“Er is nog veel de moeite waard”

Bron: Gazet van Antwerpen
30 december 2006

Terwijl de champagne nog koud stond en het vuurwerk pas was gedoofd, brak op  nieuwjaarsnacht 1 januari 2002 om vier uur ’s ochtends een balkon af in de  Varenlaan in Wilrijk.  Bram, de jongen van 22 die erop stond, stortte negen  meter naar beneden.  Bijna vijf jaar later zit diezelfde Bram, zijn witte  blindenstok tegen de muur, tegenover onze reporter Kristin Matthyssen.

De ringtone van Brams gsm is een giechel.  “Mijn broer vond dat het bij mij  paste.”

“Drie keer hebben ze de ethische commissie samengeroepen, die moest beslissen of  ze de stekker zouden uittrekken.”

Bram (27) werd blind na val van balkon op oudejaarsnacht vijf jaar geleden

Niks is nog als voordien.  Of jawel, eigenlijk veel, want Bram heeft zijn  positivisme niet verloren.  Hij praat prettig, lacht gemakkelijk.  “Je  denkt: ik blijf met oudejaar eens thuis.  Dat is veilig, dan gebeurt er  niks.”

Een dapper verhaal over vallen en opstaan, in alle betekenissen.

Bram De Rijcke is intussen nog altijd maar 27 jaar oud, maar hij klinkt al  ongelooflijk wijs.  Afkomstig uit Zoersel, en op het moment van het ongeval  al een hele tijd samen met zijn vriendin Hannelore Harts.  Anderhalf jaar  na de val gingen ze uit mekaar.  “No hard feelings, ze is nog altijd mijn  beste vriendin.  Als ik iets nodig heb, hoef ik maar te bellen en ze staat  hier voor de deur.  Je kan beter als goeie vrienden uiteen gaan, dan tegen  beter weten in samen blijven.  Hannelore heeft mij niet laten zitten, ze  heeft mij pas laten gaan toen ik opnieuw zelfstandig was.  We hebben nog  een prachtige relatie.”

Op het moment van het ongeval woonden ze samen in Wilrijk.  “Vrienden van  ons hadden een oud herenhuis gekocht in de Varenlaan.  Wij huurden op de  tweede verdieping een appartement.  Die nacht hadden we vrienden  uitgenodigd om nieuwjaar te vieren.  Ik geloof dat we met een man of  dertien samen waren.  Om vier uur ’s nachts ging plots de bel.  Riiing.   Hannelore pakte de parlofoon, terwijl ik op het balkon ging kijken wie er voor  de deur stond.  Juist op dat moment braken de betonnen pilaren van het  balkon af.  Bouwrot.  Ik ben van negen meter hoog naar beneden  gestort.  Achteraf bleek de beller een taxichauffeur te zijn die zich van  huis vergist had.  Hij moest niet bij ons zijn.”

“Eigenlijk ben ik blij dat het precies die nieuwjaarsnacht is gebeurd, en niet  die van het jaar ervoor.  Toen had ik nog samen met mijn ouders en mijn  broer op dat balkon naar het vuurwerk staan kijken.  Dat er één iemand zo’n  val overleefd, is al een wonder.  Ik denk niet dat vier personen evenveel  chance kunnen hebben.”

Bram heeft het allemaal van horen zeggen.  “De week voor het ongeval, en de  twee maanden erna, ben ik volledig kwijt.  Daar herinner ik me niks meer  van.  Ik werkte als slager-traiteur bij Renmans in Aartselaar, maar was  kort tevoren overgeplaatst naar de vestiging in Wilrijk.  Van de  personeelsleden met wie ik daar in die feestdagen heb samengewerkt, kende ik  bijvoorbeeld niemand meer.  Nee, opnieuw slager worden zit er niet meer in.   Wie gaat mij nog willen verzekeren, met mijn handicap, in een beenhouwerij?   Ik kook wel nog heel graag.  Peper en zout strooien zit in je hand.   Ik zie niet meer hoeveel ik erin kap, maar ik voel dat wel.  En…  ik  heb een goeie voorproever.  Ik laat altijd mijn vriend met wie ik nu  samenwoon, als eerste proeven.”

Het medisch rapport van Bram werd een lange nieuwjaarsbrief.  “Ik had een  schedelbasisfractuur, een gebroken sleutelbeen, open dijbeenbreuk, verbrijzelde  knieschijf, mijn gehoor is langs links weg, net zoals mijn reuk en smaak.”   Maar het ergst is het verlies van zijn zicht.  “Mijn rechteroog is volledig  blind, aan mijn linkeroog heb ik nog een gezichtsveld van 30%, met een  gezichtsscherpte van 4 tot 6 op 10.  Dat is afhankelijk van dag tot dag.   Vandaag heb ik een goeie dag.  Als ik me zo draai, zie ik nu bijvoorbeeld  een deel van je hoofd en een deel van je schouder.  In het begin zag ik  alleen mijn eigen neus staan.  Ze hebben mijn oog wat moeten bijdraaien.”

“Ieder kwartier moet ik druppels in mijn oog doen, en dat voor de rest van mijn  leven.  ’s Nachts slaap ik met een pleister, omdat het anders uitdroogt.   Ik maak geen traanvocht meer aan.”  Het valt me op dat Bram helemaal niet  op de klok moet kijken om te zien wanneer het kwartier om is.  Hij vergeet  het nooit.  “‘Druppelen’ is een automatisme geworden, zoals ademen.”   Of dat niet lastig is?  “Nee, weet je wat wél lastig is, als je geen  traanvocht meer hebt?  Dat je nooit meer kunt wenen.  Tijdens de twee  maanden dat ik in coma heb gelegen in het Middelheimziekenhuis, zijn mijn  grootouders overleden.  Ze waren niet ziek.  Ze liepen nog gewoon naar  de tuin en zo.”  Misschien dat ze zich de toestand van hun kleinzoon te  hard aantrokken?  “Nee, ze wisten het niet.  Mijn grootmoeder heeft  een week in het ziekenhuis gelegen.  Het is beter dat je het niet vertelt,  zei de dokter tegen mijn moeder.  Niet dat ik gelovig ben of zo, en toch  vind ik het een raar toeval.  Ook al wisten ze van niks, voor mij voelt het  aan alsof ze gezegd hebben van kom ons maar halen, wij hebben onze tijd gehad,  maar laat onzen Bram doorleven.  Ze zijn precies in mijn plaats gegaan.   Ik zag die twee mensen heel graag.  Achteraf heeft mijn familie een  herdenkingsplechtigheid gedaan voor mijn grootouders, zodat ook ik afscheid kon  nemen.  Ik wou wenen, maar het lukte gewoon niet.  Dat is heel raar,  en ook wel spijtig.  Want wenen kan een opluchting zijn.”

Twee maanden zweefde Bram tussen leven en dood.  “Van die coma weet ik niks  meer.  Drie keer hebben ze de ethische commissie samengeroepen, die moest  beslissen of ze de stekker zouden uittrekken.  Mijn moeder zegt dat dat  altijd heel erg was.  Maar om de een of andere reden werd het steeds  uitgesteld.  Want de volgende dag kreeg ik dan toch weer een kramp ofzo,  die een sprankeltje hoop inhield.  Gek.  Mijn ex-vriendin had al de  muziek voor mijn begrafenis gekozen.  Voor hen is die periode veel erger  geweest dan voor mij.  Aan mijn sleutelbeenbreuk hebben ze niets gedaan,  omdat ik daar toch gewoon stil op mijn bed lag.  Tegen dat ik wakker werd,  was die breuk bijna genezen.  Het is mijn geluk geweest dat ik stilletjes,  stapje voor stapje, bij bewustzijn ben gekomen.  Ik heb niet alles tegelijk  te verwerken gekregen.  In totaal lag ik een half jaar in het ziekenhuis.   Daarna ben ik nog een hele tijd naar de kinesist moeten blijven gaan voor mijn  benen en knie.”

Bram gaat nu naar het opleidingscentrum De Markgrave in Antwerpen, speciaal voor  mensen die op latere leeftijd blind of slechtziend zijn geworden.  “Je  staat er pas bij stil dat je je zicht kan verliezen door een ongeval, of door  suikerziekte, tot het jezelf overkomt.  Ik vind het prachtig dat die school  hier is.  De Markgrave verdient een dikke pluim.  Daar besefte ik pas  dat ik niet de enige ben.  En hoe blij ik nog mag zijn met dat heel klein  beetje dat ik nog zie.  ’t Is erg dat ik het zeg, een mens trekt zich  altijd op aan de miserie van een ander.  Ik volg er nu vijf dagen les op de  week.  (toont zijn lesrooster, en moet dan lachen) Op woensdagnamiddag ben  ik vrij, zoals de echte schoolkindjes.  In De Markgrave leren we ons leven  weer in handen te nemen.”

“In het begin van het schooljaar moesten we keuzevakken selecteren.  We  koken, krijgen grafische kunst en keramiek, hebben luisteroefeningen.  Zo  heb ik voor mijn neef, die het syndroom van Down heeft, een houten trein  gemaakt.  Is mijn trein al af, Bram?, vraagt hij elke keer.  Ik wist  niet dat ik het in me had, dat knutselen enzo.  Het geeft me voldoening,  maar doet wel een beetje raar.  Vroeger, toen ik aan het PIVA studeerde,  zag ik de blinden van De Markgrave op straat lopen.  Nu sta ik er zelf  tussen.  Zeven jaar mag je hier blijven.  Daarnaast bestaat er ook nog  zoiets als ATB, ArbeidsTrajectBegeleiding.”

Bram weet dat hij geluk heeft dat hij zo’n positieve instelling heeft.  “Je  kan elke dag met een lange teut opstaan, maar wat haalt dat uit?  Het ís  niet altijd even gemakkelijk.  Ik heb soms slechte dagen.

Kristin MATTHYSSEN

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Iris (19): ‘Het is alsof je door een wc-rol kijkt’16-10-2017 08:10:03
  2. Timme (8): ‘Soms moet het gewoon even anders’13-10-2017 08:10:58
  3. Sanne (18): ‘Ik bedacht slimme trucjes’13-10-2017 08:10:26
  4. Een ogenblik met slechtziende Kiara (VLOG 2)04-10-2017 11:10:13
  5. Een ogenblik met slechtziende Kiara (VLOG 1)02-10-2017 08:10:13
  6. Vlog 3. EHBO – Enkele hulpmiddelen bij oogproblemen22-09-2017 08:09:29
  7. Explosieve stijging oogproblemen: dit is het zicht van slechtzienden19-09-2017 12:09:42
  8. Vlog 1. Hier isss… Annemiek18-09-2017 09:09:08
  9. Slechtziende Guido Kesler helpt bij Visio nu lotgenoten06-09-2017 09:09:02
  10. “Elk pakje is een herinnering. Maar we moeten vooruit”03-07-2017 07:07:24
  11. Charissa Kalloe – De 10 voordelen van blind of slechtziend zijn30-06-2017 09:06:09
  12. Een Andere Kijk – Reportage van slechtziende Leticia en Jan22-06-2017 07:06:07
  13. In jezelf investeren om vooruit te komen20-06-2017 07:06:11
  14. Visueel beperkte Daan De Kort aan tafel bij Martha Wesenhagen18-06-2017 05:06:03
  15. Mijn kind is zeer slechtziend18-06-2017 03:06:29
  16. Marrit Postma: ‘Ik zal zelf niet met de kinderwagen lopen’18-06-2017 03:06:26
  17. Laat een lichtje aan voor Marlies18-06-2017 03:06:33
  18. Introductie van slechtziende Charissa Kalloe15-06-2017 01:06:42
  19. ‘Mijn handicap is niets om medelijden mee te hebben’13-06-2017 04:06:42
  20. ‘Uit woede ben ik prompt alleen gaan wonen’08-06-2017 06:06:17
  21. ‘Ik kan nergens meer alleen heen’04-12-2016 09:12:45
  22. Rita Dedeyster30-10-2016 07:10:10
  23. “Boogschieten kan ik niet meer, bowlen gelukkig wel”09-10-2016 08:10:38
  24. ‘Dit doet mij veel verdriet…’15-09-2016 07:09:50
  25. Conny (42) is overgevoelig voor licht, waardoor de zon voor vreselijke pijn in haar ogen zorgt19-07-2016 10:07:43
  26. Marble Sounds zingt voor slechtziende Marlies30-04-2016 07:04:00
  27. Visueel beperkten krijgen ‘Oog voor zichzelf’20-04-2016 09:04:53
  28. QR-code op bushokjes maakt passagiers slechtziend07-03-2016 09:03:45
  29. Brailleliga plaatst mensen in schoenen van slechtzienden07-03-2016 09:03:18
  30. Slechtziendheid: je moet het beleven om het te begrijpen07-03-2016 08:03:49
  31. Rian Janssen-Van ‘t Leven is slechtziend maar dat is niet aan haar te zien20-01-2016 03:01:45
  32. Blog “Toverzicht”27-11-2015 05:11:05
  33. Bijna blinde spijkerschriftgeleerde laat zich niet stoppen26-11-2015 09:11:56
  34. Slechtziend ben je samen05-07-2015 05:07:45
  35. De DogSim spits02-06-2015 08:06:30
  36. “Ik leer nu zelfs piano spelen”26-04-2015 05:04:15
  37. Gewoon slechtziend23-04-2015 07:04:57
  38. Naar de bioscoop30-03-2015 04:03:49
  39. Willem Wever – Hoe is het om slechtziend te zijn?10-03-2015 09:03:17
  40. Wechelderzande – Donker huis10-03-2015 09:03:21
  41. Slechtziende Patricia Bron vertelt over haar leven10-03-2015 09:03:29
  42. Huisje Boompje Beestje – Slechtziende Martijn10-03-2015 08:03:31
  43. Blinden en slechtzienden zetten hun talent in bij ‘Werkgroep Beter Zien’09-03-2015 05:03:29
  44. Van hot naar haar27-02-2015 03:02:45
  45. In de ban van de smartphone26-02-2015 04:02:26
  46. Oogziekenhuis story12-02-2015 04:02:09
  47. Tussen licht en donker12-02-2015 04:02:04
  48. “Ze gooide me in de beerput. Nooit noem ik haar moeder”10-02-2015 04:02:43
  49. Gerda Jakma: ‘Ik zou willen leren om me op te maken’08-02-2015 08:02:59
  50. Paper blinden en slechtzienden01-02-2015 03:02:56
  51. Hoe Lies Lefever bijna blind werd31-01-2015 09:01:39
  52. Mollepraatjes – Rotje Knor21-01-2015 02:01:33
  53. Priester Stan leidt laatste misviering29-12-2014 09:12:29
  54. Afscheid van de “fietsende pastoor”28-12-2014 09:12:14
  55. Mijn kerstboom selfie11-12-2014 09:12:41
  56. Gewoon een avondje uit02-12-2014 04:12:16
  57. Kerst etiquette op maat01-12-2014 01:12:04
  58. Ik zie je wel ik zie je niet16-10-2014 01:10:06
  59. Landmeter of slechtziend?14-10-2014 09:10:03
  60. Zielig? Nee hoor!29-09-2014 03:09:03
  61. Slechtziend ben je samen25-09-2014 03:09:04
  62. Een simulatiebril17-09-2014 09:09:07
  63. Slechtziend! Ik ben beperkt ja11-09-2014 10:09:03
  64. Toiletjuffrouw08-09-2014 01:09:08
  65. Vrijheid28-08-2014 04:08:04
  66. Video – Slechtziende Remco in Je Zal Het Maar Hebben21-05-2014 02:05:04
  67. Slechtziend opvoeden12-02-2014 05:02:25
  68. Ik zie, wat jij niet ziet – Ismae Van Gils10-02-2014 07:02:09
  69. Slechtziende Kathleen – “Ervaring haal je niet uit boeken”09-01-2014 08:01:01
  70. Domie vertelt: Een druk bestaan06-11-2013 02:11:00
  71. Interview Roger Ilegems03-11-2013 10:11:01
  72. “Hier vind ik tenminste de ingang”16-09-2013 05:09:02
  73. Leven als VIP: Blend in04-09-2013 11:09:52
  74. Domie vertelt: Hokjesgeest10-06-2013 02:06:18
  75. Gehandicapte vergeten bij oorlogsmonument15-05-2013 01:05:04
  76. ‘Slechtziend is het leven ook de moeite waard, dat weet ik inmiddels’20-01-2013 09:01:38
  77. ‘Wat ik het meeste mis, is flirten’25-08-2012 03:08:29
  78. Lies Lefever staat deze zomer op de festivalpodia, haar zoontje gaat voor het eerst op vakantie met Kazou23-08-2012 07:08:25
  79. Stieneke is bijna blind, Femke is haar vriendin12-05-2012 05:05:18
  80. Video: Wat zie je als je niet kunt kijken?21-03-2012 01:03:59
  81. Video: Met andere ogen21-03-2012 12:03:59
  82. Video: Leven met beperkingen21-03-2012 12:03:51
  83. Video: Leven met een visuele beperking … doe het maar eens na21-03-2012 12:03:19
  84. Video: Kennismaking met slechtziendheid21-03-2012 12:03:59
  85. Video: Slechtziende Ezyo21-03-2012 09:03:06
  86. “Wij zijn soms beter dan de andere kinderen”26-11-2011 07:11:29
  87. Omgaan met verminderd zicht16-11-2011 06:11:09
  88. Als slechtziende is zelfstandig leven goed mogelijk …22-10-2011 07:10:30
  89. Het laatste begijntje ter wereld13-07-2011 06:07:18
  90. Kiezen is de kunst07-06-2011 09:06:46
  91. Sinds trombose kan boekenwurm niet meer lezen07-06-2011 06:06:25
  92. ‘Vroeger baalde ik wel op het strand’05-06-2011 01:06:10
  93. ‘Als ik niet meer zou kunnen zien, zou ik er niet meer willen zijn’05-06-2011 01:06:02
  94. Jeanne Van Hooff vierde 102de verjaardag05-06-2011 01:06:16
  95. ‘Ik wil gewoon functioneren’05-06-2011 01:06:14
  96. Liefde heeft geen ogen nodig05-06-2011 12:06:46
  97. “Er is nog veel de moeite waard”05-06-2011 12:06:42
  98. “Die witte stok valt me zwaar”05-06-2011 12:06:39
  99. Annelies en David: “We trouwen als elfen”05-06-2011 12:06:47
  100. Een stadswandeling met Arie Breedijk (ernstig slechtziend)05-06-2011 12:06:27
  101. Sebastiaan de Graaf: ‘Ik wil niet betutteld worden’05-06-2011 12:06:00
  102. Slechtziende Michael maakt indruk op Pieter Aspe05-06-2011 12:06:41
  103. Het oog in de gang05-06-2011 12:06:58
  104. Slechtziend koppel kiest voor een kindje05-06-2011 12:06:56
  105. Karin, slechtziende moeder van Ignace en Iris05-06-2011 12:06:04
  106. “De ‘perfecte mens’ verdient een schop onder zijn kont”05-06-2011 12:06:15
  107. Campagne over humor en doorzettingsvermogen stelt beeld van ‘zielige’ gehandicapte bij05-06-2011 11:06:57
  108. Wazig wereldbeeld05-06-2011 11:06:56
  109. ‘Als de gezichten wazig worden’05-06-2011 11:06:09
  110. “Niet vrij kunnen bewegen weegt zwaarder dan handicap zelf”05-06-2011 11:06:48
  111. Van gewoondruk naar grootdruk: Het verhaal van Gregory Dunker05-06-2011 11:06:33
  112. Van gewoondruk naar grootdruk: Interview met Karolien De Zomer05-06-2011 11:06:55
  113. Een telefonisch en e-mailnetwerk van ervaringsdeskundigen05-06-2011 11:06:57
  114. Met witte stok toch krant lezen05-06-2011 10:06:55
  115. Onderzoekster Marjo Crombach05-06-2011 10:06:38
  116. Omgaan met slechtziendheid doe je samen05-06-2011 10:06:01
  117. Eef Leenknecht is vrijwilliger in een school voor visueel gehandicapten05-06-2011 10:06:52
  118. Hoe is het leven als blinde of slechtziende?05-06-2011 10:06:38
  119. Maurice Baens is bijna blind, maar geniet van het leven05-06-2011 10:06:09
  120. “Ik zie overal lichtvlekjes”28-05-2011 05:05:11
  121. Blinde vlekken28-05-2011 04:05:41

Laatst bijgewerkt op 5 juni 2011 – 12:49