Het laatste begijntje ter wereld

Bron: Het Laatste Nieuws
12 juli 2011

Marcella Pattyn is het laatste begijntje ter wereld. En dus krijgt het 90-jarige vrouwtje vaak bekende mensen over de vloer. Zondag kwam Bart De Wever op visite. “Sympathieke man”, zei ze na afloop, al had ze nog nooit van de N-VA-kopman gehoord. Marcella heeft andere dingen aan haar hoofd dan politiek. Een leven lang was ze voor de zieken en mindervaliden in de weer. En dat terwijl geen enkel klooster of begijnhof haar destijds wilde opnemen omdat ze blind is.

Amerikanen, Russen, Chinezen. Van overal ter wereld zakken er toeristen naar Kortrijk af om een glimp op te vangen van Marcella Pattyn, het kwieke begijntje dat tot 2005 in een huisje in het begijnhof woonde. Intussen verblijft ze in een rusthuis in de buurt, Sint-Jozef, maar ook daar blijven de bezoekers toestromen.

Ze is dan ook “levend erfgoed”, zoals Bart De Wever het eergisteren treffend verwoordde. Pattyn is de enige nog levende traditionele begijn in ons land en wellicht ook ter wereld. Het verschil tussen begijnen en kloosterzusters – dat Pattyn al haar hele leven tot in den treure herhaalt – is dat de eerste groep geen eeuwige geloften aflegt. Hoewel begijnen kuisheid beloven, mogen zij wel geld en onroerend eigendom verwerven en behouden, in tegenstelling tot kloosterlingen. Begijnen vormen in feite een lekengemeenschap binnen de Kerk.

Pattyn werd geboren in Congo als dochter van een spoorweg-ambtenaar. “Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, is mijn vader naar de kolonie gevlucht en mijn moeder is hem later nagereisd. Ik was nog een kleuter toen ze al terugkeerden. Met drie meisjes. Ze hebben het lastig gehad met ons: mijn oudste zus is verlamd geraakt en ik kon van bij mijn geboorte amper zien”, zei ze in een eerder interview.

Na de blindenschool wilde Pattyn op haar 18de naar het klooster, want dat leven trok haar aan. Mannen interesseerden haar niet. “Ik zag ze niet staan. Ik heb zelfs nooit een liefje gehad. Mijn moeder wilde niet dat ik intrad, maar mijn vader vond dat een goed gedacht. Iedereen moet zijn goesting doen in het leven, zei hij.”

Een brave

Alleen: Marcella kreeg haar goesting niet. Geen enkel klooster wilde haar opnemen omwille van haar slechtziendheid. “Blinde meisjes moesten ze in het klooster niet hebben, die zouden onvoldoende renderen. Dat was hard om te horen in een christelijke omgeving, je krijgt zo het gevoel dat je niets kan.”

In het begijnhof van Sint-Amandsberg bij Gent maakten ze nadien dezelfde opmerkingen. Een rijke tante kreeg het uiteindelijk toch voor mekaar. “Zij was graag gezien bij de begijntjes want ze stopte hen regelmatig geld toe voor gebeden. Zij heeft er wat druk opgezet en in 1941 mocht ik binnen.” Eens daar hield Marcella zich netjes aan de vele voorschriften van het begijnen-leven. “Och, ik was een brave.”

Marcella spande zich in voor de zieken. Ze breide popjes – mini-begijntjes eigenlijk – die ze ten voordele van Ziekenzorg verkocht. Ook ging ze aan huis, al viel dat niet mee. “Je kan dat niet wegsteken, hé, dat er iets scheelt.” En ze ging mee op bedevaart naar Lourdes, waar ze andere blinden begeleidde. “Dat deed ik graag, maar het was wel zwaar. Ik zag vroeger nog een beetje en nam dan aan elke arm een blinde mee en wandelde zo met hen over de bedevaartsite.”

Standbeeld

Naar eigen zeggen heeft ze nooit veel nodig gehad om gelukkig te zijn. “Ik verdiende wat geld met gebeden en met breien en weven. Vanaf mijn 29ste kreeg ik ook een uitkering. Vandaag zou je daar niet meer mee rondkomen. Daarom zijn de begijntjes zo goed als uitgestorven: waarvan zouden ze moeten leven?”

Breien lukt tegenwoordig niet zo goed meer, maar bidden kan ze nog als de beste. Elke dag jaagt ze er nog vier paternosters door. “Mager en taai”, zo omschrijft ze zichzelf in een eerder interview. Het Kortrijkse begijnhof zal ze trouwens nooit echt verlaten. Daar is Marcella in een standbeeld vereeuwigd. Leuk, vindt ze, al denken sommigen daardoor onterecht dat ze niet meer in leven is. Zover is het zeker nog niet, al kijkt Marcelle nu al tevreden op haar leven terug. “Ik heb een leven vol plezier gehad.”

Kirsten BERTRAND

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Iris (19): ‘Het is alsof je door een wc-rol kijkt’16-10-2017 08:10:03
  2. Timme (8): ‘Soms moet het gewoon even anders’13-10-2017 08:10:58
  3. Sanne (18): ‘Ik bedacht slimme trucjes’13-10-2017 08:10:26
  4. Een ogenblik met slechtziende Kiara (VLOG 2)04-10-2017 11:10:13
  5. Een ogenblik met slechtziende Kiara (VLOG 1)02-10-2017 08:10:13
  6. Vlog 3. EHBO – Enkele hulpmiddelen bij oogproblemen22-09-2017 08:09:29
  7. Explosieve stijging oogproblemen: dit is het zicht van slechtzienden19-09-2017 12:09:42
  8. Vlog 1. Hier isss… Annemiek18-09-2017 09:09:08
  9. Slechtziende Guido Kesler helpt bij Visio nu lotgenoten06-09-2017 09:09:02
  10. “Elk pakje is een herinnering. Maar we moeten vooruit”03-07-2017 07:07:24
  11. Charissa Kalloe – De 10 voordelen van blind of slechtziend zijn30-06-2017 09:06:09
  12. Een Andere Kijk – Reportage van slechtziende Leticia en Jan22-06-2017 07:06:07
  13. In jezelf investeren om vooruit te komen20-06-2017 07:06:11
  14. Visueel beperkte Daan De Kort aan tafel bij Martha Wesenhagen18-06-2017 05:06:03
  15. Mijn kind is zeer slechtziend18-06-2017 03:06:29
  16. Marrit Postma: ‘Ik zal zelf niet met de kinderwagen lopen’18-06-2017 03:06:26
  17. Laat een lichtje aan voor Marlies18-06-2017 03:06:33
  18. Introductie van slechtziende Charissa Kalloe15-06-2017 01:06:42
  19. ‘Mijn handicap is niets om medelijden mee te hebben’13-06-2017 04:06:42
  20. ‘Uit woede ben ik prompt alleen gaan wonen’08-06-2017 06:06:17
  21. ‘Ik kan nergens meer alleen heen’04-12-2016 09:12:45
  22. Rita Dedeyster30-10-2016 07:10:10
  23. “Boogschieten kan ik niet meer, bowlen gelukkig wel”09-10-2016 08:10:38
  24. ‘Dit doet mij veel verdriet…’15-09-2016 07:09:50
  25. Conny (42) is overgevoelig voor licht, waardoor de zon voor vreselijke pijn in haar ogen zorgt19-07-2016 10:07:43
  26. Marble Sounds zingt voor slechtziende Marlies30-04-2016 07:04:00
  27. Visueel beperkten krijgen ‘Oog voor zichzelf’20-04-2016 09:04:53
  28. QR-code op bushokjes maakt passagiers slechtziend07-03-2016 09:03:45
  29. Brailleliga plaatst mensen in schoenen van slechtzienden07-03-2016 09:03:18
  30. Slechtziendheid: je moet het beleven om het te begrijpen07-03-2016 08:03:49
  31. Rian Janssen-Van ‘t Leven is slechtziend maar dat is niet aan haar te zien20-01-2016 03:01:45
  32. Blog “Toverzicht”27-11-2015 05:11:05
  33. Bijna blinde spijkerschriftgeleerde laat zich niet stoppen26-11-2015 09:11:56
  34. Slechtziend ben je samen05-07-2015 05:07:45
  35. De DogSim spits02-06-2015 08:06:30
  36. “Ik leer nu zelfs piano spelen”26-04-2015 05:04:15
  37. Gewoon slechtziend23-04-2015 07:04:57
  38. Naar de bioscoop30-03-2015 04:03:49
  39. Willem Wever – Hoe is het om slechtziend te zijn?10-03-2015 09:03:17
  40. Wechelderzande – Donker huis10-03-2015 09:03:21
  41. Slechtziende Patricia Bron vertelt over haar leven10-03-2015 09:03:29
  42. Huisje Boompje Beestje – Slechtziende Martijn10-03-2015 08:03:31
  43. Blinden en slechtzienden zetten hun talent in bij ‘Werkgroep Beter Zien’09-03-2015 05:03:29
  44. Van hot naar haar27-02-2015 03:02:45
  45. In de ban van de smartphone26-02-2015 04:02:26
  46. Oogziekenhuis story12-02-2015 04:02:09
  47. Tussen licht en donker12-02-2015 04:02:04
  48. “Ze gooide me in de beerput. Nooit noem ik haar moeder”10-02-2015 04:02:43
  49. Gerda Jakma: ‘Ik zou willen leren om me op te maken’08-02-2015 08:02:59
  50. Paper blinden en slechtzienden01-02-2015 03:02:56
  51. Hoe Lies Lefever bijna blind werd31-01-2015 09:01:39
  52. Mollepraatjes – Rotje Knor21-01-2015 02:01:33
  53. Priester Stan leidt laatste misviering29-12-2014 09:12:29
  54. Afscheid van de “fietsende pastoor”28-12-2014 09:12:14
  55. Mijn kerstboom selfie11-12-2014 09:12:41
  56. Gewoon een avondje uit02-12-2014 04:12:16
  57. Kerst etiquette op maat01-12-2014 01:12:04
  58. Ik zie je wel ik zie je niet16-10-2014 01:10:06
  59. Landmeter of slechtziend?14-10-2014 09:10:03
  60. Zielig? Nee hoor!29-09-2014 03:09:03
  61. Slechtziend ben je samen25-09-2014 03:09:04
  62. Een simulatiebril17-09-2014 09:09:07
  63. Slechtziend! Ik ben beperkt ja11-09-2014 10:09:03
  64. Toiletjuffrouw08-09-2014 01:09:08
  65. Vrijheid28-08-2014 04:08:04
  66. Video – Slechtziende Remco in Je Zal Het Maar Hebben21-05-2014 02:05:04
  67. Slechtziend opvoeden12-02-2014 05:02:25
  68. Ik zie, wat jij niet ziet – Ismae Van Gils10-02-2014 07:02:09
  69. Slechtziende Kathleen – “Ervaring haal je niet uit boeken”09-01-2014 08:01:01
  70. Domie vertelt: Een druk bestaan06-11-2013 02:11:00
  71. Interview Roger Ilegems03-11-2013 10:11:01
  72. “Hier vind ik tenminste de ingang”16-09-2013 05:09:02
  73. Leven als VIP: Blend in04-09-2013 11:09:52
  74. Domie vertelt: Hokjesgeest10-06-2013 02:06:18
  75. Gehandicapte vergeten bij oorlogsmonument15-05-2013 01:05:04
  76. ‘Slechtziend is het leven ook de moeite waard, dat weet ik inmiddels’20-01-2013 09:01:38
  77. ‘Wat ik het meeste mis, is flirten’25-08-2012 03:08:29
  78. Lies Lefever staat deze zomer op de festivalpodia, haar zoontje gaat voor het eerst op vakantie met Kazou23-08-2012 07:08:25
  79. Stieneke is bijna blind, Femke is haar vriendin12-05-2012 05:05:18
  80. Video: Wat zie je als je niet kunt kijken?21-03-2012 01:03:59
  81. Video: Met andere ogen21-03-2012 12:03:59
  82. Video: Leven met beperkingen21-03-2012 12:03:51
  83. Video: Leven met een visuele beperking … doe het maar eens na21-03-2012 12:03:19
  84. Video: Kennismaking met slechtziendheid21-03-2012 12:03:59
  85. Video: Slechtziende Ezyo21-03-2012 09:03:06
  86. “Wij zijn soms beter dan de andere kinderen”26-11-2011 07:11:29
  87. Omgaan met verminderd zicht16-11-2011 06:11:09
  88. Als slechtziende is zelfstandig leven goed mogelijk …22-10-2011 07:10:30
  89. Het laatste begijntje ter wereld13-07-2011 06:07:18
  90. Kiezen is de kunst07-06-2011 09:06:46
  91. Sinds trombose kan boekenwurm niet meer lezen07-06-2011 06:06:25
  92. ‘Vroeger baalde ik wel op het strand’05-06-2011 01:06:10
  93. ‘Als ik niet meer zou kunnen zien, zou ik er niet meer willen zijn’05-06-2011 01:06:02
  94. Jeanne Van Hooff vierde 102de verjaardag05-06-2011 01:06:16
  95. ‘Ik wil gewoon functioneren’05-06-2011 01:06:14
  96. Liefde heeft geen ogen nodig05-06-2011 12:06:46
  97. “Er is nog veel de moeite waard”05-06-2011 12:06:42
  98. “Die witte stok valt me zwaar”05-06-2011 12:06:39
  99. Annelies en David: “We trouwen als elfen”05-06-2011 12:06:47
  100. Een stadswandeling met Arie Breedijk (ernstig slechtziend)05-06-2011 12:06:27
  101. Sebastiaan de Graaf: ‘Ik wil niet betutteld worden’05-06-2011 12:06:00
  102. Slechtziende Michael maakt indruk op Pieter Aspe05-06-2011 12:06:41
  103. Het oog in de gang05-06-2011 12:06:58
  104. Slechtziend koppel kiest voor een kindje05-06-2011 12:06:56
  105. Karin, slechtziende moeder van Ignace en Iris05-06-2011 12:06:04
  106. “De ‘perfecte mens’ verdient een schop onder zijn kont”05-06-2011 12:06:15
  107. Campagne over humor en doorzettingsvermogen stelt beeld van ‘zielige’ gehandicapte bij05-06-2011 11:06:57
  108. Wazig wereldbeeld05-06-2011 11:06:56
  109. ‘Als de gezichten wazig worden’05-06-2011 11:06:09
  110. “Niet vrij kunnen bewegen weegt zwaarder dan handicap zelf”05-06-2011 11:06:48
  111. Van gewoondruk naar grootdruk: Het verhaal van Gregory Dunker05-06-2011 11:06:33
  112. Van gewoondruk naar grootdruk: Interview met Karolien De Zomer05-06-2011 11:06:55
  113. Een telefonisch en e-mailnetwerk van ervaringsdeskundigen05-06-2011 11:06:57
  114. Met witte stok toch krant lezen05-06-2011 10:06:55
  115. Onderzoekster Marjo Crombach05-06-2011 10:06:38
  116. Omgaan met slechtziendheid doe je samen05-06-2011 10:06:01
  117. Eef Leenknecht is vrijwilliger in een school voor visueel gehandicapten05-06-2011 10:06:52
  118. Hoe is het leven als blinde of slechtziende?05-06-2011 10:06:38
  119. Maurice Baens is bijna blind, maar geniet van het leven05-06-2011 10:06:09
  120. “Ik zie overal lichtvlekjes”28-05-2011 05:05:11
  121. Blinde vlekken28-05-2011 04:05:41

Laatst bijgewerkt op 13 juli 2011 – 06:32