Blinde Brit gaat vliegen

Bron: De Standaard
13 juli 2004

De 41-jarige Brit Steve Cunningham wil de eerste blinde worden die aan het stuur  van een vliegtuig een ‘Ronde van Groot-Brittannië’ maakt.

Zijn vliegtuig, een Piper Warrior met één motor, is voorzien van speciale  toestellen die reageren op gesproken bevelen en die Cunningham constant op de  hoogte houden van zijn hoogte, zijn snelheid en zijn geografische positie.

Cunningham, die op 12-jarige leeftijd blind werd, heeft tijdens zijn vlucht wel  het gezelschap van copiloot Vince Coultran, maar die mag niet meesturen.  “Vince  gaat alleen toezien op de andere vliegtuigen in de lucht en hij gaat nakijken of  de informatie die naar mij wordt doorgezonden wel correct is”, verklaarde  Cunningham.

De vlucht voert hem in vijf dagen van Londen naar Cardiff (Wales), via de  etappeplaatsen Newcastle (in het noorden van het Verenigd Koninkrijk), Glasgow  (Schotland) en Belfast (Noord-Ierland).

Dit is niet de eerste straffe stunt van de Brit: hij brak eerder al twee  wereldrecords voor blinden.

In 1999 reed hij al eens 235 kilometer per uur met een sportwagen en sinds 2000  is hij de snelste blinde aan het stuur van een motorboot.

***

Blinde  piloot vliegt rond Groot-Brittannië in vijf dagen

Bron: Het Laatste Nieuws
14 juli 2004

Recordpoging

LONDEN

De 41-jarige Steve Cunningham wil de eerste blinde piloot worden die in vijf  dagen rond Groot-Brittannië vliegt.  Tijdens de hele vlucht houdt de blinde  Brit zelf de stuurknuppel van zijn eenmotorig vliegtuigje in handen.   Dankzij spraaktechnologie wordt hij op de hoogte gehouden van de vluchtgegevens.   Zelf vindt hij zijn stunt niet eens zo spectaculair: ook gewone lijnpiloten  moeten “blind” vliegen door dikke wolkendekken of bij duisternis.   Vlieginstructeur Kris Stynen van de BAFA-vliegschool van Deurne is sceptisch:  “Eerst zien en dan geloven.  Blind vliegen is één ding, landen is heel wat  moeilijker.”

Steve Cunningham kreeg op zijn achtste de oogziekte glaucoom.  Vier jaar  later werd hij blind.  Ondanks zijn handicap ontpopte hij zich tot een  begenadigd golfspeler en tot kapitein van het Engelse blindenvoetbalteam.   Eerder werkte Steve zich als snelste blinde in het wereldrecordboek door 235 per  uur te rijden met een sportauto.  Vier jaar geleden werd hij de snelste  blinde aan het stuur van een speedboat.  Na zijn records ter land en ter  zee, kon een stunt in de lucht niet uitblijven.  “Blind worden op je  twaalfde is geen pretje”, zegt Steve.  “Ik moest me aanpassen, maar ik heb  nu veel meer bereikt in mijn leven dan ik anders gedaan zou hebben.  Het  gaat me ook niet om de records, maar om te laten zien dat je altijd meer kan  bereiken dan je denkt.”

Copiloot

Maandagmorgen steeg Steve Cunningham op vanop de luchthaven van Biggin Hill  nabij Londen.  Vijf uur later zette hij zijn toestel succesvol aan de grond  in Newcastle.  “Het ging behoorlijk goed”, zei Cunningham achteraf.   “Boven Londen hingen er lage wolken en was het zicht niet denderend, maar toch  nog altijd beter dan het mijne.”  Wordt dus vervolgd.

Zijn vliegtuigje, een eenmotorige Piper Warrior, is uitgerust met speciale  software.  De boordinstrumenten reageren op gesproken bevelen.  Met  een eenvoudige druk op de knop hoort Cunningham alle vluchtgegevens zoals  positie, hoogte en snelheid.  Aan de hand daarvan moet hij zijn toestel  hanteren.  Toch vliegt er ook een copiloot mee, Steve’s vaste begeleider  Vince Coultran.  “Vince moet alleen maar zijn ogen openhouden voor andere  vliegtuigen en nagaan of alle informatie die ik van de boordcomputer krijg wel  correct is”, zegt Steve.  Voor het opstijgen was hij er gerust op dat hij  erin zou slagen om in vijf etappes rond Groot-Brittannië te vliegen.  “Ik  heb hier zeven jaar voor getraind.  Ook gewone piloten vliegen niet op  basis van wat ze zien, maar van de informatie van hun boordinstrumenten.”

Landen?

Kris Stynen, instructeur bij de BAFA-vliegschool op de luchthaven van Deurne is  sceptisch.  Hij leidt piloten op met dezelfde Piper Warrior-vliegtuigjes  als het toestel waar Steve zijn recordpoging mee onderneemt.  “In de lucht  is de kans klein dat je ergens tegen vliegt.  Een vliegtuig in de lucht  besturen, is al bij al niet zo moeilijk”, zegt Kris Stynen.  “Als hij  inderdaad alle gegevens doorkrijgt en er iemand naast hem zit, moet dat wel  kunnen.  Opstijgen moet ook nog wel lukken.  Maar landen is wat  anders.  Ik zie geen enkele piloot blind landen.  Petje af als hij dat  kan, louter op het gehoor.  Bij het landen, moet je continu correcties  uitvoeren.  Een gewone piloot doet dat op basis van wat hij ziet vanuit de  cockpit en de gegevens die hij afleest op zijn instrumentenpaneel.”

Peter GORLE

***

Blinde  piloot vliegt rond Groot-Brittannië

Bron: Het Laatste Nieuws
19 juli 2004

LONDEN

De 41-jarige Steve Cunningham heeft zijn missie volbracht: hij is de eerste  blinde piloot die er in slaagde in vijf dagen rond Groot-Brittannië te vliegen.   De hele vlucht hield de blinde Brit zelf de stuurknuppel van zijn eenmotorig  vliegtuigje in handen.  Alleen bij het landen kreeg hij wat hulp van zijn  copiloot.

Vrijdagmiddag landde Cunningham heelhuids op de luchthaven van White Waltham.   Steves vriendin Samantha en zijn blindengeleidehond Troy stonden de vermetele  piloot met champagne op te wachten op de landingsbaan.  Daarmee kwam er een  einde aan de recordpoging van de blinde piloot.

“Het ging behoorlijk goed”, zei Steve Cunningham achteraf.  “Boven Londen  hingen er lage wolken en was het zicht niet denderend, maar toch nog altijd  beter dan het mijne.”

Met copiloot

Het eenmotorig vliegtuigje van Steve Cunningham, een Piper Warrior, was  uitgerust met speciale software.  De boordinstrumenten reageerden op  gesproken bevelen.  En met een eenvoudige druk op de knop werd de blinde  piloot op de hoogte gehouden van alle vluchtgegevens zoals hoogte, positie en  snelheid.  Toch vloog er een copiloot mee.  Die moest erover waken dat  alles gesmeerd liep.  En hij moest het toestel ook veilig aan de grond  zetten.

Eerder vestigde Steve Cunningham al records door 235 per uur te rijden met een  sportwagen en werd hij de snelste blinde aan het stuur van een speedboot.   Steve Cunningham werd blind toen hij twaalf jaar was.

Peter GORLE

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Blinde vliegtuigspotter langs startbaan: ‘ik hoor het geluid’20-07-2019 07:07:47
  2. Blind meisje zoeft met 160 kilometer per uur door gloednieuwe windtunnel06-03-2016 09:03:58
  3. Deze blinde man jaagt zijn droom na en bestuurt een vliegtuig23-03-2015 05:03:05
  4. Flying Blind bestaat 5 jaar: Blind of slechtziend valschermspringen10-03-2015 06:03:35
  5. Flying Blind – Valschermspringen voor blinden – VTM Nieuws10-03-2015 06:03:12
  6. Flying Blind – Valschermspringen voor blinden – ROB TV10-03-2015 06:03:44
  7. Blinde Paul achter de stuurknuppel van een Boeing 74710-03-2015 05:03:11
  8. “Vooral niet gillen”20-06-2014 01:06:23
  9. Video: Vliegen voor slechtzienden in Hoogeveen21-03-2012 06:03:21
  10. Open Monumentendag laat blinden en slechtzienden zweefvliegen07-06-2011 05:06:21
  11. Blinde Belg breekt drie wereldrecords07-06-2011 05:06:18
  12. Blinde piloot vliegt halve wereld rond07-06-2011 05:06:27
  13. Ontmoeting in de lucht07-06-2011 05:06:30
  14. Blinde Belgische piloot wil wereldrecord vestigen07-06-2011 05:06:56
  15. Ryanair herziet blindenbeleid07-06-2011 04:06:01
  16. Blinde wil recordvlucht maken met pluimvliegtuig07-06-2011 04:06:47
  17. Blinde Brit gaat vliegen07-06-2011 04:06:28
  18. Man (88) springt uit vliegtuig tijdens vlucht voor verjaardag07-06-2011 04:06:01
  19. Slechtziende cursist maakt parachutesprong06-06-2011 01:06:34
  20. “Ik kon niet snel genoeg springen”06-06-2011 12:06:30
  21. Blinden en slechtzienden maken parachutesprong06-06-2011 11:06:17
  22. KLM heeft veiligheidsinstructies in braille27-05-2011 12:05:54
  23. Nooduitgangen in braille op KLM-vliegtuigen27-05-2011 12:05:34

Laatst bijgewerkt op 25 januari 2014 – 04:37