Overstag gaan op je gehoor

Bron: De Standaard
26 augustus 1998

Surfweek in Willebroek voor mensen met fysieke handicap

WILLEBROEK

Surfen wanneer je niet kunt rechtstaan, of geen steek voor je ogen ziet: in het  Bloso-domein Hazewinkel in Willebroek kan het deze week dank zij de inzet van de  Vlaamse Federatie voor Gehandicaptensport, en een schare enthousiaste monitoren.   Uniek in Europa.  “Ik kijk hier een heel jaar naar uit”, zegt  rolstoelgebruiker Christophe.

Overstag! roept een vrouw op een plank naar haar buurman vlakbij.  De  blinde jongeman voert het maneuver feilloos uit: applaus vanaf het ponton bij de  oever, waar nog meer monitoren en deelnemers klaarstaan om het sop te kiezen.   Begeleidster Sandra weet niet waar eerst gelopen.  Daar komt Peter al  teruggesurft, met de mededeling dat zijn maat vast zit in het riet.   Ondertussen moet nog een zeil opgetuigd, en roept een andere deelnemer dat hij  zijn zwemvest vergeten is.

We zitten aan de uiterste kant van het Bloso-meer, waar enkel gevorderden en  deelnemers die kunnen rechtstaan de plank op mogen: blinden en slechtzienden,  jongens met autisme, en een enkele deelnemer met een mentale handicap die  toevallig heel goed is in deze watersport.

Frank (29) stevent na de middagpauze regelrecht op zijn plank af: zwemvest aan,  blote voeten, zoals hij het gewoon is.  Want Frank leerde surfen van zijn  vader, toen hij pas veertien was.  Door zijn autisme antwoordt hij in  korte, afgemeten zinnen.  Waarom hij hier komt?  “Omdat ik het graag doe.   Omdat dit een groot meer is.  Omdat ik het goed kan.” Dan de plank  afstoten, en weg is hij.

Met een hand op de schouder van zijn monitor, wandelt Michel Claesen naar zijn  surfplank toe.  Ondanks zijn visuele handicap, behaalde hij zijn tweede  graad in surfen.  “Ik ga ook met vrienden vaak op het Veerse Meer.   Zij zeggen wat ze doen, en ik volg.” Wie niet ziet, laat zich gemakkelijk door  een windstoot verrassen, weet Michel.  “Ook koers houden is moeilijk.   Je volgt de wind, maar ziet niet dat je afdrijft.  Op een plas die ik niet  ken, kan ik het onmogelijk alleen.  Hier durf ik het aan: bots ik tegen de  kant op, dan trek ik heus mijn plan wel.”

Omdat hij het zo goed kan, is Michel behalve deelnemer ook begeleider: Hij legt  de monitoren uit hoe ze het surfen aan blinde deelnemers moeten aanleren.   “Dat ook de details belangrijk zijn: hoe je je voeten plaatst bij voorbeeld.   Want een houding kunnen wij niet afkijken.”

Deze surfweek voor mensen met een fysieke handicap vindt al voor de achtste keer  plaats, en sinds vier keer heeft de week ook een internationaal karakter: onder  de 45 deelnemers bevinden zich enkele Bulgaren, een paar Duitsers en Fransen en  een Deen.  Dat komt doordat de Vlaamse Federatie voor Gehandicaptensport  zowat het monopolie heeft van hulpmiddelen voor surfers met een handicap, zegt  Lina Van Holsbeek van de Federatie.

Ze verwijst naar een hoes met opblaasbare zijkanten die over de plank heen wordt  getrokken, zodat het oppervlak vergroot en de stabiliteit ook.  Onmisbaar  voor beginnelingen, of voor degenen die zittend surfen.  Een paar jaar  geleden verwierf de Federatie die hoezen dank zij sponsoring, maar sindsdien  worden ze niet meer gemaakt, wegens te duur.

Verder zijn er stoelen in alle maten, vacuümkussens die een perfecte zithouding  garanderen, en zeilen die onderaan ingekort zijn zodat ook een zittend surfer  bij de giek kan.

“We doen er alles aan opdat onze deelnemers hun sport in de beste omstandigheden  kunnen beoefenen”, zegt initiatiefneemster Lieve De Schrijver.  “Dat wil  niet zeggen dat we in het geld zwemmen.  Doordat naast elke deelnemer een  monitor staat, lopen de kosten voor ons toch hoog op.  Die jongens en  meisjes krijgen hooguit wat zakgeld per dag, maar we geven ze ook kost en  inwoon.  Zonder de steun van Bloso en de Europese Commissie zouden we het  niet aankunnen.”

Elk jaar opnieuw is het hard zoeken naar monitoren: “Begin juli hadden we er al  35, maar een week later bleven er, dank zij de tweede zit, nog 15 over”, zegt  Lieve.  Kandidaten van minstens 18, die enige notie van surfen hebben,  mogen zich voor volgend jaar alvast melden (tel.  02-515.02.54).  Ook  surfers die zin hebben om een surfer met een (visuele) handicap op sleeptouw te  nemen, hoeven dat maar te laten weten, zegt Michel Claesen: “We kunnen het niet  alleen.”

Daarmee is de hamvraag aangeraakt: hoeveel deelnemers kunnen na deze week hun  sport nog ergens in Vlaanderen beoefenen?  Michel meent dat veel afhangt van het  intellect van de gehandicapte surfer: “Je moet kunnen aangeven welke hulp je  nodig hebt.” De Federatie ontwikkelt voorzichtige plannen om haar materiaal meer  uit te lenen, ook aan individuele gebruikers.  “In die acht jaar hebben we  tussen 200 en 300 mensen met een handicap leren surfen.  We zouden die  graag eens bijeenbrengen, bij onze tiende verjaardag misschien.  Ook  voerden we dit jaar voor het eerst parcoursvaren in, zodat we stilaan tot  wedstrijdsurfen komen.  Wie weet dat we hier ooit eens kampioenschappen op  Europees niveau kunnen houden?”

Veerle BEEL

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Blije gezichten bij ‘Surfen op gevoel’ op Zandvoorts strand02-10-2017 08:10:31
  2. Reinoud (14) raakte zijn zicht grotendeels kwijt, maar windsurfen bleef hij gewoon doen30-09-2017 07:09:39
  3. Blinden en slechtzienden surfen op Spuikom27-09-2017 09:09:08
  4. “Ik ben doof en blind, maar kan ik leren surfen?”13-06-2017 02:06:42
  5. Video: “Ik ben doof en blind, maar kan ik leren surfen?”02-01-2017 05:01:01
  6. 29 G-sporters nemen deze week de Hazewinkelplas in25-08-2016 07:08:12
  7. Lions en Leo’s huldigen tandem-surfplank in end16-07-2015 08:07:40
  8. Blinde Michel Claesen promoot het windsurfen10-03-2015 05:03:28
  9. Wind in de zeilen, ook met een beperking28-08-2013 07:08:45
  10. Video: Blinden leren surfen bij Hart Beach Surfschool05-02-2013 07:02:09
  11. Drie procent zicht, maar toch op de surfplank11-07-2012 04:07:39
  12. Video: Out of Bounds – Surfdag voor blinde en slechtziende kinderen21-03-2012 06:03:04
  13. Video: Blinde Michel promoot het windsurfen21-03-2012 06:03:37
  14. Video: Blind op de surfplank21-03-2012 06:03:11
  15. Video: Blinde kinderen wagen zich op een surfplank21-03-2012 05:03:27
  16. “Ik surf tegen 50 per uur”06-06-2011 01:06:11
  17. Blinden surfen op tandemsurfboard06-06-2011 01:06:30
  18. Andersvaliden surfen, zeilen en kiten in Willebroek06-06-2011 01:06:06
  19. Surfkamp – Blind in balans blijven06-06-2011 01:06:22
  20. Judo voor mensen met een beperking06-06-2011 12:06:19
  21. ‘Slechtzienden voelen de wind vaak beter’06-06-2011 12:06:55
  22. Surfkamp zet gehandicapten op de plank in Willebroek06-06-2011 12:06:36
  23. Surfen lukt ook met een handicap06-06-2011 11:06:16
  24. Surfen lukt ook met een handicap06-06-2011 11:06:26
  25. Surfers mikken op record06-06-2011 11:06:44
  26. Andersvaliden surfen in Hazewinkel06-06-2011 11:06:20
  27. Slechtziende surfer verlost validen van hun plankvrees06-06-2011 08:06:34
  28. Gehandicapten leren surfen06-06-2011 08:06:00
  29. Overstag gaan op je gehoor06-06-2011 08:06:11

Laatst bijgewerkt op 6 juni 2011 – 08:45