Jef Verwimp tussen licht en donker

Bron: Het Nieuwsblad
15 oktober 1999

“Tussen licht en donker.  Een leven vol muziek” is de titel van een  binnenkort te verschijnen biografie van Jef Verwimp, alias Jefke de blinde.   Auteur van het vlot geschreven levensverhaal van de accordeonvirtuoos is  streekromanschrijver Louis Van de Weyer.  Met het boek wil Jef Verwimp  aantonen dat blinden (en gehandicapten) tot heel wat in staat zijn in hun leven.   Bovendien gaat zo zijn levensdroom in vervulling op de vooravond van zijn 80ste  verjaardag.

Op zijn 13de kwam Jef in het ziekenhuis terecht voor een oogoperatie omdat hij  aan staar leed.  “Uitgerekend op mijn verjaardag”, herinnert Jef zich nog  met enig afgrijzen.  “De operatie lukte eigenlijk wel, maar achteraf kwamen  er toch verwikkelingen en werd ik blind”.

Als kind al had Jef problemen door zijn slecht zicht.  “In het eerste  leerjaar zag ik al slecht op bord en daarom verhuisde ik van de eerste naar de  laatste bank, die van de dommeriken.  Een niet-aangepaste bril deed mijn  gezichtsscherpte alleen nog maar verslechteren”.

Jef kwam in de blindenschool in St-Lambrechts-Woluwe terecht, waar hij naast  braille ook stoelen- en mandenvlechten leerde.  Later zou hij een handeltje  in dit ambacht openen bij zijn oom in Tessenderlo.  Met zijn magere  gehandicaptensteun kwam hij immers niet ver.  Ook voor de plaatselijke  pastoor vlocht hij heel wat stoelen.

Om den brode ging Jef ook leuren met zeep- en schoonheidsproducten.  Een  zelf opgeleide blindengeleidehond was zijn gids.  “Nu heb ik geen hond  meer”, zegt Jef.  “Alleen kom ik mijn huis niet veel meer uit en bovendien  is het verkeer te druk geworden”.

Accordeon

Dé grote hobby van Jef was de muziek.  Op zijn 19de leerde hij accordeon  spelen.  “Met mijn spaarcenten kocht ik voor 1.900 frank mijn eerste  accordeon”, herinnert Jef zich.  “Nu zou zo’n instrument 100.000 frank  kosten.  Veel les heb ik nooit gehad, maar dat belette mij niet tijdens de  oorlog te beginnen spelen”.

Dat Jef niet heeft stilgezeten, blijkt uit zijn verzameling accordeons: maar  liefst 23 stuks.  Een ervan werd voor enkele jaren gestolen tijdens een  pelgrimstocht in Banneux.  “Een zware opdoffer, want het was mijn  lievelingsaccordeon”, bekent Jef.  Via via kon hij vorig jaar zijn geliefd  instrument gelukkig terugkopen.  Mirakel?
De blinde accordeonist ging vanaf de oorlogsjaren overal in cafés spelen in de  regio bij kermissen en bruiloften.  “Soms waren wij drie of vier dagen weg  van huis”, weet hij nog.  “Tijdens de oorlog speelden wij vaak bij boeren.   Boerderijen lagen wat meer afgelegen en waren veiliger, want wie geen  arbeidsvergunning kon voorleggen bij controle, riskeerde deportatie door de  Duitsers.  Een kuskesdans met honderd man bij een boer: door plaatsgebrek  gingen de feestvierders vooraan binnen en langs achter naar buiten”.

Miserie niet gezien

“De lustige Jefkes”, “De kanaries”, “De optimisten”, cabaretgroep “Tri-Tessa”,  het zijn maar enkele van de vele formaties waarmee Jef jaren optrad.   Daarnaast speelde en zong hij een 78-toerenplaat vol, twee singels, twee LP’s en  vier cassettes.  Hij schreef zelf de teksten (in braille) en de muziek -bij  SABAM is Jef geen onbekende -, en ook heel wat gedichten, waaronder zijn  lievelingsgedicht “Licht”, dat in de biografie te vinden is.  Momenteel  werkt hij aan een CD.

“Weinig tijd”, zucht Jefke op zijn 80ste.  “De blinden- en de verenigingen voor personen met een handicap, de hobbykring van Licht en Liefde – Jefke heeft  ondertussen ook de keramiek ontdekt -, het is allemaal wat teveel geworden”.   Vroeger ging hij overal naartoe met de trein en de bus, nu brengt zijn  gepensioneerde dochter hem met de auto.  Jef is al heel lang gescheiden van  zijn vrouw Marie-Rose – al leeft hij niet echt in onmin met haar -, maar zijn  drie kinderen komen geregeld op bezoek.

Klagen over zijn leven wil Jef zeker niet, al had hij natuurlijk wel liever de  wereld in kleur gezien.  “Hoe de wereld van nu er uitziet, weet ik niet.   Ik herinner me echter nog zeer goed die van vroeger, toen ik nog kon zien.   Ik denk wel dat ik veel gemist heb in mijn leven, maar ik heb ook veel miserie  niet gezien”.

“Tussen licht en donker.  Een leven vol muziek”, doorspekt met foto’s uit  de oude doos wordt voorgesteld op zaterdag 23 oktober om 20 uur in de zaal van  de Vrije Looise Gehandicapten aan de molen op de Berg.  Het boek kost 350  frank en is ook te bekomen bij Jef Verwimp, tel.: 013-66.13.70.

***

Levensloop van Jef Verwimp te boek gesteld

Bron: Het Belang van Limburg
26 oktober 1999

“Bewijzen dat blinden tot veel in staat zijn”

TESSENDERLO

“De titel van het boek heeft drie betekenissen,” vertelt Jef Verwimp.   “Mijn leven speelt zich af tussen het licht en de duisternis van mijn ogen.   Tussen licht en donker kan er veel gebeuren.  Tussen licht en donker duidt  ook op de lichtpunten en de duistere punten van mijn leven.”

Het levenspad van Jef Verwimp was er niet altijd eentje vol rozengeur en  maneschijn.  Vanaf zijn eerste levensjaar sukkelde hij al met zijn  gezichtsvermogen.  Een heelkundige ingreep op dertienjarige leeftijd kon  niet baten.  Het jaar nadien werd hij zelfs volledig blind.  “Ik weet  niet hoe de wereld er nu uitziet, ik herinner me enkel nog de wereld van  vroeger.  Zeer goed zelfs.  Ik denk wel dat ik veel gemist heb, maar  ik heb ook veel miserie niet gezien.  Met dit boek wil ik bewijzen dat  blinden ondanks alles tot heel veel in staat zijn,” aldus Jef.

Accordeon

Na zijn studies aan de blindenschool in Sint-Lambrechts-Woluwe moest Jef leven  van een kleine gehandicaptenuitkering.  Met manden vlechten en het verkopen  van zeep en schoonheidsproducten kon hij een centje bijverdienen.  Zijn  grote hobby, de muziek, hield hem overeind.  Hij voelde zich vooral  aangetrokken tot de accordeon.  Jef heeft ondertussen al een verzameling  van 23 waardevolle accordeons.

Als tekstschrijver en componist was Jef vrij productief.  “Huisje bij de  vliet”, “Je diepe blauwe ogen”, “Zonneschijn” en “Good Bye” werden zelfs op  plaat opgenomen.  Met zijn lied “Ik kuis mijn schup af” behaalde hij  destijds een onderscheiding van Radio Hasselt.  Sindsdien speelde hij nog  twee singles, twee lp’s en vier cassetten vol.  Jef schrijft de muziek en  de tekst – in braille – van zijn nummers altijd zelf.

“Na de oorlog trokken wij ’s zondags naar de markten.  Dat viel in de smaak  van het publiek, want onze liedjes, die meestal handelden over de gruwelen van  de voorbije oorlog, verkochten als zoete broodjes.  Een van mijn successen  was “De rode gloed”.  Jef heeft nog steeds een eigen orkestje “De  optimisten”.  Een groepje, dat graag gehoord wordt op dansfeesten en  bruiloften.  Voor gouden bruiloften maakt Jef steeds een  gelegenheidsliedje.

De laatste jaren heeft Jef ook de dicht- en de keramiekkunst ontdekt.   Gelukkig is zijn dochter Rosette op pensioen, zodat zij tijd heeft om haar druk  bezette vader overal naar toe te voeren.

Het boek ‘Tussen licht en donker, een leven vol muziek’ is te koop aan 350 frank  in de Looise boekhandels en bij Jef Verwimp (Gerhagenstraat 56, Tessenderlo).

Voor blinden is dit boek ook op luistercassette gezet.

Ivo PEETERS

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Blinde studente doctoreert over Nobelprijswinnaar14-10-2019 06:10:48
  2. “Ik moet mensen vaak vragen om mijn hond met rust te laten”30-08-2019 07:08:48
  3. Blindengeleidehond staat centraal in prentenboek12-05-2019 05:05:01
  4. “Als 17-jarige wist ik al dat ik een boek zou schrijven”16-04-2019 06:04:23
  5. Levensverhaal Carla Schaad09-02-2019 09:02:21
  6. Slechtziende Evie schrijft boek03-08-2018 05:08:51
  7. Goorse verhalen over blindengeleidehond gebundeld in boek15-02-2018 11:02:59
  8. Blinde Joseph Mertens (81) stelt biografie voor13-07-2017 07:07:38
  9. Tip: ‘Doe normaal, ik ben alleen maar blind’18-06-2017 05:06:19
  10. Visueel beperkte Morena Lam schrijft eerste boek18-06-2017 11:06:31
  11. Joke van Rooden-Peppelman schrijft boek over haar handicap18-06-2017 11:06:07
  12. Windkracht 618-06-2017 09:06:39
  13. Een boek dat een heldere blik verschaft in een wazige wereld17-06-2017 01:06:29
  14. Boek: Leven met RP – Joke van Rooden02-05-2017 02:05:26
  15. Verkoopinformatie “Graag zien!” van Monique Van den Abbeel12-02-2016 09:02:15
  16. Blinde mama, sterke vrouw04-02-2016 09:02:27
  17. Visio-cliënten verwerken dromen en fantasie in verhalen14-12-2015 07:12:16
  18. Bijlo gebundeld05-12-2015 08:12:58
  19. Agnes van Overveld en Ria Hogers presenteren boek: Windkracht 602-12-2015 08:12:57
  20. Columns gebundeld in ‘Bijlo Kijkt Door’04-11-2015 09:11:16
  21. ‘Heksenhoer, sterf’ – Magie, ketterij en heksenwaan toen en nu (Ugo Janssens)09-10-2015 03:10:57
  22. Een droom: Cindy Baars schreef met minder zicht haar debuutroman02-10-2015 05:10:40
  23. Cees Smit realiseert 500 oogoperaties19-05-2015 06:05:38
  24. Syriër pent fabels neer22-03-2015 08:03:14
  25. Esther Crombag – Blind vertrouwen – Tijd voor Max10-03-2015 06:03:11
  26. Boek blinde wielrenster Esther Crombag10-03-2015 05:03:36
  27. Annemiek, slechtziend, auteur van het boek “+23”10-03-2015 04:03:23
  28. Blinde immigrant uit Syrië brengt boek uit15-01-2015 09:01:11
  29. Thriller ‘Harteloos’ van blinde Cees Smit29-12-2014 09:12:35
  30. Angelique laat haar werk zien04-12-2014 09:12:57
  31. Angelique Ten Holter geeft boek uit16-11-2014 11:11:01
  32. Blinde en dove broers schrijven verhalen06-11-2014 07:11:50
  33. Marloes Bloedjes, oud-leerlinge Visio, brengt boek uit01-10-2014 02:10:04
  34. Recensie: Monique van Roosmalen – Dankbare kinderen huilen niet12-08-2014 10:08:03
  35. Slechtziende Hashim Waheb schijft boek18-06-2014 03:06:03
  36. Blinde auteur Cees Smit: Ik wil het onmogelijke waarmaken16-05-2014 06:05:01
  37. Adrian Mole-schrijfster Sue Townsend overleden12-04-2014 08:04:01
  38. Nieuwe recensies Expeditie Ribbelroute15-01-2014 04:01:01
  39. “Alles of niets” (Abke Kloosterman)31-10-2013 04:10:00
  40. Stichting Zicht in Zicht: Morgen lancering “Expeditie Ribbelroute”14-10-2013 07:10:57
  41. 15 oktober lancering “Expeditie Ribbelroute”11-10-2013 03:10:01
  42. Fantasy- en scifi-auteur Jack Vance overleden30-05-2013 12:05:26
  43. Politievrouw redt roman blinde auteur die met lege pen schreef13-04-2012 04:04:40
  44. Marleen Rozema wint columnwedstrijd25-01-2012 05:01:10
  45. Julius Schellens wint Nederlandse verhalenprijs21-12-2011 07:12:47
  46. Jelka kan haar eigen boek niet lezen25-11-2011 11:11:39
  47. Visueel gehandicapte schrijver wil literaire wereld definitief overtuigen10-11-2011 06:11:18
  48. Het tweede boek van Iris van der Zaag is uit22-10-2011 01:10:37
  49. Bijna blind op zoek naar grenzen23-06-2011 06:06:02
  50. Honderdvijftig jaar oud, maar al dertig jaar leeg07-06-2011 09:06:15
  51. ‘Geen literaire opsmuk’07-06-2011 08:06:50
  52. Visuele beperking kan ook mooi zijn07-06-2011 08:06:46
  53. Slechtziende schrijver doet alles op de tast07-06-2011 08:06:32
  54. Over Annemiek van Munster – ‘Ze kijkt je aan, maar ziet ze ook iets?’07-06-2011 08:06:17
  55. “Geen enkele slechtziende ziet hetzelfde”07-06-2011 08:06:24
  56. Ziende blind07-06-2011 08:06:43
  57. “Elk detail moet kloppen”07-06-2011 08:06:41
  58. Debuutbundel graaft in eigen ziel07-06-2011 08:06:48
  59. De ‘blinde Hitchcock’ schrijft twee boeken07-06-2011 08:06:35
  60. “De vrouw was baas”07-06-2011 08:06:35
  61. ‘Ik zou het graag verfilmd zien’07-06-2011 08:06:00
  62. ‘Blinde Hitchcock’ schrijft nieuwe thriller07-06-2011 08:06:42
  63. Slechtziende ex-schepen schrijft tiende boek07-06-2011 08:06:36
  64. Ziende het onzienlijke07-06-2011 08:06:12
  65. Blind en toch alles zien07-06-2011 08:06:25
  66. Blinde auteur brengt twee boeken uit07-06-2011 08:06:43
  67. “Op het gevoel” van Charlotte Glorie07-06-2011 08:06:43
  68. Net verschenen: ‘Met andere ogen. Het zevende jaar’ (Sabriye Tenberken)07-06-2011 08:06:16
  69. Wim Tonniau wint in Nederland wedstrijd met kortverhaal07-06-2011 06:06:50
  70. Opbrengst boek blinde schrijfster naar Ronald McDonaldhuis07-06-2011 06:06:15
  71. Zien doe je niet alleen met je ogen07-06-2011 06:06:22
  72. Tramlijn 1 centraal in detectiveverhaal07-06-2011 06:06:32
  73. Bijna blinde oud-journalist en -Schellenaar wint ‘Een Nieuw Lied’ van Radio 107-06-2011 06:06:06
  74. Sabriye Tenberken: Mijn weg leidt naar Tibet07-06-2011 06:06:18
  75. Op reis naar de geschiedenis07-06-2011 06:06:25
  76. Blik van Bijlo helderder dan ooit07-06-2011 06:06:00
  77. Vincent Bijlo: Het instituut & Achttienhoog07-06-2011 06:06:28
  78. De blinde vlek van de beschouwing07-06-2011 06:06:30
  79. De blinde werkelijkheid07-06-2011 06:06:15
  80. Otto blikt de wereld in07-06-2011 06:06:57
  81. Jef Verwimp tussen licht en donker07-06-2011 06:06:08
  82. Slechtziende beschrijft zijn levensweg07-06-2011 06:06:26
  83. Oogschaduw, maar geen ogen07-06-2011 06:06:49
  84. ‘Ik ben uitgeïntegreerd’07-06-2011 06:06:52

Laatst bijgewerkt op 7 juni 2011 – 06:05