Van paramedicus tot paraskister

Ondanks het gebrek aan reliëf beschikt ons land over zo’n honderd wintersportlocaties en talloze regionale verenigingen. De lage landen staan bol van de sneeuw verhalen. Bergen anekdotes van liefhebbers pur sang. Zo ook Maaike Bennik uit Den Bosch, die pas wintersport ster werd nadat ze haar zicht verloor en het vervolgens tot World Cup-atleet schopte.

Maaike was 28 toen ze in 2006 als verpleegkundige van de ene op de andere dag praktisch niets meer kon zien (2 procent zicht) vanwege een oogzenuwontsteking. Volgens haar arts zou ze binnen twee jaar haar zicht weer terugkrijgen, maar na drie jaar bleek het tegenovergestelde. Dat besef kwam hard binnen, vertelt Maaike. “Het was een pittige tijd. Ik had te veel overgecompenseerd op mijn werk. De rek was eruit en ik zat tegen een burn-out aan”. In 2011 start Maaike bij ’t Loo Erf, een revalidatiecentrum voor mensen met een visuele beperking, waar ze leert omgaan met haar uitdagingen. Ze liet zich omscholen tot sportzorgmasseur. Gelukkig viel alles op zijn plek en kon ik mijn eigen praktijk openen. Het fascineerde haar om met haar handen te voelen wat een lichaam te vertellen heeft.

Een vriendin oppert het idee om met een groep mensen met een visuele beperking op skivakantie te gaan met de Nederlandse Visueel-gehandicapten Ski Vereniging. “In eerste instantie hield ik de boot af, ik was niet opgegroeid met wintersporten. Bovendien had ik geen zin om ook nog eens tijdens de vakantie heel de dag opgescheept te zitten met blinden en slechtzienden. Ik had stiekem een beetje een aversie gekregen tegen het zelfmedelijden dat sommige hadden. Ik was meer het type dat vooruit wilde in het leven.” Als haar vriendin echter met enthousiaste verhalen terugkomt, gaat Maaike overslag. In 2014 gaat ze mee naar het Oostenrijkse Bramberg.

Maaike heeft ondertussen nog een vierdejaarse HBO-opleiding tot massagetherapeut gevolgd om zich te verdiepen in haar vak. Ze blijft in haar vrije skiën en besluit zich te bekwamen in het slalommen. Tijdens de indoorbaan lessen wordt de getalenteerde skiester prompt gescout door de trainers van de Nederlandse Ski vereniging. Ze mag deelnemen aan wedstrijdtrainingen, buitenlandse trainingsweken en je wordt klaargestoomd voor Internationale wedstrijden.

Het blijkt flink pionieren. Nederland kent al diverse succesvolle ski-en snowboard atleten met lichamelijke beperkingen maar geen enkele met een visuele beperking. “Al snel liepen we tegen dingen aan. Hoe ga je bijvoorbeeld om met videoanalyse na een training of wedstrijd? Uiteindelijk hebben we het opgelost door de trainers mij en de houding te laten zetten zoals die op het beeld te zien was, zodat ik kon voelen wat ik goed en fout deed. Net als zo’n houten ledenpop. Dit gemis aan beeld was sowieso een terugkerende uitdaging. Zo had ik ooit wel eens mensen van een berg zien afdalen toen ik nog niet zelf aan wintersport deed, maar hoe een alpineskiër zijn lichaam houdt in bochten heb ik natuurlijk nooit meegekregen. Hetzelfde gold ook voor de algemene skitechniek. Uiteindelijk heeft de rolbaan mij hier heel veel bij geholpen. Door de nabijheid van de leraar kon ik veel minutieuzer de houdingsproblemen aanpakken dan in de echte sneeuw. Ik voelde op zo’n rollend tapijt bijvoorbeeld ook veel beter de drie fases van een bocht.”

Net zo belangrijk als de eigen techniek is de buddy. Deze skiet voorop en via een microfoon en een oortje communiceert hij of zij met de atleet. “Mijn buddy vertelt precies hoe de piste eruitziet en welke combinaties eraan komen in de slom zodat ik de run kan visualiseren. “We moeten elkaar kunnen vertrouwen, dus moet je ook echt een klik hebben met iemand. Mij vaste buddy, oud-alpineskiester Geertje Derksen, is meervoudig Nederlands kampioen en heeft net zo’n positieve drive als ik. En dat geldt ook voor mijn stand-in buddy Dennis van Klaveren van Snowsports Academy Racing. Het zijn vrijwilligers, maar ze voelen zich net zo betrokken bij de race. Als zij een fout maken, lig ik eruit. Dat moet je van elkaar kunnen accepteren.

Afbeelding uitleg: Maaike zittend op de stoel met naast haar een tafel met kleurrijke bloemen.

Bron: Wintersport magazine, 7 oktober 2020

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Van paramedicus tot paraskister09-10-2020 05:10:38
  2. Bronzenmedaillewinnares op Paralympische Winterspelen Eléonor Sana zet punt achter carrière09-05-2018 09:05:09
  3. Paralympische Winterspelen – Zusjes Sana worden geëerd door premier: “Zonder druk vertrokken, met plak teruggekeerd”28-03-2018 08:03:34
  4. Paralympische zusjes worden geëerd door premier: “Zonder druk vertrokken, met plak teruggekeerd”27-03-2018 08:03:38
  5. Blind skiën: hoe werkt dat?26-03-2018 08:03:03
  6. “Mijn zus offert een groot deel van haar leven op voor mijn droom”23-03-2018 08:03:41
  7. Paralympische Winterspelen – “Besef het nog niet helemaal”, zegt medaillewinnares Eléonor Sana22-03-2018 09:03:29
  8. Vroeger constant ruzie, nu samen brons14-03-2018 08:03:28
  9. Blind vertrouwen in zus levert historisch brons op14-03-2018 08:03:53
  10. Brons voor skiester Sana op Winterspelen10-03-2018 08:03:10
  11. Marnix Kluiters Blind Skiën Saalbach 201813-02-2018 02:02:36
  12. ViGe Zondal, een Skiclub voor sporters met een visuele beperking17-01-2018 09:01:46
  13. Bijna blinde Danny naar spectaculaire WK ice cross downhill12-01-2018 02:01:46
  14. Danny is bijna blind, maar racet met 60 de berg af12-01-2018 10:01:32
  15. Eléonor Sana als eerste Belgische atlete geplaatst voor Pyeongchang14-12-2017 09:12:11
  16. Slechtziende Annemiek – Sponsordag NVSV (Nederlands Visueel-gehandicapte Ski Vereniging)11-12-2017 08:12:49
  17. Video: Topper Maaike, slechtziende skiester22-10-2017 10:10:54
  18. Vige Zondal skiet in Peer19-10-2017 07:10:23
  19. Vige Zondal vindt nieuwe thuisbasis in Limburg17-10-2017 07:10:59
  20. Slechtziende skiër houdt van snelheid15-06-2017 11:06:52
  21. Advies van blinde skiër: richt je op wat je wél kan12-06-2017 10:06:21
  22. “Naar Wilrijk? Daar stopt geen tram voor de deur”22-10-2016 08:10:27
  23. Blinde skiër zorgt voor grote glimlach op je gezicht!09-01-2016 09:01:05
  24. Skiën voor blinden en slechtzienden28-12-2015 10:12:47
  25. Wintersport Experience in gymzaal Bartiméus Zeist10-03-2015 09:03:19
  26. Sporza – Natasha De Troyer10-03-2015 09:03:32
  27. Nederland Helpt – Blind Skiën10-03-2015 09:03:51
  28. Wintersport Experience in gymzaal Bartiméus Zeist10-02-2015 08:02:14
  29. Skiclub Zondal zet monitors in de bloemetjes28-02-2014 07:02:33
  30. Op ski’s zonder witte stok25-06-2012 03:06:02
  31. “Liefst op zwarte piste”25-06-2012 03:06:50
  32. Slechtziende Tsjechische skiër omgekomen29-11-2011 07:11:32
  33. Blinde Brit gaat motorcrossen26-11-2011 07:11:19
  34. Op de latten staan met de ogen dicht21-09-2011 10:09:56
  35. Natasha De Troyer kondigt afscheid aan06-06-2011 01:06:51
  36. Parachutesprong voor blinden06-06-2011 01:06:10
  37. “Ik ben haar ogen”06-06-2011 01:06:51
  38. “Soms vervloek ik mijn passie”06-06-2011 01:06:05
  39. Natasha schittert op WK skiën06-06-2011 01:06:16
  40. ‘Mijn droom is Paralympics halen’06-06-2011 12:06:20
  41. Diego & Natasha winnen medailles skiën06-06-2011 12:06:58
  42. Blinde skiër haalt 90,7 km/uur06-06-2011 12:06:25
  43. Blinde speedskiër doet wereldrecordpoging in Landgraaf06-06-2011 12:06:12
  44. Waterskiën op een stoeltje06-06-2011 12:06:39
  45. Natasha De Troyer naar Paralympische Winterspelen06-06-2011 12:06:01
  46. Op één been de sneeuwhelling af06-06-2011 12:06:19
  47. “Mijn budget is nu op”06-06-2011 12:06:20
  48. “Zijn mijn medailles niets waard?”06-06-2011 11:06:31
  49. Slechtziende skister wint medailles op wereldbeker06-06-2011 11:06:25
  50. Slechtziende skister wint Europacupfinale06-06-2011 11:06:08
  51. Skifanaten pakken uit met Handiski06-06-2011 11:06:05
  52. “Blind vertrouwen in mijn begeleider”06-06-2011 11:06:50
  53. Financieel zware dobber06-06-2011 11:06:33
  54. “Deelnemen aan de Paralympics is mijn allergrootste wens”06-06-2011 11:06:42
  55. Skiën met de oren06-06-2011 11:06:42
  56. BOIC heeft geen geld voor visueel gehandicapte skister Natasha De Troyer06-06-2011 11:06:16
  57. Blinden binden skilatten aan06-06-2011 11:06:33
  58. Michel Claesen staat blind op de skilatten06-06-2011 08:06:25

Laatst bijgewerkt op 9 oktober 2020 – 05:47