Drie procent zicht, maar toch op de surfplank

Bron: Het Nieuwsblad
11 juli 2012

Slechtziende Laurens trotseert de golven

KNOKKE

Laurens De Smet neemt deze week deel aan een zomers surfkamp in het Knokse Surfers Paradise. Hij is één van de honderd jonge surfers die zich enthousiast meet met de golven. Enig verschil met de rest van de groep, Laurens ziet (bijna) niets.

Als je de groep jongeren ziet opwarmen op het strand van Knokke-Heist voor een dag op de surfplank, valt de 13-jarige Laurens De Smet uit Merelbeke amper op. Een vrolijk kereltje dat net als de rest staat te popelen om het water in te duiken. Alleen zijn afgeplakte duikbril verraadt dat Laurens eigenlijk geen gewone surfer is.

Met een zicht dat amper drie procent bedraagt, is hij al zijn hele leven zwaar slechtziend. Dat belette hem drie jaar geleden niet om zich op de plank te wagen. ‘We waren uitgenodigd door de Brailleliga voor een speciale initiatie op Surfers Paradise. Het was in het begin heel moeilijk en zelfs een beetje ontmoedigend om het water in te gaan, ook al werden we begeleid. Maar de eerste keer dat ik recht kon blijven staan op de plank wist ik dat voort wou surfen’, aldus de jonge surfer. Laurens trok vervolgens zijn stoute schoenen aan en vroeg aan Frank Vanleenhove van de Knokse surfclub of hij de zomer daarop kon deelnemen aan één van de wekelijkse surfkampen.

‘Aanvankelijk stond ik daar nogal twijfelachtig tegenover’, bekent Vanleenhove. ‘Het leek allesbehalve evident, maar met enkele aanpassingen viel het uiteindelijk bijzonder goed mee. De eerste dagen werkten we met een ‘pitcher’ en een ‘cactcher’ die Laurens op de golf hielpen en vervolgens opvingen, maar uiteindelijk had hij die niet meer nodig. Hij voelt zelf aan wanneer de golf komt, en hoort zelfs wanneer hij te dicht bij een golfbreker komt. Nu is zijn nicht Eline er nog bij, om hem te helpen waar nodig, maar hij kan al op gevoel zelf een golf nemen.

Iedere zomer surfen

‘Die jongen is getalenteerd, en als je ziet hoe hij er met zoveel volharding in slaagt om te surfen, komen de tranen soms in mijn ogen.’ Voor Laurens is zijn surfkamp alvast dé week van het jaar. ‘Ondertussen is het de derde keer dat ik meedoe en ik wil de volgende jaren graag nog beter worden. Het blijft soms ontmoedigend, omdat het voor mij veel moeilijker is dan voor de andere surfers hier. Maar het gevoel dat je hebt als je een golf goed kunt nemen en tot op het strand kunt surfen, maakt dat allemaal meer dan goed. Helemaal alleen zal wellicht moeilijk lukken, maar als het van mij afhangt, blijf ik iedere zomer surfen.’

Tom DESCHACHT

Laurens (links) voelt zelf aan wanneer er een golf komt.

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Blije gezichten bij ‘Surfen op gevoel’ op Zandvoorts strand02-10-2017 08:10:31
  2. Reinoud (14) raakte zijn zicht grotendeels kwijt, maar windsurfen bleef hij gewoon doen30-09-2017 07:09:39
  3. Blinden en slechtzienden surfen op Spuikom27-09-2017 09:09:08
  4. “Ik ben doof en blind, maar kan ik leren surfen?”13-06-2017 02:06:42
  5. Video: “Ik ben doof en blind, maar kan ik leren surfen?”02-01-2017 05:01:01
  6. 29 G-sporters nemen deze week de Hazewinkelplas in25-08-2016 07:08:12
  7. Lions en Leo’s huldigen tandem-surfplank in end16-07-2015 08:07:40
  8. Blinde Michel Claesen promoot het windsurfen10-03-2015 05:03:28
  9. Wind in de zeilen, ook met een beperking28-08-2013 07:08:45
  10. Video: Blinden leren surfen bij Hart Beach Surfschool05-02-2013 07:02:09
  11. Drie procent zicht, maar toch op de surfplank11-07-2012 04:07:39
  12. Video: Out of Bounds – Surfdag voor blinde en slechtziende kinderen21-03-2012 06:03:04
  13. Video: Blinde Michel promoot het windsurfen21-03-2012 06:03:37
  14. Video: Blind op de surfplank21-03-2012 06:03:11
  15. Video: Blinde kinderen wagen zich op een surfplank21-03-2012 05:03:27
  16. “Ik surf tegen 50 per uur”06-06-2011 01:06:11
  17. Blinden surfen op tandemsurfboard06-06-2011 01:06:30
  18. Andersvaliden surfen, zeilen en kiten in Willebroek06-06-2011 01:06:06
  19. Surfkamp – Blind in balans blijven06-06-2011 01:06:22
  20. Judo voor mensen met een beperking06-06-2011 12:06:19
  21. ‘Slechtzienden voelen de wind vaak beter’06-06-2011 12:06:55
  22. Surfkamp zet gehandicapten op de plank in Willebroek06-06-2011 12:06:36
  23. Surfen lukt ook met een handicap06-06-2011 11:06:16
  24. Surfen lukt ook met een handicap06-06-2011 11:06:26
  25. Surfers mikken op record06-06-2011 11:06:44
  26. Andersvaliden surfen in Hazewinkel06-06-2011 11:06:20
  27. Slechtziende surfer verlost validen van hun plankvrees06-06-2011 08:06:34
  28. Gehandicapten leren surfen06-06-2011 08:06:00
  29. Overstag gaan op je gehoor06-06-2011 08:06:11

Laatst bijgewerkt op 26 maart 2020 – 04:32