“Ik heb nog zoveel plannen”

Bilzenaar Michel Claesen (48) sleept dit jaar de prestigieuze Lion-Francoutprijs in de wacht, een bedrag van 20.000 euro. De prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan een blinde landgenoot die ‘door zijn moed zijn handicap heeft overwonnen en zich zo verdienstelijk maakt in de maatschappij’. “Dit is een uitzonderlijke eer”, blijft Michel bescheiden.

Blinde Bilzenaar Michel Claesen wint prestigieuze Lion-Francoutprijs

BILZEN

‘De Heer Claesen is een schoolvoorbeeld van wat moed, wilskracht en doorzettingsvermogen kunnen voortbrengen’ luidt de lofzang van de stichting Lion-Francout. Michel is sinds zijn geboorte blind door glaucoom, een aandoening waarbij de oogbol onderhevig is aan een abnormale druk. “Tot 8 jaar was ik volkomen blind”, begint Michel z’n verhaal. “Na een aantal operaties verbeterde mijn zicht aanzienlijk, ik heb toen op eigen kracht leren fietsen. Zo goed heb ik sindsdien nooit meer gezien.”

Ondanks zijn handicap doorliep Michel toch het gewone secundair onderwijs. Meer nog, hij behaalde een A1-diploma als vertaler Engels en Duits, volgde een opleiding regie/scenarist én doorliep een specifieke training als geluidsingenieur in Engeland.

Money Talker

Nu is Michel projectleider in een Brussels reclamebedrijf. Maar daarnaast zoekt hij vooral naar hulpmiddelen om het leven voor blinden iets makkelijker te maken in onze visueel georiënteerde maatschappij. “Ik heb een voorliefde voor alles wat met technische apparatuur te maken heeft. Zo ontwierp ik samen met een vriend-ingenieur de ‘Money Talker’, een apparaatje dat visueel gehandicapten toelaat om hun betalingen met Proton auditief te controleren. Een elektronische stem vertelt hoeveel geld er nog op je kaart staat. Vergelijk het met het toestelletje dat iedereen gratis kreeg in de bank bij het lanceren van de Proton-kaart. Daarop kun je het krediet aflezen. Wel, dacht ik, als ‘zieners’ zo’n toestelletje gratis kunnen gebruiken, waarom visueel gehandicapten dan niet?”

Met zijn nieuwste project, waarmee Michel eind dit jaar hoopt te kunnen starten, wil hij het elektronisch stemmen toegankelijk maken voor blinden. “Hoe ik dat concreet ga aanpakken, weet ik nog niet. Er sudderen wel al heel wat plannen in mijn hoofd maar die moeten nog een vaste vorm krijgen…”

Avonturier

Michel is ook een fervent sporter: skiën, surfen, lopen, zeilen, kajakken, fietsen… noem het en hij doet het. In de kleine woonkamer van zijn flat staat een loopband opgesteld. “Hierop train ik elke dag. Gemiddeld loop ik zo’n 10 km. Voor blinden is het niet vanzelfsprekend om buiten te gaan lopen, maar zo lukt het dus ook.”

Alleen nu kan Michel even niet trainen, door een dijbeenbreuk die hij twee maanden geleden opliep. “Tja, ongelukje tijdens een fietsvakantie in Polen. Mijn voorrijder (blinden fietsen meestal als tweede op een tandem, red) bleef met z’n band tussen de rails van een spoorlijn steken. Ik ben zwaar neergegaan. Ik wist meteen dat mijn vakantie voorbij was…”

Ook op de skipiste moet Michel zeker niet onderdoen. “Ik kan van mezelf zeggen dat ik een goed skiër ben. Zo was ik eens samen met een begeleider aan het afdalen. Wij, blinden, skiën immers ‘auditief’ door ons te concentreren op de aanwijzingen van een skiër die ons voorgaat. Hij zei bij het vertrek dat hij goed was op de latten, maar dat bleek anders uit te draaien: hij ging niet snel genoeg, waardoor ik hem uiteindelijk vroeg om áchter mij te komen skiën en van daar maar te roepen als er een hindernis opdook. Ik hoorde niets, dus ging ik voluit. Tot ik ten val kwam in de diepsneeuw. Mijn begeleider kon me niet meer volgen, uiteraard dat ik niets meer hoorde …”

Michel geeft ook surflessen aan visueel gehandicapten en nu wil hij ook watersportclubs warm maken om kajak-cursussen te organiseren voor de blinde medemens. “Ik heb al contacten met verschillende clubs. Maar vooral in Limburg is er nog werk aan de winkel. Clubs die interesse hebben mogen me dan ook steeds contacteren …”

Op 19 oktober krijgt Michel in het gemeentehuis van Sint-Pieters-Woluwe de Lion-Francoutprijs 2004 overhandigd.

Sollicitaties voor de Lion-Francoutprijs 2005 kunnen gericht worden aan voorzitter Jean-Marie Piret, Tortelduivenlaan 9, 1150 Brussel. Info: 02/672.99.96.

Geert OP ‘T EYNDE

Bron: Het Belang van Limburg, 14 oktober 2004

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. De Lion-Francout toegekend aan Pierre Decoster05-10-2020 05:10:31
  2. De Lion-Francout Prijs 2019 toegekend aan de heer Frédéric Storme06-10-2019 06:10:26
  3. De Lion-Francout Prijs 2018 toegekend aan de heer Tom Van Peer30-09-2018 06:09:07
  4. Blinde stadsbeiaardier wint prestigieuze prijs16-09-2018 06:09:43
  5. “De beiaard maakt me vrolijk, deze erkenning doet extra deugd”14-09-2018 05:09:27
  6. Ondanks visuele beperking tilt Tom Van Peer beiaardkunst naar hoog niveau!10-09-2018 09:09:02
  7. De Lion-Francout Prijs 2017 toegekend aan de Heer Julius Schellens18-10-2017 09:10:16
  8. Pino Guarraci ontvangt internationale sterren in zijn muziekstudio17-09-2015 07:09:58
  9. Blinde Pino Guarraci neemt wereldsterren op17-09-2015 07:09:42
  10. Interview met Pino Guarraci17-09-2015 07:09:27
  11. Blinde muzikant krijgt prijs voor professionele studio17-09-2015 07:09:07
  12. Blinde Pino neemt wereldsterren op17-09-2015 07:09:53
  13. Blinde pianostemmer wint forse Lion-Francout-prijs13-09-2015 09:09:23
  14. Gezocht: voorbeeldige blinde voor geldprijs13-09-2015 09:09:09
  15. Lion-Francout-prijs voor moedige blinden13-09-2015 09:09:50
  16. Blinde lost problemen op voor lotgenoten13-09-2015 09:09:28
  17. Blinde Michel Claesen wint prijs voor levensmoed13-09-2015 09:09:08
  18. “Ik heb nog zoveel plannen”13-09-2015 09:09:29
  19. Blinde kinesitherapeut krijgt Lion-Francout Prijs 200713-09-2015 09:09:00
  20. ‘Het is eens wat anders dan een blinde muzikant’13-09-2015 09:09:44
  21. Directeur gevangenis Wortel wint 25.000 euro13-09-2015 09:09:23
  22. “Driekwart van de mensen weet niet dat ik geen steek zie”13-09-2015 09:09:07
  23. Winnaar Lion-Francout 2012: Philippe Dumonceau13-09-2015 09:09:47
  24. Prijs Lion-Francout voor Salvina Marredda13-09-2015 09:09:31
  25. Aan de lieve lezers van dit kennisportaal visuele handicap13-09-2015 09:09:55
  26. Informatiekanaal leidt tot Lion-Francout Prijs13-09-2015 09:09:37
  27. Blinde Kim Bols wint prijs13-09-2015 09:09:10
  28. Lion-Francout prijs van 25.000 euro voor Kim Bols13-09-2015 09:09:53
  29. Prijs Lion-Francout toegekend aan Kim Bols13-09-2015 09:09:35
  30. Kim Bols wint Lion-Francout Prijs13-09-2015 09:09:05
  31. DE PLUIM – Elke Rondom zet een lezer iemand uit zijn omgeving in het zonnetje13-09-2015 09:09:17
  32. Hulp voor blinden14-01-2015 03:01:20

Laatst bijgewerkt op 13 september 2015 – 09:24