Blinde meisjes zien zoals een vleermuis

Zien door te horen. Het lijkt op het eerste gezicht misschien een vreemde stelling, maar voor twee Berlijnse meisjes van 2,5 en 4,5 jaar oud wordt het stilaan werkelijkheid. Net zoals een vleermuis ‘zien’ ze via echolocatie.

Via echolocatie kunnen vleermuizen voorwerpen lokaliseren door zelf geluid uit te zenden en vervolgens te luisteren naar de echo. Op die manier kunnen ze inschatten waar bepaalde obstakels zich bevinden. Ook dolfijnen, sommige walvissen en bepaalde vogelsoorten maken gebruik van deze techniek om zowel hun jagers als hun prooien op te sporen. Op het vlak van echolocatie komt hun genetisch profiel dan ook overeen.

Net zoals deze dieren leren sommige blinde mensen zich oriënteren met deze techniek. Daarvoor maken ze klakgeluiden met hun tong. Net zoals wij lichtstralingen waarnemen, nemen zij geluidsgolven waar. Hoewel de mens nooit het niveau van een vleermuis kan halen, werkt de techniek toch verrassend goed.

Grotere leefwereld

Momenteel leren twee Berlijnse meisjes, namelijk Juli Schweizer en Frida Capellmann, al spelend de techniek aan. “Ze kunnen al goed hun plan trekken”, stelt hun Amerikaanse trainer Juan Ruiz in het Duitse blad Der Spiegel. “Door de echolocatie zullen ze veel zelfstandiger kunnen leven, waardoor hun leefwereld veel groter wordt.”

Om ergens heen te gaan tellen heel veel blinde mensen namelijk hun stappen. Ze weten perfect hoe ze naar het station, naar de bakker of naar hun werk moeten wandelen. Met als gevolg dat hun leefwereld vaak vrij beperkt blijft. De echolocatie stelt hen in staat om letterlijk overal zelfstandig heen te gaan. Een voordeel van het klakken met de tong ten opzichte van andere technieken is dat het geluid altijd hetzelfde blijft. Bij het gebruik van een stok varieert de ondergrond, bij het knippen met de vingers varieert de afstand tot de oren. Bovendien is de nabijheid van de oren bij de mond een groot voordeel.

Dat de techniek niet meer inburgering vindt, ligt wellicht aan het feit dat blinde mensen bang zijn om raar bekeken te worden. Net omdat ze de reactie van de buitenwereld niet zelf kunnen zien, is hun schrik om raar bekeken te worden erg groot. Die angst speelt kinderen minder parten.

Geoefende klakkers

Ruiz leerde het vak bij Daniel Kisch, oprichter en voorzitter van de organisatie World Access for the Blind die strijdt voor een betere interactie tussen blinde en niet-blinde mensen. Kisch verrichtte pionierswerk op het vlak van onderzoek naar de techniek en heeft een trainingsprogramma voor blinde kinderen opgesteld. Hij werkte samen met het National Institute of Health om te bestuderen hoe het menselijke brein akoestische input omzet in ruimtelijke afbeeldingen. Intussen werken al 500 blinden en 5000 leerkrachten in 18 landen met deze techniek.

Zijn lijfspreuk ‘No limits’ brengt Kisch bijvoorbeeld in de praktijk tijdens zijn mountainbiketochtjes. Op basis van echolocatie rijdt hij zonder probleem op eigen houtje in de bergen. Ook de hoogte van een boom en bepaalde soorten struiken weet hij perfect te onderscheiden. Andere blinden kunnen bijvoorbeeld de korf van een basketbalterrein situeren door middel van de techniek. Via zijn organisatie wil Kisch blinde mensen meer zelfvertrouwen geven, hij wil ze ‘bevrijden’ uit hun vaak te enge leefwereld.

Elien HAENTJENS

Bron: Knack, 21 juni 2011

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Brailleschrift te ouderwets26-08-2018 07:08:16
  2. Blinden kunnen ‘zien’ met geluid08-11-2017 09:11:06
  3. Hoe kunnen blinde mensen toch ‘zien’ met klikgeluiden?20-10-2017 09:10:16
  4. Hoe blinde mensen net als vleermuizen kunnen ‘zien’ door middel van klikgeluiden06-09-2017 02:09:07
  5. Menselijke echolocatie in kaart gebracht01-09-2017 12:09:19
  6. Tongklikken in plaats van kijken31-08-2017 11:08:40
  7. Blinden leren kijken met hun tong31-07-2017 08:07:15
  8. Blinden leren zien met hun oren30-07-2017 08:07:29
  9. Video: Blinde jongeren maken in Leuven kennis met echolocatie28-07-2017 03:07:58
  10. Video: Zo kunnen blinden zien via hun oren28-07-2017 02:07:12
  11. ‘Zien’ met alleen maar geluid27-06-2017 08:06:15
  12. Hoe ik sonar gebruik om me een weg te banen door de wereld15-06-2017 07:06:00
  13. Fietsen met echolokalisatie14-06-2017 09:06:12
  14. Blinde ‘vleermuisjongen’ kan zien door echotechniek14-06-2017 09:06:50
  15. Blinde kan ‘zien’ als een vleermuis14-06-2017 05:06:44
  16. Blind fietsen14-06-2017 03:06:51
  17. Blinde kan ‘zien’ als een vleermuis22-02-2017 02:02:57
  18. Antwerps sonartoestel laat blinde jongen ‘zien’03-03-2016 07:03:09
  19. Blinde jongen vindt zijn weg door met zijn tong te klikken03-03-2016 07:03:20
  20. Blindelings de weg kunnen vinden25-09-2015 08:09:03
  21. Blind vertrouwen25-09-2015 08:09:03
  22. Blinde kinderen leren ‘kijken’ als vleermuizen25-09-2015 08:09:03
  23. Echolokalisatie helpt slechtzienden25-09-2015 08:09:03
  24. Blinden vinden hun weg dankzij navigatietechniek vleermuizen25-09-2015 08:09:03
  25. Blind brein kan weer ‘zien’ door echolocatie25-09-2015 08:09:03
  26. De blinde die Batman werd25-09-2015 08:09:03
  27. Blinde wetenschapper deelt hoe blinden de wereld zien25-09-2015 08:09:03
  28. De wereld zien in echo’s”25-09-2015 08:09:03
  29. Blinde meisjes zien zoals een vleermuis25-09-2015 08:09:03
  30. De klank van de stad maakt de ziel amoureus25-09-2015 08:09:03
  31. Blinden benutten vermoedelijk visuele hersenen voor echolokalisatie25-09-2015 08:09:03
  32. Deel van de hersenen voor ‘vleermuiszicht’ gevonden25-09-2015 08:09:03
  33. Echolocatie toegepast bij blinden25-09-2015 08:09:51
  34. Blind en toch kunnen zien: Echolokalisatie16-08-2015 07:08:30
  35. Deze blinde jongen is de echte Batman23-07-2015 03:07:20
  36. Blinde jongen ‘ziet’ dankzij vleermuistechnieken08-05-2015 09:05:53
  37. Echolocatie: Blinden leren zien met hun oren13-01-2015 09:01:12
  38. Sluitstuk – Blinden verkennen ruimtes met hun oren06-02-2014 06:02:05
  39. Kunnen we zien met onze oren?27-01-2012 04:01:17
  40. Blinden kunnen beelden horen06-06-2011 06:06:56
  41. “Ik ben niet blind, ik kan alleen niet zien”05-06-2011 01:06:20
  42. Blinde Anthony hoort de bomen komen05-06-2011 10:06:22
  43. Blinden kunnen beelden horen28-05-2011 03:05:32

Laatst bijgewerkt op 25 september 2015 – 20:17