“Ik wist niet dat het zo gemakkelijk was”

Blinden en slechtzienden laten racen over het circuit van Zolder, het lijkt een slecht idee. Toch bewezen maandag zestien mensen met een beperkt zicht het tegendeel. Ze kropen voor het eerst achter het stuur en onder begeleiding scheurden ze over het circuit met 120 kilometer per uur.

Het idee om slechtzienden – onder wie voormalig Eurosongkandidate Severine Doré – deels zelfstandig te laten rijden op het circuit, kwam van De Marktgrave. Die vzw organiseert onder meer sportactiviteiten voor blinden. “Wij hebben zelfs deelnemers moeten weigeren, zoveel enthousiasme was er. Sommige kandidaten hebben nog nooit met een auto gereden. Het is voor hen een uitzonderlijke ervaring.”

Bedoeling is dat ze eens kunnen ervaren hoe dat is. “We willen zeker niet de verwachting scheppen dat ze ooit zelf de weg op kunnen met een wagen. Misschien dat het ooit kan als er zelfrijdende wagens zijn, maar dat is nog niet voor morgen”, verduidelijkt medewerker van de vzw Harry Geyskens, die zelf ook slechtziend is.

Ook ProMove, het Zolderse bedrijf dat bestuurders rijvaardigheid bijbrengt, is nieuwsgierig. “Het is voor ons een leerrijke oefening, zeker voor de instructeurs. Zij geven aanwijzingen die voor 85 procent gericht zijn op kijktechnieken”, vertelt een nieuwsgierige zaakvoerder Chris Vanhee.

Toegegeven, het blijft een vreemd zicht dat mensen al tastend het voorste portier van de wagen zoeken of hun witte stok opbergen om plaats te nemen achter het stuur. Maar het enthousiasme is er alvast niet minder op. “Ik ben zenuwachtig. Het is de eerste keer dat ik met een auto rijd”, zegt de Hasseltse Karolien Raemaekers (40).

Zesde zintuig

Onder begeleiding van Jean-Pierre Bardijn van Lust Autorijscholen, die via een dubbele besturing kan ingrijpen wanneer nodig, zet ze zich achter het stuur. “Ik zie bijna niets meer. Enkel van heel dichtbij kan ik nog wat waarnemen. Voor het overige merk ik nog het verschil tussen licht en donker.”

Na een korte uitleg, het zoeken naar de versnellingspook en het induwen van de ontkoppeling is Karolien er klaar voor. Enkel in het begin loopt het even mis en valt de wagen stil. De ontkoppeling is te bruusk los gelaten. Maar daarna gaat het vlot. “Het is gemakkelijker dan ik dacht”, zegt Karolien, terwijl ze het gaspedaal uittest.

“Ik voel aan dat ik hier naar links moet, ook al zie ik het niet. Of ik schrik heb? Neen, als dit op de openbare weg zou zijn, had ik een heel ander gevoel. Nu ben ik goed beschermd.”

Instructeur Jean-Pierre houdt het stuur mee vast en stuurt sporadisch bij. Zijn bewondering voor de rijkunsten van Karolien is groot. “Het is precies of slechtzienden een zesde zintuig hebben. Ze doen het meer op gevoel. Niet slecht.”

Nieuwe ervaring

Vooral de snelheden tot 120 kilometer per uur op lange rechte stukken, maken heel wat los bij de deelnemers. “Het was fantastisch”, zegt Sara Goyvaerts (32) uit Eeklo. “Voor mij was het een compleet nieuwe ervaring. Het is een gemis dat ik niet kan autorijden. Mijn zussen hebben het geleerd, maar voor mij was het onmogelijk omdat ik aan mijn linkeroog blind ben en rechts nog maar voor drie procent zie. Het gevolg van een erfelijke aandoening.”, legt Sara uit.

“Ik heb altijd al eens willen autorijden.

Nooit had ik gedacht dat het zou gebeuren, maar nu verlang ik naar meer”, besluit ze met een lach.

Geert HOUBEN

Bron: Het Nieuwsblad/Regionaal: Limburg, Di. 27 Nov. 2018, Pagina 5

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. “Voel je die pedaal in het midden? Héél belangrijk!”29-11-2018 09:11:28
  2. “Ik wist niet dat het zo gemakkelijk was”29-11-2018 09:11:35
  3. En toen reden er blinden op Mettet…17-11-2018 07:11:36
  4. Blind en toch racen? Het kan in Eefde13-06-2017 02:06:56
  5. Droom van slechtziende Joost van Schalkwijk komt uit: Racen met Ferrari10-10-2014 09:10:09
  6. Blinde man zet snelheidsrecord in 1000 pk Nissan GT-R14-08-2014 07:08:03
  7. Ieper: Blinde rijdt shakedown van Geko Ypres Rally16-05-2014 09:05:09
  8. Blinde Brit behaalt snelheidsrecord08-10-2013 05:10:00
  9. Nieuw record: blinde rijdt 322 km per uur op de weg07-06-2011 05:06:56
  10. Blinde Brit verbetert snelheidsrecord met auto07-06-2011 04:06:11
  11. Blinde Zuid-Afrikaan vestigt nieuw wereldrecord blind rijden07-06-2011 04:06:17
  12. Alain Pirard slechtziende piloot06-06-2011 01:06:15
  13. Blinde Belg rijdt 308 km/u06-06-2011 01:06:05
  14. Blinde Belg koerst met racewagen om stomme jongen te helpen06-06-2011 12:06:49
  15. Schumacher schenkt jas aan blinde fan06-06-2011 11:06:46

Laatst bijgewerkt op 29 november 2018 – 09:06