“Ik ben niet blind, ik kan alleen niet zien”

Bron: Het Belang van Limburg
30 augustus 2007

SACRAMENTO

De jongen die ziet met geluiden, de blinde die van de dolfijnen leerde…   Er zijn talloze omschrijvingen voor Ben Underwood, de 15-jarige Californiër die  blind werd op z’n derde maar alles doet wat een jongen van zijn leeftijd vermag.   Hij is een ster intussen in de VS, door z’n ‘optreden’ bij Oprah Winfrey en een  filmpje op YouTube.  “Ik ben toch niet blind,” zegt hij graag, “ik kan  gewoon niet zien.”

Hij skatet voortdurend door de straten in z’n buurt, hij speelt basketbal, gamet  graag op z’n Playstation, houdt van hiphop en danst graag, vooral met meisjes.   Ben Underwood geef je absoluut niet dat hij blind is.  Zo heeft zijn moeder  Aquanetta Gordon – zijn vader is aan kanker overleden – het ook gewild.

Ben kreeg toen hij drie was kanker.  Artsen hebben toen beide ogen moeten  verwijderen.  In plaats daarvan kreeg hij protheses.  Toen hij wakker  werd, riep de jongen ‘mama, mama, ik zie niets’, beschrijft Aquanetta het  pijnlijke moment op haar website (http://www.benunderwood.com).   “Je kunt wel zien, Ben,” antwoordde ik.  “Je kunt me zien met je handen, je  kunt me zien met je neus, je kunt me zien met je oren…  Ben is nooit  blind geweest.”

Bens gehoorzin is veel beter ontwikkeld dan die van andere mensen.  Net als  dolfijnen of vleermuizen oriënteert hij zich op geluidsgolven.  Hij klakt  met zijn tong, tot twee keer per seconde.  Door de weerklank kan hij ‘zien’  of er hindernissen in z’n omgeving zijn.  Een zachte echo wijst op metaal,  een volle op hout en een schelle op glas.  In de hele wereld zouden er maar  een handvol blinden zijn die zich op echo’s kunnen oriënteren.

Oprah

Door zijn optreden in de Oprah Winfrey Show vorig jaar is Ben intussen een  beroemdheid en een held geworden.  Zijn leraars vrezen zelfs dat alle  media-aandacht hem nog onbezonnener zal maken.  Ze hebben hem al meermaals  aangemaand op z’n minst bij uitstappen een stok te gebruiken, maar daar heeft  Ben geen oren naar.  Hij is een rebel, zoals zoveel pubers.

Door de deuren die de pers voor hem openen, wandelt hij maar al te graag.   Onlangs heeft People Magazin hem naar Sea World in San Diego uitgenodigd en er  een documentaire gemaakt.  Hij mocht er met de dolfijnen zwemmen, dieren  waarvan hij nog kan leren.  Zijn opmerking: “Wow, die klikken echt snel  …”

Dolfijnentrainer

Sea World heeft Ben zelfs een job als dolfijnentrainer aangeboden.  Maar  hij heeft heel andere plannen.  “Hij wil zijn kennis aan anderen  doorgeven,” schrijft zijn moeder op haar website.  Hij zou een boek  beginnen te schrijven zijn en droomt ervan computerspelletjes te ontwerpen.   Blind vertrouwen heeft Aquanetta in haar jongen.  “Als hij wil, kan hij  zelfs piloot worden …”

Sylvia MARIËN

(Update: Ben Underwood is in januari 2009 overleden)

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Brailleschrift te ouderwets26-08-2018 07:08:16
  2. Blinden kunnen ‘zien’ met geluid08-11-2017 09:11:06
  3. Hoe kunnen blinde mensen toch ‘zien’ met klikgeluiden?20-10-2017 09:10:16
  4. Hoe blinde mensen net als vleermuizen kunnen ‘zien’ door middel van klikgeluiden06-09-2017 02:09:07
  5. Menselijke echolocatie in kaart gebracht01-09-2017 12:09:19
  6. Tongklikken in plaats van kijken31-08-2017 11:08:40
  7. Blinden leren kijken met hun tong31-07-2017 08:07:15
  8. Blinden leren zien met hun oren30-07-2017 08:07:29
  9. Video: Blinde jongeren maken in Leuven kennis met echolocatie28-07-2017 03:07:58
  10. Video: Zo kunnen blinden zien via hun oren28-07-2017 02:07:12
  11. ‘Zien’ met alleen maar geluid27-06-2017 08:06:15
  12. Hoe ik sonar gebruik om me een weg te banen door de wereld15-06-2017 07:06:00
  13. Fietsen met echolokalisatie14-06-2017 09:06:12
  14. Blinde ‘vleermuisjongen’ kan zien door echotechniek14-06-2017 09:06:50
  15. Blinde kan ‘zien’ als een vleermuis14-06-2017 05:06:44
  16. Blind fietsen14-06-2017 03:06:51
  17. Blinde kan ‘zien’ als een vleermuis22-02-2017 02:02:57
  18. Antwerps sonartoestel laat blinde jongen ‘zien’03-03-2016 07:03:09
  19. Blinde jongen vindt zijn weg door met zijn tong te klikken03-03-2016 07:03:20
  20. Blindelings de weg kunnen vinden25-09-2015 08:09:03
  21. Blind vertrouwen25-09-2015 08:09:03
  22. Blinde kinderen leren ‘kijken’ als vleermuizen25-09-2015 08:09:03
  23. Echolokalisatie helpt slechtzienden25-09-2015 08:09:03
  24. Blinden vinden hun weg dankzij navigatietechniek vleermuizen25-09-2015 08:09:03
  25. Blind brein kan weer ‘zien’ door echolocatie25-09-2015 08:09:03
  26. De blinde die Batman werd25-09-2015 08:09:03
  27. Blinde wetenschapper deelt hoe blinden de wereld zien25-09-2015 08:09:03
  28. De wereld zien in echo’s”25-09-2015 08:09:03
  29. Blinde meisjes zien zoals een vleermuis25-09-2015 08:09:03
  30. De klank van de stad maakt de ziel amoureus25-09-2015 08:09:03
  31. Blinden benutten vermoedelijk visuele hersenen voor echolokalisatie25-09-2015 08:09:03
  32. Deel van de hersenen voor ‘vleermuiszicht’ gevonden25-09-2015 08:09:03
  33. Echolocatie toegepast bij blinden25-09-2015 08:09:51
  34. Blind en toch kunnen zien: Echolokalisatie16-08-2015 07:08:30
  35. Deze blinde jongen is de echte Batman23-07-2015 03:07:20
  36. Blinde jongen ‘ziet’ dankzij vleermuistechnieken08-05-2015 09:05:53
  37. Echolocatie: Blinden leren zien met hun oren13-01-2015 09:01:12
  38. Sluitstuk – Blinden verkennen ruimtes met hun oren06-02-2014 06:02:05
  39. Kunnen we zien met onze oren?27-01-2012 04:01:17
  40. Blinden kunnen beelden horen06-06-2011 06:06:56
  41. “Ik ben niet blind, ik kan alleen niet zien”05-06-2011 01:06:20
  42. Blinde Anthony hoort de bomen komen05-06-2011 10:06:22
  43. Blinden kunnen beelden horen28-05-2011 03:05:32

Laatst bijgewerkt op 28 februari 2015 – 13:02