‘Het is niet gelukt, maar we blijven vechten’

Het biotechbedrijf Thrombogenics wordt jaren terug in de tijd gekatapulteerd nu zijn oogmedicijn Jetrea niet de verhoopte superverkoop kent. CEO Patrik De Haes moet zichzelf en zijn team opnieuw opladen. ‘Vluchten zit niet in mijn genen.’

Thrombogenics heeft zijn ambities voor zijn oogmedicijn Jetrea definitief opgeborgen. De verkoop ervan zal nooit potten breken, als die zelfs 2,5 jaar na de lancering nog niet van de grond komt. ‘We hebben veel geïnvesteerd. Op een bepaald moment moet je zeggen dat het niet gelukt is. Dat moment is gekomen’, zegt CEO Patrik De Haes. ‘Maar we vechten voort.’

Het biotechbedrijf is aan herbronning toe, en verlegt de focus naar nieuwe onderzoeksprojecten. Het krijgt daardoor opnieuw de allures van een start-up. Met een reeks medicijnen die nog in een vroege fase van ontwikkeling zitten, is Thrombogenics vandaag meer voer voor gespecialiseerde durfkapitaalinvesteerders dan voor beursbeleggers.

Het aandeel krijgt een opdoffer. Bij opening zakte de beurswaarde van het bedrijf gisteren zelfs met 30 procent tot 101 miljoen euro, in niets te vergelijken met de 1,5 miljard euro drie jaar geleden. En zelfs minder dan de cashpositie. Een vernedering.

‘Het aandeel zal moeite hebben om de aandacht te trekken’, zegt Jan De Kerpel, analist van KBC Securities. Hij verlaagt zijn koersdoel tot 4 euro. ‘De eerste resultaten van de nieuwe projecten zullen pas in 2018 zichtbaar zijn. We verkiezen voorzichtig te zijn’, klinkt het bij BNP Paribas dat zijn koersdoel verlaagt tot 2 euro.

Waar is het misgelopen?

Patrik De Haes: ‘Jetrea is een mooi product, dat voor bijna één op de twee patiënten met de oogaandoening symptomatische VMA een ingrijpende, chirurgische ingreep vervangt door een injectie. Dat moest lukken, dachten we. En Alcon (dat Jetrea in Europa verkoopt) dacht dat ook. Maar de markt was blijkbaar niet klaar voor deze innovatie. We hebben gemerkt dat de verkoop niet gevoelig is voor extra promotie. De artsen die het product kunnen gebruiken, kennen ons, het bedrijf en het product. Ze hebben het een bepaalde plaats gegeven. Sommigen gebruiken het niet en anderen voor specifieke patiënten. En dat zal niet meer veranderen. Zo is het nu eenmaal.’

De markt was niet klaar voor uw innovatie?

De Haes: ‘Kijk, een arts verdient 1.500 dollar als hij de patiënt opereert. Voor een injectie met Jetrea ontvangt hij een paar procent van de 4.000 dollar dat Jetrea kost. Dat is dus tien keer minder. In welke mate heeft zoiets meegespeeld? Dat weet ik niet, maar het is zeker een factor.’

Zal de verkoop van Jetrea nog groeien?

De Haes: ‘We hopen dat, maar ik ga daar geen uitspraken over doen. Het belangrijkste is dat we in de VS vanaf volgend jaar geen geld meer zullen verliezen. We houden daarbij rekening met de afbouw van de verkoopploeg en met een stabiele verkoop (2.500 behandelde patiënten per jaar, 10 miljoen dollar omzet per jaar, red.).’

Waarom haalt u Jetrea niet gewoon van de markt, als de ambitie toch niet hoger ligt dan cashflow-neutraal te zijn?

De Haes: ‘Elke dag helpt Jetrea nog 50 patiënten. Waarom zouden we Jetrea wegtrekken? Dat zou zelfs niet ethisch zijn.’

Hoe kijkt u terug op de voorbije jaren? Thrombogenics was op zijn piek 1,5 miljard euro waard en was hét uithangbord van de Belgische biotechsector. Daar blijft niets meer van over.

De Haes: ‘Thrombogenics heeft die aandacht nooit gezocht, maar gekregen. Op een bepaald moment waren we nieuws en dat is buiten proportie opgeblazen. Ik heb dat altijd met een korrel zout genomen. Dat is biotech, zeker? Up and down. Vandaag ben je ster, morgen niet meer. Er zijn voorbeelden vóór ons geweest, en er zullen er nog na ons komen.’

Het is toch vrij uniek dat de omzet van een medicijn na de lancering alleen maar zakt? Dat hebben er u niet veel voorgedaan.

De Haes: ‘We waren niet op zoek naar die uniciteit. Geloof me. Het is zeer spijtig. Maar we hebben er keihard voor gevochten. We hebben ons best gedaan.’

Kan u zich nog opladen om Thrombogenics opnieuw op te bouwen?

De Haes: ‘Het is niet altijd even gemakkelijk natuurlijk. You fight or you flight. En vluchten zit niet in mijn genen. Zolang het bestuur me als CEO wil, blijf ik. Thrombogenics heeft de voorbije maanden alle verwijten naar zijn kop gekregen. Maar kan je één Europees bedrijf van onze grootte noemen dat een medicijn helemaal zelf ontwikkeld heeft? Ik heb het niet over de commerciële kant, maar over het wetenschappelijke succes. Het team dat daarin geslaagd is, zit hier nog steeds. We moeten verder bouwen op die expertise. Daar moet iets nieuws uitkomen. Let’s go for it.’

What’s next?

De Haes: ‘We kappen het bedrijf eigenlijk in drieën. Ten eerste doen we verder onderzoek naar Jetrea. We denken dat het ook kan helpen bij patiënten met diabetische retinopathie, een aandoening bij diabetespatiënten die leidt tot blindheid. We gaan dat eind dit jaar beginnen testen (fase 2). Het zal inderdaad nog jaren duren, maar vergeet niet dat het patent op Jetrea tot 2028 loopt. Ten tweede heeft Thrombogenics zijn kankeronderzoek afgesplitst in het bedrijf Oncorious. En ten derde hebben we nog een aantal nieuwe, potentiële oogmedicijnen (in laboratoriumfase) in de pijplijn. Met de 113 miljoen euro cash kunnen we drie jaar verder. Dat geeft ons de ruimte om de waarde van al die onderzoeken aan te tonen.’

Het katapulteert Thrombogenics wel jaren terug in de tijd. Het bedrijf heeft opnieuw veel weg van een start-up die nog alles moet bewijzen.

De Haes: ‘Hier heeft altijd al de spirit van een start-up geleefd. Ook als we deel uitmaakten van de Bel20, was iedereen down to earth. We zitten nog altijd in de bio-incubator van Leuven, en elk doet gewoon zijn werk.’

Sommigen beweren dat Thrombogenics beter een partner had gezocht in de VS, of dat het bedrijf beter verkocht was toen er nog interesse was.

De Haes: ‘Voor alle duidelijkheid. Er is nooit een overnamebod geweest. Geen enkel.’

CEO Thrombogenics Patrik de Haes

Bron: De Tijd, Vr. 28 Aug. 2015, Pagina 15

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Mikken op minstens één klinisch succes in 201905-01-2019 07:01:40
  2. Het geneesmiddel dat niemand nodig denkt te hebben08-12-2017 11:12:25
  3. Positieve studie voor Thrombogenics gepubliceerd09-10-2017 09:10:13
  4. ThromboGenics verwerft opnieuw rechten op oogmiddel Jetrea20-09-2017 08:09:30
  5. Thrombogenics heeft vier ijzers in het vuur07-09-2017 10:09:47
  6. ThromboGenics herziet samenwerking met BioInvent11-07-2017 09:07:14
  7. Thrombogenics betrokken bij wereldprimeur29-01-2017 09:01:59
  8. ThromboGenics test nieuw oogmedicijn15-01-2017 09:01:38
  9. ‘De trauma’s zijn stilaan verwerkt’09-06-2016 08:06:56
  10. Thrombogenics heeft genoeg geld voor 3 jaar08-11-2015 08:11:27
  11. Thrombogenics geeft positieve data vrij25-09-2015 06:09:26
  12. ThromboGenics tankt 75 miljoen euro bij25-09-2015 06:09:26
  13. ThromboGenics dicht bij goedkeuring product tegen oogziekten25-09-2015 06:09:26
  14. ThromboGenics bruist van ambitie25-09-2015 06:09:26
  15. Thrombogenics klaar voor ocriplasmine25-09-2015 06:09:26
  16. ThromboGenics tekent akkoord met Alcon voor ooggeneesmiddel25-09-2015 06:09:26
  17. Thrombogenics op weg naar eerste medicijn25-09-2015 06:09:26
  18. ThromboGenics op record25-09-2015 06:09:26
  19. Een zegen voor zieke ogen25-09-2015 06:09:26
  20. ThromboGenics stap dichter bij grote doorbraak25-09-2015 06:09:26
  21. Thrombogenics publiceert goede tests25-09-2015 06:09:26
  22. ThromboGenics dient aanvraag in voor het in de handel brengen van Ocriplasmine bij de Amerikaanse “Food and Drug Administration” (FDA)25-09-2015 06:09:26
  23. Thrombogenics heeft zijn huiswerk klaar25-09-2015 06:09:26
  24. Thrombogenics publiceert nieuwe resultaten25-09-2015 06:09:26
  25. Thrombogenics staat voor doorbraak met medicijn tegen oogziekte25-09-2015 06:09:26
  26. Thrombogenics stevent af op eerste biotech-geneesmiddel25-09-2015 06:09:26
  27. Thrombogenics haalt geld op om horizon te verruimen25-09-2015 06:09:26
  28. Thrombogenics krijgt positieve beoordeling voor oogmedicijn25-09-2015 06:09:25
  29. Eerste Aziatische goedkeuring voor oogmiddel Jetrea25-09-2015 06:09:25
  30. Revolutionair oogmedicijn wereldwijd gelauwerd25-09-2015 06:09:25
  31. ThromboGenics mag Jetrea ook in Europa verkopen25-09-2015 06:09:25
  32. Licht (bijna) op groen voor Thrombogenics in Europa25-09-2015 06:09:25
  33. ‘Positief over ThromboGenics’25-09-2015 06:09:25
  34. ThromboGenics krijgt zegen van FDA25-09-2015 06:09:25
  35. Thrombogenics mag oogmedicijn ook in Europa verkopen25-09-2015 06:09:25
  36. Oogmedicijn Jetrea op 14 januari in Amerika gelanceerd – Belgisch medicijn 125.000 keer duurder dan goud25-09-2015 06:09:25
  37. Amerikaans fiasco kost België weer een kroonjuweel25-09-2015 06:09:25
  38. Jackpot voor ThromboGenics25-09-2015 06:09:25
  39. Groen licht voor Thrombogenics25-09-2015 06:09:25
  40. Thrombogenics kan oogsten25-09-2015 06:09:25
  41. Zoekend ThromboGenics heeft nog 172 miljoen in kas25-09-2015 06:09:25
  42. ‘Thrombogenics schrijft geschiedenis’« Vorige Volgende » 10 van 3525-09-2015 06:09:25
  43. Europa omarmt Thrombogenics25-09-2015 06:09:25
  44. ThromboGenics start met verkoop oogmiddel in VS25-09-2015 06:09:25
  45. Thrombogenics start in VS met fase 4 van Jetrea25-09-2015 06:09:25
  46. ThromboGenics slaagt in cruciaal examen voor sterproduct ocriplasmine25-09-2015 06:09:25
  47. Kassa rinkelt voor Thrombogenics25-09-2015 06:09:25
  48. ThromboGenics pompt 20 miljoen in lancering Jetrea25-09-2015 06:09:25
  49. Te koop – ThromboGenics25-09-2015 06:09:25
  50. Thrombogenics opent 20% hoger na positief advies25-09-2015 06:09:25
  51. De bijsluiter van Jetrea25-09-2015 06:09:25
  52. Lancering Jetrea kost ThromboGenics 15 miljoen euro25-09-2015 06:09:25
  53. Jetrea keldert Thrombogenics25-09-2015 06:09:25
  54. ThromboGenics klaar voor VS25-09-2015 06:09:25
  55. ThromboGenics mag oogmiddel ook in Europa verkopen25-09-2015 06:09:25
  56. Thrombogenics positief onthaald in VK25-09-2015 06:09:25
  57. Thrombogenics met 200 miljoen op koopjesjacht25-09-2015 06:09:25
  58. Van bloedklonters naar glasvocht25-09-2015 06:09:25
  59. ThromboGenics-dip geen voorbode kille biotechwinter25-09-2015 06:09:25
  60. Thrombo wijzigt marketingbeleid25-09-2015 06:09:25
  61. Thrombogenics begint al in januari met verkoop in VS25-09-2015 06:09:25
  62. Thrombogenics met product naar Duitsland25-09-2015 06:09:25
  63. ThromboGenics staat voor doorbraak in VS25-09-2015 06:09:25
  64. Biotechexperts alarmeren belegger: ‘Thrombogenics is niet onfeilbaar’25-09-2015 06:09:25
  65. ThromboGenics boort vierde Aziatische markt aan voor Jetrea25-09-2015 06:09:25
  66. Thrombogenics geeft aftrap van verkoop in januari25-09-2015 06:09:25
  67. Lancering Jetrea in Europa levert 45 miljoen op25-09-2015 06:09:25
  68. ThromboGenics krijgt kritisch rapport25-09-2015 06:09:25
  69. Nieuw succes ThromboGenics begint te wennen25-09-2015 06:09:25
  70. Paradepaardje Jetrea geen gemakkelijk succes25-09-2015 06:09:25
  71. Patrik De Haes (ThromboGenics): bolleboos in biotech25-09-2015 06:09:25
  72. Thrombogenics mag Jetrea in Europa verkopen25-09-2015 06:09:25
  73. ‘Het is niet gelukt, maar we blijven vechten’30-08-2015 08:08:45
  74. ThromboGenics. blijft op sukkel16-03-2015 08:03:17
  75. Thrombogenics gebukt onder dalende verkoop Jetrea15-03-2015 09:03:12
  76. Thrombogenics blijft onder de verwachtingen12-03-2015 08:03:34
  77. ‘We zijn zeker nog niet dood’07-02-2015 07:02:46
  78. Thrombogenics neemt duik na commentaar van Novartis28-01-2015 11:01:45

Laatst bijgewerkt op 30 augustus 2015 – 08:30