‘Zelfs geuren bieden een houvast’

Bron: De Morgen
21 augustus 2001

‘Zelfs geuren bieden een houvast’

Een losliggende stoeptegel, een brievenbus, een minuscuul grasperkje langs de  weg.  Steven Bladt (19) uit Meise kent ieder detail van het traject naar  zijn nieuwe school in hartje Brussel uit het hoofd.  De jongen is blind  geboren, maar met de hulp van zijn gepensioneerde buurman Jan Smeyers (61) leert  Steven om door het drukke stadslabyrint zelfstandig de schoolpoort te bereiken.

Blinde jongen zoekt zijn weg naar school dwars door Brussel

MEISE/BRUSSEL

Met de blindenstok in de hand wacht Steven aan de tramhalte Esplanade in Meise  op tram 52.  Rond zijn polsen draagt hij kleurige toegangsbandjes van Rock  Werchter en Dranouter.  “Zomerfestivals bezoeken, dat is mijn vakantie.   Als blinde mag ik op het rolstoelpodium, maar ik sta liever tussen het publiek.   Ik ga trouwens niet alleen voor de sfeer, ik wil echt de groepen zien.”

De tram stopt.  Behoedzaam stapt Steven op en vraagt de trambestuurder om  hem te verwittigen aan tramhalte Lemonnier.  Daarna zoekt hij tastend een  lege plaats vooraan in de tram, de blindenstok stevig vastgeklemd.  Twee  meisjes lopen voorbij.  “Ik heb ze gezien”, lacht Steven.  “Of beter:  hun parfum geroken.”  In zijn hoofd overloopt Steven het traject dat hij de  voorbije weken heeft ingeoefend.  “Het zal wel lukken.  Ik ben er al  een maand mee bezig.  Soms leg ik de route vier keer per dag af.  Maar  het blijft toch wel stressen.  Er moet maar iets kleins veranderd zijn, dan  is het al om zeep.  Een afgeschoren heg kan alles in de war sturen.”

Steven is op weg naar de Katholieke Hogeschool in het hartje van Brussel, waar  hij midden september start met de opleiding regentaat  Nederlands-Engels-godsdienst.  “Eigenlijk wil ik later reporter worden voor  de krant of de radio.  Maar als dat niet lukt, ga ik lesgeven op een  blindenschool.”  Met aangepaste software zet Steven de schoolcursussen om in  brailleschrift of spraak.  “Ik breng uren door achter de computer.   Surfen, mailen, schrijven.  Mijn specialiteit is blind typen”, lacht  Steven.  “Natuurlijk maak ik wel eens grapjes over blinden.  Ik kan  toch moeilijk gaan zitten janken.”

Een halte voor Lemonnier staat Steven recht.  “We zijn er bijna.  Ik  heb de metrohaltes geteld.”  Na het uitstappen blijft Steven stokstijf staan tot  de tram helemaal weggereden is.  Hij draait een kwartslag naar rechts en  baant zich rakelings langs het tramspoor een weg naar de uitgang.  De  blindenstok tikt tegen de benen van uitstappende tramreizigers.  “Pardon”,  klinkt het beleefd.  Eens buiten geven ijzeren stoppen op de tegels aan  waar het voetpad begint.  “Nu komt het moeilijkste: op twee drukke  kruispunten vier wegen oversteken”, zegt Steven.

Vrachtwagens denderen voorbij, voetgangers stromen langs hem heen.  Steven  tast naar een herkenningspunt: de brievenbus aan de metrohalte.  “Ook  geuren bieden een houvast.  Als ik voorbij een krantenwinkel loop  bijvoorbeeld, ruik ik de inkt op papier.”

Het kruispunt aan Lemonnier is levensgevaarlijk.  Aan de verkeerslichten  zijn geen zachte tegels voorzien die markeren waar de autoweg begint, laat staan  een piepsignaal dat aangeeft wanneer het licht op groen springt.  “Met zo’n  signaal zou oversteken veel makkelijker zijn, nu moet ik op goed geluk de weg  overlopen als ik geen auto’s meer hoor voorbijsnellen.”

Begeleider Jan kijkt toe van op afstand.  “Deze situatie is  hartverscheurend voor mij.  Ik zie hoe Steven het moeilijk heeft, maar mag  niet helpen want hij moet zich leren te behelpen.  Soms kafferen mensen mij zelfs  uit: ‘U zou hem beter helpen oversteken in plaats van daar te staan’.  Maar  Steven moet het alleen leren.  Zijn autonomie is zijn vrijheid.”

Een jonge Marokkaan ziet Steven wachten, neemt zijn linkerhand en begeleidt hem  naar de overkant.  Eén hindernis genomen, nog drie te gaan.  De stok  tikt verder.  Aan de tweede weg houdt Steven de stok omhoog, een  oversteekmanoeuvre.  Zonder het te weten prikt hij in het kraakwitte hemd  van een veertiger die net oversteekt.  De man schrikt.  “Oeps, ik had  hem niet gezien”, zegt Steven.  “Soms valt er ook wel eens iemand over mijn  stok.”  Bij de derde weg steekt hij over terwijl het licht nog rood is.   “Wacht”, roept een man aan de overkant.  Steven blijft ogenblikkelijk  staan.  Een vrouw neemt de blinde jongen bij de arm en begeleidt hem tot  aan het voetpad.  “De mensen bieden spontaan hun hulp aan, vooral migranten  tonen zich heel behulpzaam.  Al weten mensen soms ook niet wat ze moeten  doen.”

Terwijl Steven zijn traject verder zet, schuren afhangende boomtakken over zijn  hoofd.  “Ik heb nochtans heel het traject met de snoeischaar afgelegd om  overal de weg vrij te maken”, zucht Jan.

Nu het laatste deel van de blindentocht: de zomerterrassen aan het Zuidstation.   Terwijl voorbijgangers aan de kant springen, baant Steven zich moedig een weg  tussen terrasstoelen en tafelpoten.  De blindenstok tikt tegen deksels,  muren, palen en vuilnisbakken.  Aan de echo van de stokslag hoort hij waar  de voorwerpen staan.  “Nu links nog vier aluminium garagepoorten en dan ben  ik er bijna.”  Maar dan staat plots een ladder schuin over het voetpad tegen de  voorgevel van een café.  Jan moet ingrijpen.  “Niet erg jongen, dat  kon je echt niet weten.  Die ladder staat hier normaal niet.”  Steven knikt  en loopt verder over het opgebroken kasseipad.  Als hij met zijn linkerhand  een grijs elektriciteitskastje aanraakt, verschijnt een glimlach.  “We zijn  er.”

De schoolpoort staat open.  “We zijn halfweg”, weet Jan.  “In de  komende weken zullen we de terugweg inoefenen.  Dat lijkt vanzelfsprekend,  gewoon de omgekeerde route volgen, maar zo eenvoudig is het niet.  Steven  moet weer helemaal vanaf nul beginnen en ieder detail, elke oneffenheid  inprenten.”  Steven knikt, hij ziet het allemaal wel zitten.  “Het is  afzien, maar ik geef niet op.  Ik wil onafhankelijk zijn.”

Kristof CLERIX

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Hoe het is om als blinde door Utrecht te lopen04-01-2019 07:01:51
  2. Vlimmeren – Dorp toegankelijker dankzij seniorenraad22-09-2017 01:09:32
  3. Project stichting Toegankelijk Meierijstad: hoe is het om blind te zijn?16-09-2017 07:09:10
  4. Gehandicapten geven Wildlands onvoldoende voor toegankelijkheid18-06-2017 03:06:47
  5. Nijmegen – Wethouder Helmer ervaart zelf hoe het is slechtziend te zijn15-06-2017 10:06:57
  6. Contactgroep blinden en slechtzienden inventariseert knelpunten centra, https://www.youtube.com/watch?v=4Z_CoiFzAXI15-06-2017 10:06:02
  7. Seniorenraad lanceert draaiboek voor knelpuntenwandelingen14-06-2017 03:06:55
  8. “We zullen elk bushokje controleren”15-05-2017 07:05:16
  9. Beerse – Senioren doen knelpuntenaanpak uit de doeken25-09-2016 06:09:56
  10. Toegankelijkheid voor personen met een handicap blijft ondermaats17-09-2016 08:09:16
  11. ‘1000m horden voor mensen met een handicap’17-09-2016 08:09:44
  12. Toegankelijkheid in Leuven25-06-2016 05:06:43
  13. Slechtziende zijn in Beverwijk is geen pretje11-02-2016 09:02:54
  14. Groningen – Hoe moeilijk is het voor een slechtziende om door een drukke binnenstad te lopen?15-10-2015 08:10:55
  15. Terneuzen – Voor blinden loert gevaar op iedere straathoek15-10-2015 08:10:50
  16. Hoe moeilijk is het voor een slechtziende om door een drukke binnenstad te lopen?15-10-2015 08:10:41
  17. Bartiméus in conflict met gemeente Ermelo over uitstallingenbeleid15-10-2015 08:10:59
  18. Toegankelijkheid Boxmeer getest15-10-2015 08:10:15
  19. Ermelo – Beperkten struikelen over obstakels22-09-2015 08:09:57
  20. Minder hindernissen op voetpaden14-09-2015 07:09:48
  21. Emmen en Groningen drama voor blinde en slechtziende12-09-2015 08:09:47
  22. Beerse – Senioren brengen knelpunten in kaart10-09-2015 05:09:25
  23. Centrum Tilburg is een uitdaging voor visueel gehandicapten02-07-2015 09:07:28
  24. Aalst – Inleefwandeling met rolstoel21-06-2015 08:06:49
  25. Bunnik – Openbare weg vol obstakels06-06-2015 07:06:35
  26. Gerry Guldentops: Toegang voor slechtzienden10-03-2015 08:03:35
  27. Amsterdam – ‘Stad ontoegankelijk voor gehandicapten’10-03-2015 04:03:00
  28. Leuven – ‘Red de stoep’ vestigt aandacht op obstakels Bondgenotenlaan18-12-2014 07:12:49
  29. Genk – Adviesraad voor personen met een handicap bestaat 40 jaar19-09-2014 09:09:10
  30. Laakdal – Gemeente richt raad op voor personen met beperking30-05-2014 07:05:15
  31. Willebroek – Te veel obstakels voor blinden en rolstoelen20-05-2014 06:05:09
  32. Red de Stoep weldra ook in Bilzen29-04-2014 12:04:46
  33. Beerse – Knelpunten voor slechtzienden aangepakt08-03-2014 08:03:36
  34. Beerse – Knelpunten worden aangepakt28-02-2014 12:02:42
  35. Fietskaartjes voor de Toegankelijkheid02-10-2013 12:10:00
  36. Duffel – Op zoek naar G-spots in centrum20-09-2013 06:09:50
  37. Beerse – Senioren lijsten obstakels voor slechtzienden op06-09-2013 06:09:36
  38. Beerse – Seniorenraad toont gemeentebestuur knelpunten die verbeterd kunnen worden06-09-2013 05:09:27
  39. ‘Hoe moet een blinde de supermarkt vinden?’05-07-2012 06:07:07
  40. Video: Blind stoklopen door burgemeester Vught21-03-2012 12:03:41
  41. Video: Braillepamflet voor wethouder zorg & welzijn21-03-2012 08:03:19
  42. Burgemeester ervaart (on)toegankelijkheid Amsterdam01-03-2012 08:03:53
  43. Bilzen: Toegankelijke voetpaden voor iedereen25-11-2011 04:11:32
  44. Haarlemmermeer: Gemeente wil knelpunten toegankelijkheid gehandicapten oplossen23-11-2011 06:11:13
  45. Rondje Pernis mét beperking30-10-2011 07:10:57
  46. Zevenbergen – Inventarisatie obstakels voor gehandicapten27-10-2011 02:10:23
  47. Willebroek: Te veel obstakels voor rolstoelgebruikers27-09-2011 07:09:53
  48. Blindenvereniging organiseert obstakelwandeling ‘in het donker’05-06-2011 11:06:55
  49. Gehandicapten leren validen omgaan met beperkingen05-06-2011 11:06:57
  50. Kruip in een rolstoel of zoek blind een pint05-06-2011 10:06:49
  51. Blinden helpen mee aan obstakelvrij centrum Hulst05-06-2011 07:06:16
  52. Toegankelijkheid WGF getest05-06-2011 06:06:01
  53. “Heist-Centrum is gevaarlijk voor blinden”05-06-2011 06:06:07
  54. Een deurbel voor elke handicap29-05-2011 05:05:42
  55. NVBS tevreden na inspectietocht door Laren29-05-2011 05:05:47
  56. Winkeliers moeten drempel verlagen voor gehandicapten29-05-2011 05:05:53
  57. Mechelen: Jarige adviesraad voor mensen met aan handicap blaast 10 kaarsjes uit29-05-2011 05:05:22
  58. Hasselt – Globaal plan toegankelijkheid29-05-2011 05:05:05
  59. Studie over toegankelijkheid binnen Grote Ring29-05-2011 05:05:59
  60. “Kleuren zijn belangrijk”29-05-2011 01:05:06
  61. “Staph” registreert al wandelend hindernissen29-05-2011 01:05:28
  62. Blinden vinden de weg dankzij reliëftegels29-05-2011 12:05:10
  63. Personen met handicap brengen knelpunten in kaart29-05-2011 12:05:13
  64. Actie Toegankelijkheid in Herenthout legt knelpunten bloot29-05-2011 12:05:47
  65. Jeugd test toegankelijkheid openbare plaatsen Turnhout29-05-2011 12:05:51
  66. Eén op tien Vlamingen minder mobiel29-05-2011 12:05:45
  67. Geblinddoekte politici ondervinden zelf hoe (on)toegankelijk de Oostendse binnenstad is29-05-2011 12:05:49
  68. Stieven is de tel van valpartijen kwijt29-05-2011 12:05:50
  69. Tienen maakt kennis met zwakke plekken28-05-2011 11:05:00
  70. ‘Zelfs geuren bieden een houvast’28-05-2011 11:05:21
  71. Geblinddoekt door Hoboken wandelen” is een ramp zonder begeleider”28-05-2011 02:05:29
  72. Knelpuntenwandeling drukt beleid met neus op feiten28-05-2011 02:05:04

Laatst bijgewerkt op 28 mei 2011 – 23:58