“Ik surf tegen 50 per uur”

Bron: Het Belang van Limburg
13 juli 2010

BILZEN/PAAL

Michel Claesen (58) uit Bilzen is een begenadigd sportman.  Hij beklimt  bergen, skiet over zwarte pistes, temt wilde rivieren met rafts en surft al meer  dan vijftien jaar op topniveau.  Belangrijk detail: Michel is al bijna heel  zijn leven blind.  Om te weten hoe hij dat voor elkaar krijgt, trokken we  samen met hem naar de Paalse plas in Beringen.

Na een korte, maar broodnodige initiatie staan we op een surfplank in het  water.  Michel vraagt nog even in welke richting we zullen varen, voelt hoe  de wind waait, draait zijn zeil en vertrekt vervolgens zonder moeite naar de  andere oever.  Ik probeer hem te volgen, maar zie zijn grote zeil steeds  kleiner worden.  Het was nochtans onze bedoeling om samen rond de plas te  surfen, maar al snel blijkt dat enkel een meer ervaren begeleider hem kan  bijbenen.  Met abstracte commando’s als “oploeven”, “afvallen” en “gijpen”  stuurt de begeleider hem.  Ik kan alleen maar toekijken hoe Michel zijn  surfplank met een indrukwekkende precisie terug naar wal stuurt.

Vijftig per uur

“Vandaag is het bijna windstil, maar op winderige dagen haal ik zonder  problemen snelheden van 40 tot 50 kilometer per uur”, vertelt Michel.  Jos  Swennen, ondervoorzitter van de surfclub Sirocco in Paal, is onder de indruk.   “Als ziende moet je al minstens vijf tot zes jaar intensieve training volgen om  op het niveau te geraken dat Michel haalt.  Hij staat technisch enorm ver.   Voor ons is het ook een heel aparte ervaring om met hem te mogen surfen, omdat  hij volledig op ons vertrouwt en er in zo’n situatie altijd dingen zijn waar je  als ziende niet bij stilstaat.  Zo leren wij ook weer bij.”

8.000 meter

Op de vraag waarom hij zo gefascineerd is door extreme sporten, geeft Michel  een duidelijk antwoord: “Telkens wanneer mensen tegen mij zeggen ‘dat kan je  niet’, is dat voor mij een stimulans om het toch te doen.  Sommigen zullen  dat roekeloos noemen, maar daar trek ik mij niets van aan.  Ik durf zelfs  zeggen dat ik net omwille van mijn visuele beperking zo ver geraakt ben.”   Wanneer ik hem vraag naar zijn toekomstplannen, schakelt hij nog een versnelling  hoger: “Mijn grootste droom blijft om ooit eens een berg van meer dan 8.000  meter te beklimmen.  Maar daarvoor zal ik me wel minstens een jaar lang  moeten voorbereiden.”

“Mensen denken veel te snel dat slechtzienden iets niet kunnen omdat ze het  niet kunnen zien”, vervolgt Michel.  “Maar met die ingesteldheid heb ik  altijd veel moeilijkheden gehad.  Met de juiste motivatie en voldoende  karakter kan heel veel overwonnen worden, daar ben ik het bewijs van.”

Eigen surfclub

Dat is ook de boodschap die Michel wil overbrengen naar andere mensen met een  beperking.  Hij geeft surflessen in zijn eigen surfclub voor slechtzienden  in Oostende en wil daarmee zoveel mogelijk mensen overtuigen om ook de stap te  zetten.  “Ik wil graag een oproep lanceren aan andere slechtzienden om  gelijkaardige uitdagingen aan te gaan.  Probeer nieuwe dingen uit waarvoor  je diep moet gaan.  Als je daarin slaagt, maakt dat de voldoening achteraf  alleen maar groter.”

Mensen die geïnteresseerd zijn in surflessen voor slechtzienden, kunnen  terecht bij Michel Claesen op het nummer 0476/27.22.27.

Joris BOONEN

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Blije gezichten bij ‘Surfen op gevoel’ op Zandvoorts strand02-10-2017 08:10:31
  2. Reinoud (14) raakte zijn zicht grotendeels kwijt, maar windsurfen bleef hij gewoon doen30-09-2017 07:09:39
  3. Blinden en slechtzienden surfen op Spuikom27-09-2017 09:09:08
  4. “Ik ben doof en blind, maar kan ik leren surfen?”13-06-2017 02:06:42
  5. Video: “Ik ben doof en blind, maar kan ik leren surfen?”02-01-2017 05:01:01
  6. 29 G-sporters nemen deze week de Hazewinkelplas in25-08-2016 07:08:12
  7. Lions en Leo’s huldigen tandem-surfplank in end16-07-2015 08:07:40
  8. Blinde Michel Claesen promoot het windsurfen10-03-2015 05:03:28
  9. Wind in de zeilen, ook met een beperking28-08-2013 07:08:45
  10. Video: Blinden leren surfen bij Hart Beach Surfschool05-02-2013 07:02:09
  11. Drie procent zicht, maar toch op de surfplank11-07-2012 04:07:39
  12. Video: Out of Bounds – Surfdag voor blinde en slechtziende kinderen21-03-2012 06:03:04
  13. Video: Blinde Michel promoot het windsurfen21-03-2012 06:03:37
  14. Video: Blind op de surfplank21-03-2012 06:03:11
  15. Video: Blinde kinderen wagen zich op een surfplank21-03-2012 05:03:27
  16. “Ik surf tegen 50 per uur”06-06-2011 01:06:11
  17. Blinden surfen op tandemsurfboard06-06-2011 01:06:30
  18. Andersvaliden surfen, zeilen en kiten in Willebroek06-06-2011 01:06:06
  19. Surfkamp – Blind in balans blijven06-06-2011 01:06:22
  20. Judo voor mensen met een beperking06-06-2011 12:06:19
  21. ‘Slechtzienden voelen de wind vaak beter’06-06-2011 12:06:55
  22. Surfkamp zet gehandicapten op de plank in Willebroek06-06-2011 12:06:36
  23. Surfen lukt ook met een handicap06-06-2011 11:06:16
  24. Surfen lukt ook met een handicap06-06-2011 11:06:26
  25. Surfers mikken op record06-06-2011 11:06:44
  26. Andersvaliden surfen in Hazewinkel06-06-2011 11:06:20
  27. Slechtziende surfer verlost validen van hun plankvrees06-06-2011 08:06:34
  28. Gehandicapten leren surfen06-06-2011 08:06:00
  29. Overstag gaan op je gehoor06-06-2011 08:06:11

Laatst bijgewerkt op 6 juni 2011 – 13:18