen10-03-2015 06:03:35
  5. Flying Blind – Valschermspringen voor blinden – VTM Nieuws10-03-2015 06:03:12
  6. Flying Blind – Valschermspringen voor blinden – ROB TV10-03-2015 06:03:44
  7. Blinde Paul achter de stuurknuppel van een Boeing 74710-03-2015 05:03:11
  8. “Vooral niet gillen”20-06-2014 01:06:23
  9. Video: Vliegen voor slechtzienden in Hoogeveen21-03-2012 06:03:21
  10. Open Monumentendag laat blinden en slechtzienden zweefvliegen07-06-2011 05:06:21
  11. Blinde Belg breekt drie wereldrecords07-06-2011 05:06:18
  12. Blinde piloot vliegt halve wereld rond07-06-2011 05:06:27
  13. Ontmoeting in de lucht07-06-2011 05:06:30
  14. Blinde Belgische piloot wil wereldrecord vestigen07-06-2011 05:06:56
  15. Ryanair herziet blindenbeleid07-06-2011 04:06:01
  16. Blinde wil recordvlucht maken met pluimvliegtuig07-06-2011 04:06:47
  17. Blinde Brit gaat vliegen07-06-2011 04:06:28
  18. Man (88) springt uit vliegtuig tijdens vlucht voor verjaardag07-06-2011 04:06:01
  19. Slechtziende cursist maakt parachutesprong06-06-2011 01:06:34
  20. “Ik kon niet snel genoeg springen”06-06-2011 12:06:30
  21. Blinden en slechtzienden maken parachutesprong06-06-2011 11:06:17
  22. KLM heeft veiligheidsinstructies in braille27-05-2011 12:05:54
  23. Nooduitgangen in braille op KLM-vliegtuigen27-05-2011 12:05:34

Laatst bijgewerkt op 5 oktober 2015 – 13:05