“Mijn zus offert een groot deel van haar leven op voor mijn droom”

Begin deze maand behaalde de bijna blinde skiester Eléonor Sana (20) een historische bronzen medaille op de Paralympics in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang. De Waalse Eléonor, die gegidst werd door haar zus Chloé (22), werd derde in het alpineskiën voor personen met een visuele handicap. De zussen zijn de eerste vrouwen die ons land een medaille bezorgen op de Paralympische Winterspelen.

Eléonor Sana: “Ik werd blind geboren door een retinoblastoom: een kanker in je netvlies. Na verscheidene oogoperaties kan ik vandaag een beetje zien. Ik zie schaduwen en kleurschakeringen, maar geen gezichten of voorwerpen. Op de piste moet de zon al hard schijnen voor ik in de sneeuw enig reliëf en contrast kan waarnemen. Daarom ski ik samen met mijn zus. Chloé draagt een fluogeel jasje en skiet enkele meters voor mij uit. Ik volg dus een gele vlek, maar sta ook in contact met mijn zus via een headset. Gaat ze te snel, of net te traag, dan zeg ik haar dat, maar verder leg ik mijn leven in haar handen. Ik heb blind vertrouwen in mijn zus, letterlijk en figuurlijk.

Ik sta al mijn hele leven op skilatten, maar ik ski nog maar vier seizoenen in competitie. Vroeger deed ik aan gymnastiek, maar omdat ik altijd van de evenwichtsbalk viel, vroeg ik op een dag aan mijn moeder of er nog andere sporten voor slechtzienden bestonden. Na zich te informeren bij de Ligue Handisport Francophone vroeg ze of ik zin had om te skiën. Op een talentendag vroeg ik aan Chloé of ze mijn gids wilde zijn, ze stemde in, en zo is het begonnen. We hadden nooit gedacht dat we zo snel zouden deelnemen aan de Paralympics, maar ik denk dat we de voorbije jaren zoveel vooruitgang maakten omdat we direct en eerlijk zijn tegen elkaar. Met een andere gids zou ik waarschijnlijk minder goed zijn.

We behaalden dan wel brons, maar Chloé is voor mij goud waard. Ze offert een groot deel van haar leven op voor mijn droom, die vandaag ook haar droom geworden is. Daarom ben ik blij dat we allebei een bronzen medaille kregen en dat Chloé naast mij op het podium stond. Vroeger sprak ze altijd over ‘jouw’ wedstrijd, vandaag zijn het ‘onze’ wedstrijden.”

Chloé Sana: “Vlak voor we aan een wedstrijd beginnen, is het Eléonor die praat. Ze vraagt of ik er klaar voor ben en als ik ‘ja’ antwoord, begint ze af te tellen. ‘Drie, twee, één, go!’ Ik vertrek, zij volgt amper een seconde na mij. Ik roep nog ‘Allé!’ om haar moed in te spreken, maar dan zijn we weg. Tijdens de afdaling bepaal ik hoe snel we gaan, maar uiteraard moet ik erop letten dat Eléonor goed in mijn ritme skiet.

Op de piste ben ik de ogen van Eléonor. Ik benoem alle poorten, bochten en obstakels zodat zij weet wat eraan komt, zonder het zelf te zien. Ik communiceer met korte, precieze woorden zoals ‘bocht’, die ik op het juiste moment moet uitspreken. Vroeger gebeurde het weleens dat ik een poort niet goed aankondigde, of te laat, waardoor we tijd en snelheid verloren. Door ervaring is onze manier van communiceren sterk verbeterd. Ook buiten de piste begeleid ik Eléonor vaak, maar het is niet zo dat we altijd samen zijn. We wonen allebei nog thuis, maar hebben ook allebei een lief en dus een eigen leven.

Tijdens de afdalingswedstrijd waarin we brons behaalden, kunnen we soms een snelheid halen van wel honderd kilometer per uur, of nog iets meer. Dat parcours duurt amper één minuut en dertig seconden, dus is het erg belangrijk dat Eléonor volledig op mij kan vertrouwen om tot het uiterste te gaan. Het is ons al overkomen dat ze onderweg valt, dan stop ik onmiddellijk en ga ik kijken of alles oké is. Het is ook al gebeurd dat ik viel, en zij moest stoppen, maar die mindere ervaringen hebben ons alleen maar competitiever gemaakt.” (lacht)

(Op het moment dat dit artikel in druk ging, moesten de zussen nog twee wedstrijden skiën op de Paralympics: de slalom en reuzensalom).

Bron: Knack/Weekend Knack, Wo. 21 Mar. 2018, Pagina 36

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Bronzenmedaillewinnares op Paralympische Winterspelen Eléonor Sana zet punt achter carrière09-05-2018 09:05:09
  2. Paralympische Winterspelen – Zusjes Sana worden geëerd door premier: “Zonder druk vertrokken, met plak teruggekeerd”28-03-2018 08:03:34
  3. Paralympische zusjes worden geëerd door premier: “Zonder druk vertrokken, met plak teruggekeerd”27-03-2018 08:03:38
  4. Blind skiën: hoe werkt dat?26-03-2018 08:03:03
  5. “Mijn zus offert een groot deel van haar leven op voor mijn droom”23-03-2018 08:03:41
  6. Paralympische Winterspelen – “Besef het nog niet helemaal”, zegt medaillewinnares Eléonor Sana22-03-2018 09:03:29
  7. Vroeger constant ruzie, nu samen brons14-03-2018 08:03:28
  8. Blind vertrouwen in zus levert historisch brons op14-03-2018 08:03:53
  9. Brons voor skiester Sana op Winterspelen10-03-2018 08:03:10
  10. Marnix Kluiters Blind Skiën Saalbach 201813-02-2018 02:02:36
  11. ViGe Zondal, een Skiclub voor sporters met een visuele beperking17-01-2018 09:01:46
  12. Bijna blinde Danny naar spectaculaire WK ice cross downhill12-01-2018 02:01:46
  13. Danny is bijna blind, maar racet met 60 de berg af12-01-2018 10:01:32
  14. Eléonor Sana als eerste Belgische atlete geplaatst voor Pyeongchang14-12-2017 09:12:11
  15. Slechtziende Annemiek – Sponsordag NVSV (Nederlands Visueel-gehandicapte Ski Vereniging)11-12-2017 08:12:49
  16. Video: Topper Maaike, slechtziende skiester22-10-2017 10:10:54
  17. Vige Zondal skiet in Peer19-10-2017 07:10:23
  18. Vige Zondal vindt nieuwe thuisbasis in Limburg17-10-2017 07:10:59
  19. Slechtziende skiër houdt van snelheid15-06-2017 11:06:52
  20. Blinde Chris sjeest op zijn ski’s de berg af15-06-2017 11:06:26
  21. Advies van blinde skiër: richt je op wat je wél kan12-06-2017 10:06:21
  22. “Naar Wilrijk? Daar stopt geen tram voor de deur”22-10-2016 08:10:27
  23. Blinde skiër zorgt voor grote glimlach op je gezicht!09-01-2016 09:01:05
  24. Skiën voor blinden en slechtzienden28-12-2015 10:12:47
  25. Wintersport Experience in gymzaal Bartiméus Zeist10-03-2015 09:03:19
  26. Sporza – Natasha De Troyer10-03-2015 09:03:32
  27. Nederland Helpt – Blind Skiën10-03-2015 09:03:51
  28. Wintersport Experience in gymzaal Bartiméus Zeist10-02-2015 08:02:14
  29. Skiclub Zondal zet monitors in de bloemetjes28-02-2014 07:02:33
  30. Op ski’s zonder witte stok25-06-2012 03:06:02
  31. “Liefst op zwarte piste”25-06-2012 03:06:50
  32. Slechtziende Tsjechische skiër omgekomen29-11-2011 07:11:32
  33. Blinde Brit gaat motorcrossen26-11-2011 07:11:19
  34. Op de latten staan met de ogen dicht21-09-2011 10:09:56
  35. Natasha De Troyer kondigt afscheid aan06-06-2011 01:06:51
  36. Parachutesprong voor blinden06-06-2011 01:06:10
  37. “Ik ben haar ogen”06-06-2011 01:06:51
  38. “Soms vervloek ik mijn passie”06-06-2011 01:06:05
  39. Natasha schittert op WK skiën06-06-2011 01:06:16
  40. ‘Mijn droom is Paralympics halen’06-06-2011 12:06:20
  41. Diego & Natasha winnen medailles skiën06-06-2011 12:06:58
  42. Blinde skiër haalt 90,7 km/uur06-06-2011 12:06:25
  43. Blinde speedskiër doet wereldrecordpoging in Landgraaf06-06-2011 12:06:12
  44. Waterskiën op een stoeltje06-06-2011 12:06:39
  45. Natasha De Troyer naar Paralympische Winterspelen06-06-2011 12:06:01
  46. Op één been de sneeuwhelling af06-06-2011 12:06:19
  47. “Mijn budget is nu op”06-06-2011 12:06:20
  48. “Zijn mijn medailles niets waard?”06-06-2011 11:06:31
  49. Slechtziende skister wint medailles op wereldbeker06-06-2011 11:06:25
  50. Slechtziende skister wint Europacupfinale06-06-2011 11:06:08
  51. Skifanaten pakken uit met Handiski06-06-2011 11:06:05
  52. “Blind vertrouwen in mijn begeleider”06-06-2011 11:06:50
  53. Financieel zware dobber06-06-2011 11:06:33
  54. “Deelnemen aan de Paralympics is mijn allergrootste wens”06-06-2011 11:06:42
  55. Skiën met de oren06-06-2011 11:06:42
  56. BOIC heeft geen geld voor visueel gehandicapte skister Natasha De Troyer06-06-2011 11:06:16
  57. Blinden binden skilatten aan06-06-2011 11:06:33
  58. Michel Claesen staat blind op de skilatten06-06-2011 08:06:25

Laatst bijgewerkt op 23 maart 2018 – 08:21