De held is gehandicapt, en dat is heel gewoon

Jeugdboeken waarin jongeren met een handicap de grote helden zijn en hun handicap gebruiken als wapen in de strijd tegen zware gangsters. Dat is wat de Vlaamse jeugdreeks Vic Falls Missions uniek maakt. De Kinder- en Jeugdjury (KJV) is alvast onder de indruk en bekroonde het eerste deel van de reeks als ‘Beste Boek’. “Zo hoort het”, vinden mensen met een handicap. “In films en boeken blijft onze rol beperkt tot in een hoekje zitten.”

De krachtprestaties van atleten op de Paralympische Spelen in Londen en een bevlogen toespraak van Amy Mullins, een Amerikaanse atlete zonder onderbenen. Dat inspireerde Kris Geluykens (52) om de spannende jeugdboekenreeks Vic Falls Missions te schrijven. Over een team jongeren met én zonder handicap dat overal ter wereld undercoveroperaties uitvoert en de misdaad bestrijdt. Samen met Kathleen Stas (54) schreef Geluykens onder het pseudoniem Kate Kriske intussen een eerste trilogie, waarbij de focus ligt op wat de jongeren wél kunnen.

Superkracht niet origineel meer

“Het is een spannende reeks”, zegt Geluykens. “Maar tussen de lijnen door wilden we meegeven dat mensen met een handicap dezelfde ideeën en dromen hebben als mensen zonder handicap. In het boek worden beperkingen ook als normaal aanzien en wordt de aandacht er niet op gevestigd. We kijken naar hun kwaliteiten, niet naar hun handicap.”

“Dat vonden we een originele insteek”, zegt Stas. “Een verhaal van jongeren met supertalenten is niet langer origineel. Boeken over mensen met een handicap focussen vaak op die handicap. Wij niet, we focussen op wat ze wél kunnen. Of op wat ze net kunnen dankzij die handicap, wat anderen niet kunnen.”

Een goed voorbeeld daarvan is de blinde Li-Jang Hoffman. Omdat hij niet kan zien, leerde hij echolocatie aan, waarbij mensen met een visuele handicap zich oriënteren door zelf geluid te maken. “Bij een scène in een grot is dat een handige eigenschap”, zegt Geluykens. “De jongeren vormen een team, waarbij hun capaciteiten worden ingezet daar waar ze het best tot hun recht komen.”

Dat idee apprecieerde ook de Kinder- en Jeugdjury afgelopen zondag. Het Offer van de Baobab, het eerste deel van de reeks, werd uitgeroepen tot het beste boek in de leeftijdscategorie van 12- tot 14-jarigen. Ook bij Onafhankelijk Leven, een organisatie die opkomt voor mensen met een handicap, juichen ze de insteek van het boek toe. “In mijn job zie ik dagelijks dat mensen voordelen kunnen halen uit hun handicap, maar de meeste mensen, jongeren én volwassenen zien dat niet”, zegt Koenraad Depauw, directeur van de organisatie. “Die insteek is wel de way to go. De meeste boeken over handicaps gaan ook vaak alleen maar over die handicap zelf. Dat Kate Kriske dat nu out of the box anders belicht, is zeer sterk.”

Nieuwe trilogie

Gisteren kwam Slangenkoorts uit, het slot van de trilogie. Een tweede mag gerust volgen, als het van de auteurs afhangt. “Het basisidee voor een volgende trilogie is er en ook de uitgeverij wil met de reeks doorgaan. Maar een concrete datum is er nog niet”, besluit Geluykens.

Eva De Poorter

Bron: Gazet van Antwerpen, Di. 08 Mei 2018, Pagina 7

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Eerste kinderboek Jantina draagt bij aan meer bekendheid over leven met albinisme20-09-2018 05:09:13
  2. De held is gehandicapt, en dat is heel gewoon10-05-2018 07:05:50
  3. Vechtersmentaliteit, levenslust en doorzettingsvermogen27-04-2018 11:04:47
  4. Zien hoe blinden kijken04-10-2016 07:10:47
  5. Thomas zoekt kleur28-12-2015 07:12:51
  6. Leidenaar Ad van der Waals geridderd03-11-2015 07:11:59
  7. KV-held schrijft boek over G-atleten24-10-2015 06:10:09
  8. Presentatietoespraak boek Het Gesproken Dagblad21-10-2015 10:10:36
  9. Retienaar eregast bij presentatie fotoboek oorlogsblinden19-07-2012 03:07:10
  10. Tania Heimans beschrijft lot van een Afrikaanse albino in haar nieuwste roman10-07-2012 05:07:12
  11. Wies Dulfer oog in oog met Afrikaanse staarstekers22-12-2011 05:12:33
  12. Neuroloog Oliver Sacks – Zien met andermans ogen19-08-2011 10:08:56
  13. Geen zicht, maar o zo zichtbaar07-06-2011 08:06:18
  14. Hoe donker is donker?07-06-2011 08:06:31
  15. Het mysterie Mademoiselle P.07-06-2011 06:06:19
  16. Strips: Luna Almaden07-06-2011 06:06:33
  17. José Saramago: De stad der blinden07-06-2011 06:06:45
  18. Saramago’s stad der blinden07-06-2011 06:06:22
  19. Het echte leven uitvergroot07-06-2011 06:06:09

Laatst bijgewerkt op 10 mei 2018 – 07:27