‘Ik wil gewoon functioneren’

Bron: UWV Perspectief
nummer 1 – maart 2009

Leendert van de Merbel (41) verloor als puber zijn gezichtsvermogen.  Hij ging  toch studeren en was zes jaar gemeenteraadslid.
Nu is hij zelfstandig maatschappelijk werker en tuinspecialist.

In 1979, toen Leendert twaalf was, begonnen zijn netvliezen los te laten.

Ondanks allerlei operaties was na een jaar of zes duidelijk dat zijn  gezichtsvermogen niet zou terugkomen.  ‘Ik zie met mijn linkeroog nog wat licht  en donker’, zegt hij, ‘maar feitelijk ben ik gewoon blind sinds mijn achttiende.  Als je dat moet verwerken en moet wennen aan het afnemende zicht, heb je  natuurlijk een rottijd.  Daarna volgt een tijd voor allerlei aanpassingen in je  leven – al lukt dat nooit helemaal.  Ik was gewend te gaan en te staan waar ik  wilde en dat kan niet meer.  Vervoer en mobiliteit blijven een probleem, zelfs  met een blindengeleidehond.  Aan de andere kant zijn er veel hulpmiddelen, zoals  een computer met spraakmodule en brailleregel.  Ik kan dus gewoon internetten en  e-mailen met mensen.

Soms merken ze niet eens dat ik blind ben.’

In de tijd dat Leendert zijn medische behandeling kreeg, bestond er geen  psychosociale opvang, zoals die nu wel vaak wordt gegeven aan visueel  gehandicapten.  Leendert ging naar een school voor slechtzienden, waar hij het  zelf maar een beetje moest uitzoeken, vertelt hij.  ‘De volgende stap was het  leren van braille.  Gelukkig had ik wel veel steun van een leraar.

Ik zag het slechts van allemaal.’  Hij kreeg de smaak van het studeren te pakken,  behaalde de certificaten voor havo en vwo en ging aan de Open Universiteit  rechten studeren.  ‘Ik nam geen genoegen met het feit dat ik gehandicapt was!’

Gemeenteraadslid

In diezelfde tijd ging Leendert werken voor de Nederlandse Vereniging van  Blinden en Slechtzienden.  ‘Voor een deel deed ik dat uit onvrede met hoe slecht  de dingen geregeld zijn voor mensen met een handicap’, vertelt hij.

‘En van huis uit had ik meegekregen dat het belangrijk is om bezig te zijn met  maatschappelijke zaken.  Om diezelfde reden ben ik lid geworden van de ledenraad  van een woningbouwvereniging.’

Ook begon hij aan de hbo-studie maatschappelijk werk & dienstverlening in  deeltijd en, in navolging van zijn vader en andere familieleden, werd hij  gemeenteraadslid in Moerdijk, van 2000 tot 2006.  ‘Daar hield ik me wel een  beetje bezig met gehandicaptenbeleid, maar vooral met milieuzaken en  communicatie met de burgers.  Ik wilde graag normaal functioneren.  Gelukkig ging de gemeente met e-mail werken.  Via spraaksoftware kon ik alle  stukken lezen.’

In 2006, inmiddels afgestudeerd, verliet Leendert het gemeenteraadswerk om zijn  eigen praktijk als vrijgevestigd maatschappelijk werker op te zetten.

‘Mensen helpen is het mooiste wat er is.  Ik begeleid ze bij het vinden van  nieuwe wegen en oplossingen, zodat ze zelf weer verder kunnen.’

Plantentafels

Naast zijn werk heeft Leendert een bijzondere hobby: tuinieren.  ‘Toen ik  verhuisde, kreeg ik een behoorlijke tuin en die wilde ik zelf onderhouden.

Daarom ben ik me gaan verdiepen in aangepaste tuinen.  Blinden en slechtzienden  hebben herkenningspunten in de tuin nodig voor hun oriëntatie.  En er zijn nog  veel meer aanpassingen mogelijk, zoals een verhoogde border – ook handig voor  ouderen die niet goed meer kunnen bukken.  Voor mensen in een rolstoel zijn er  plantentafels waarvan het tafelblad de bloembak is, zodat je er
vanuit de rolstoel goed bij kunt.  Je kunt ook werken met geuren of met geluid – het geluid van grind, bijvoorbeeld.  En met grote en kleine bladeren die  verschillend klinken in de wind.

Leendert is geen tuinontwerper, maar geeft wel allerlei adviezen: zijn website  bevat veel informatie en nuttige links.  ‘Ik vind het belangrijk om de kennis die  ik vergaard heb met anderen te delen.  Mijn volgende doel is het tuinadvies uit  te breiden en ervaringsverhalen te verzamelen.’  Dat zal, met zijn  doorzettingsvermogen, geen probleem zijn…

Tips voor visueel gehandicapten

Leendert: ‘Zoek contact met lotgenoten, want dat is een verademing.  In je  directe omgeving moet je veel uitleggen, terwijl lotgenoten vaak aan een half  woord genoeg hebben.  Bovendien kun je frustraties uitwisselen en tips geven over  hoe je dingen aanpakt.’

Kijk voor meer informatie op:
http://www.leendertvandemerbel.nl

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Iris (19): ‘Het is alsof je door een wc-rol kijkt’16-10-2017 08:10:03
  2. Timme (8): ‘Soms moet het gewoon even anders’13-10-2017 08:10:58
  3. Sanne (18): ‘Ik bedacht slimme trucjes’13-10-2017 08:10:26
  4. Een ogenblik met slechtziende Kiara (VLOG 2)04-10-2017 11:10:13
  5. Een ogenblik met slechtziende Kiara (VLOG 1)02-10-2017 08:10:13
  6. Vlog 3. EHBO – Enkele hulpmiddelen bij oogproblemen22-09-2017 08:09:29
  7. Explosieve stijging oogproblemen: dit is het zicht van slechtzienden19-09-2017 12:09:42
  8. Vlog 1. Hier isss… Annemiek18-09-2017 09:09:08
  9. Slechtziende Guido Kesler helpt bij Visio nu lotgenoten06-09-2017 09:09:02
  10. “Elk pakje is een herinnering. Maar we moeten vooruit”03-07-2017 07:07:24
  11. Charissa Kalloe – De 10 voordelen van blind of slechtziend zijn30-06-2017 09:06:09
  12. Een Andere Kijk – Reportage van slechtziende Leticia en Jan22-06-2017 07:06:07
  13. In jezelf investeren om vooruit te komen20-06-2017 07:06:11
  14. Visueel beperkte Daan De Kort aan tafel bij Martha Wesenhagen18-06-2017 05:06:03
  15. Mijn kind is zeer slechtziend18-06-2017 03:06:29
  16. Marrit Postma: ‘Ik zal zelf niet met de kinderwagen lopen’18-06-2017 03:06:26
  17. Laat een lichtje aan voor Marlies18-06-2017 03:06:33
  18. Introductie van slechtziende Charissa Kalloe15-06-2017 01:06:42
  19. ‘Mijn handicap is niets om medelijden mee te hebben’13-06-2017 04:06:42
  20. ‘Uit woede ben ik prompt alleen gaan wonen’08-06-2017 06:06:17
  21. ‘Ik kan nergens meer alleen heen’04-12-2016 09:12:45
  22. Rita Dedeyster30-10-2016 07:10:10
  23. “Boogschieten kan ik niet meer, bowlen gelukkig wel”09-10-2016 08:10:38
  24. ‘Dit doet mij veel verdriet…’15-09-2016 07:09:50
  25. Conny (42) is overgevoelig voor licht, waardoor de zon voor vreselijke pijn in haar ogen zorgt19-07-2016 10:07:43
  26. Marble Sounds zingt voor slechtziende Marlies30-04-2016 07:04:00
  27. Visueel beperkten krijgen ‘Oog voor zichzelf’20-04-2016 09:04:53
  28. QR-code op bushokjes maakt passagiers slechtziend07-03-2016 09:03:45
  29. Brailleliga plaatst mensen in schoenen van slechtzienden07-03-2016 09:03:18
  30. Slechtziendheid: je moet het beleven om het te begrijpen07-03-2016 08:03:49
  31. Rian Janssen-Van ‘t Leven is slechtziend maar dat is niet aan haar te zien20-01-2016 03:01:45
  32. Blog “Toverzicht”27-11-2015 05:11:05
  33. Bijna blinde spijkerschriftgeleerde laat zich niet stoppen26-11-2015 09:11:56
  34. Slechtziend ben je samen05-07-2015 05:07:45
  35. De DogSim spits02-06-2015 08:06:30
  36. “Ik leer nu zelfs piano spelen”26-04-2015 05:04:15
  37. Gewoon slechtziend23-04-2015 07:04:57
  38. Naar de bioscoop30-03-2015 04:03:49
  39. Willem Wever – Hoe is het om slechtziend te zijn?10-03-2015 09:03:17
  40. Wechelderzande – Donker huis10-03-2015 09:03:21
  41. Slechtziende Patricia Bron vertelt over haar leven10-03-2015 09:03:29
  42. Huisje Boompje Beestje – Slechtziende Martijn10-03-2015 08:03:31
  43. Blinden en slechtzienden zetten hun talent in bij ‘Werkgroep Beter Zien’09-03-2015 05:03:29
  44. Van hot naar haar27-02-2015 03:02:45
  45. In de ban van de smartphone26-02-2015 04:02:26
  46. Oogziekenhuis story12-02-2015 04:02:09
  47. Tussen licht en donker12-02-2015 04:02:04
  48. “Ze gooide me in de beerput. Nooit noem ik haar moeder”10-02-2015 04:02:43
  49. Gerda Jakma: ‘Ik zou willen leren om me op te maken’08-02-2015 08:02:59
  50. Paper blinden en slechtzienden01-02-2015 03:02:56
  51. Hoe Lies Lefever bijna blind werd31-01-2015 09:01:39
  52. Mollepraatjes – Rotje Knor21-01-2015 02:01:33
  53. Priester Stan leidt laatste misviering29-12-2014 09:12:29
  54. Afscheid van de “fietsende pastoor”28-12-2014 09:12:14
  55. Mijn kerstboom selfie11-12-2014 09:12:41
  56. Gewoon een avondje uit02-12-2014 04:12:16
  57. Kerst etiquette op maat01-12-2014 01:12:04
  58. Ik zie je wel ik zie je niet16-10-2014 01:10:06
  59. Landmeter of slechtziend?14-10-2014 09:10:03
  60. Zielig? Nee hoor!29-09-2014 03:09:03
  61. Slechtziend ben je samen25-09-2014 03:09:04
  62. Een simulatiebril17-09-2014 09:09:07
  63. Slechtziend! Ik ben beperkt ja11-09-2014 10:09:03
  64. Toiletjuffrouw08-09-2014 01:09:08
  65. Vrijheid28-08-2014 04:08:04
  66. Video – Slechtziende Remco in Je Zal Het Maar Hebben21-05-2014 02:05:04
  67. Slechtziend opvoeden12-02-2014 05:02:25
  68. Ik zie, wat jij niet ziet – Ismae Van Gils10-02-2014 07:02:09
  69. Slechtziende Kathleen – “Ervaring haal je niet uit boeken”09-01-2014 08:01:01
  70. Domie vertelt: Een druk bestaan06-11-2013 02:11:00
  71. Interview Roger Ilegems03-11-2013 10:11:01
  72. “Hier vind ik tenminste de ingang”16-09-2013 05:09:02
  73. Leven als VIP: Blend in04-09-2013 11:09:52
  74. Domie vertelt: Hokjesgeest10-06-2013 02:06:18
  75. Gehandicapte vergeten bij oorlogsmonument15-05-2013 01:05:04
  76. ‘Slechtziend is het leven ook de moeite waard, dat weet ik inmiddels’20-01-2013 09:01:38
  77. ‘Wat ik het meeste mis, is flirten’25-08-2012 03:08:29
  78. Lies Lefever staat deze zomer op de festivalpodia, haar zoontje gaat voor het eerst op vakantie met Kazou23-08-2012 07:08:25
  79. Stieneke is bijna blind, Femke is haar vriendin12-05-2012 05:05:18
  80. Video: Wat zie je als je niet kunt kijken?21-03-2012 01:03:59
  81. Video: Met andere ogen21-03-2012 12:03:59
  82. Video: Leven met beperkingen21-03-2012 12:03:51
  83. Video: Leven met een visuele beperking … doe het maar eens na21-03-2012 12:03:19
  84. Video: Kennismaking met slechtziendheid21-03-2012 12:03:59
  85. Video: Slechtziende Ezyo21-03-2012 09:03:06
  86. “Wij zijn soms beter dan de andere kinderen”26-11-2011 07:11:29
  87. Omgaan met verminderd zicht16-11-2011 06:11:09
  88. Als slechtziende is zelfstandig leven goed mogelijk …22-10-2011 07:10:30
  89. Het laatste begijntje ter wereld13-07-2011 06:07:18
  90. Kiezen is de kunst07-06-2011 09:06:46
  91. Sinds trombose kan boekenwurm niet meer lezen07-06-2011 06:06:25
  92. ‘Vroeger baalde ik wel op het strand’05-06-2011 01:06:10
  93. ‘Als ik niet meer zou kunnen zien, zou ik er niet meer willen zijn’05-06-2011 01:06:02
  94. Jeanne Van Hooff vierde 102de verjaardag05-06-2011 01:06:16
  95. ‘Ik wil gewoon functioneren’05-06-2011 01:06:14
  96. Liefde heeft geen ogen nodig05-06-2011 12:06:46
  97. “Er is nog veel de moeite waard”05-06-2011 12:06:42
  98. “Die witte stok valt me zwaar”05-06-2011 12:06:39
  99. Annelies en David: “We trouwen als elfen”05-06-2011 12:06:47
  100. Een stadswandeling met Arie Breedijk (ernstig slechtziend)05-06-2011 12:06:27
  101. Sebastiaan de Graaf: ‘Ik wil niet betutteld worden’05-06-2011 12:06:00
  102. Slechtziende Michael maakt indruk op Pieter Aspe05-06-2011 12:06:41
  103. Het oog in de gang05-06-2011 12:06:58
  104. Slechtziend koppel kiest voor een kindje05-06-2011 12:06:56
  105. Karin, slechtziende moeder van Ignace en Iris05-06-2011 12:06:04
  106. “De ‘perfecte mens’ verdient een schop onder zijn kont”05-06-2011 12:06:15
  107. Campagne over humor en doorzettingsvermogen stelt beeld van ‘zielige’ gehandicapte bij05-06-2011 11:06:57
  108. Wazig wereldbeeld05-06-2011 11:06:56
  109. ‘Als de gezichten wazig worden’05-06-2011 11:06:09
  110. “Niet vrij kunnen bewegen weegt zwaarder dan handicap zelf”05-06-2011 11:06:48
  111. Van gewoondruk naar grootdruk: Het verhaal van Gregory Dunker05-06-2011 11:06:33
  112. Van gewoondruk naar grootdruk: Interview met Karolien De Zomer05-06-2011 11:06:55
  113. Een telefonisch en e-mailnetwerk van ervaringsdeskundigen05-06-2011 11:06:57
  114. Met witte stok toch krant lezen05-06-2011 10:06:55
  115. Onderzoekster Marjo Crombach05-06-2011 10:06:38
  116. Omgaan met slechtziendheid doe je samen05-06-2011 10:06:01
  117. Eef Leenknecht is vrijwilliger in een school voor visueel gehandicapten05-06-2011 10:06:52
  118. Hoe is het leven als blinde of slechtziende?05-06-2011 10:06:38
  119. Maurice Baens is bijna blind, maar geniet van het leven05-06-2011 10:06:09
  120. “Ik zie overal lichtvlekjes”28-05-2011 05:05:11
  121. Blinde vlekken28-05-2011 04:05:41

Laatst bijgewerkt op 6 februari 2015 – 13:16