Leerlingen zamelen geld in voor jongen die blind wordt

Bron: Het Laatste Nieuws
19 februari 2007

Ultieme wens van Michael: Graceland zien

AARSCHOT

De laatstejaars Handel en Verkoop van het Koninklijk Atheneum in Aarschot hebben  een wel heel opmerkelijke ‘minionderneming’ op poten gezet: hun eindwerk bestaat  erin een 17-jarige jongen uit Heverlee nog een laatste, mooie reis naar  Graceland cadeau te doen.  Elvis-fan Michiel Stroobans heeft een erfelijke  oogziekte en zal binnenkort volledig blind zijn.  Op 21 april volgt een  groot benefiet.  “De tijd dringt”, zegt Lesly Celis (18), één van de  leerlingen én nicht van Michiel.  “Zijn ogen zijn stervende.”

Met een minionderneming moeten leerlingen aantonen dat ze klaar zijn voor de  echte ‘business’ wereld.  Celis: “We kiezen zelf enkele producten uit die  we verkopen op school, of op markten.  De winst gaat integraal naar Michiel,  mijn neef.  Ik heb het aan de klas voorgesteld en iedereen was meteen  akkoord.  Ik was geraakt, en opgelucht.”

Op 21 april is er een benefiet voor Michiel.  “Naast onze financiële  bijdrage, zullen we die dag ook mee tappen en opdienen.  We zijn ook nog op  zoek naar mensen die willen optreden.  We hopen op Stan Van Samang,  Michiels grote idool op dit moment.  En we zoeken brouwers en drukkers die  ‘low budget’ willen meewerken.  Alleen dan krijgen we voldoende geld bij  elkaar om Michiel naar Amerika te sturen.”

Erfelijk

Michiel Stroobans werd half verlamd geboren.  Daarenboven was hij belast  met een erfelijke oogziekte: zijn oogzenuw krijgt onvoldoende bloed en zuurstof,  waardoor ze op het einde afsterft.  De ziekte is onbehandelbaar, de schade  onherstelbaar.  “Mijn broer en nonkel hebben dezelfde ziekte, zij hadden ze  al van kindsaf”, vertelt Michiels mama, Mia Hellings (45).  “Omdat Michiel  toch al tiener was, hoopte ik dat het bij hem niet zou doorbreken.  Maar in  oktober 2005 begon het.  Hij kroop steeds dichter bij televisie.  In  twee maanden tijd ging zijn zicht drastisch achteruit.  Wat hij nu nog  ziet, is zéér beperkt.  Binnenkort zal hij volledig blind zijn.  Hij  heeft het er heel erg moeilijk mee.  ‘Waarom moet ik nog leven?  Wat  heeft god met me voor?’, vraagt hij ons.”

Het is Michiels grootste wens om nog iets van Graceland te zien, het landgoed  van Elvis Presley in Amerika.  “Als we moeten sparen om hem die reis te  schenken, is het mogelijk te laat.  Weet je, Michiel ís geen sukkelaar.   En ik zou me kunnen blijven afvragen: waaróm hij?  Maar we zijn er als  gezin altijd in geslaagd van alles het beste te maken.  We zien zo’n reis  naar Graceland als een zoveelste lichtpuntje in de duisternis.  Iets om  naartoe te leven.  Dat heeft Michiel nodig.  En wij ook”, zegt Mia  Hellings.

Anke MICHIELS

***

Belgische club betaalt reis naar Graceland voor bijna-blinde Elvisfan

Bron: Het Laatste Nieuws
20 februari 2007

Belgische club betaalt reis naar Graceland voor bijna-blinde Elvisfan

HEVERLEE

Eén dag nadat vrienden van Michiel Stroobans (17) een oproep deden om de  bijna-blinde jongen een droomtrip naar Graceland te bezorgen, is de reis al  betaald.  De Belgische fanclub

‘ElvisMatters’ neemt Michiel en zijn vader mee naar Memphis.  “Ik ben  sprakeloos”, snikt Michiels mama door haar tranen heen.  “Deze mensen  brachten weer zon in ons leven.  We zullen hen nooit genoeg kunnen bedanken  om wat ze voor onze jongen doen.”

Vliegtickets, luxehotel en daguitstappen naar Graceland, Tupelo en alle Elvis  Hot Spots in Memphis: dat doet de fanclub ElvisMatters Michiel cadeau.  De  jongen lijdt aan een erfelijke oogziekte en zal binnen enkele maanden blind  zijn.  Zijn laatste wens is nog het landgoed van Elvis Presley te ‘zien’.   De vele operaties hebben de bankrekening van de familie echter zo geplunderd dat  zij zelf niet in staat is die droom te verwezenlijken.

Tranen van geluk

“We hebben een uur zitten huilen van geluk”, zegt Michiels mama.  “De  fanclub had mijn echtgenoot het goede nieuws gemeld, maar Michiel wilde het niet  geloven.  Ik heb in mijn leven niet zo’n intens gevoel van geluk en  dankbaarheid gevoeld.  Dit zijn mensen met een gouden hart.  Elvis zou  apetrots op hen zijn.”

De fanclub overhandigde gisteren al de eerste brochures.  Michiel krijgt  een rondleiding door Graceland en de Sun Studio’s, en zelfs het geboortehuis van  Elvis staat op het programma.  “We steunen wel vaker goede doelen in de  naam van Elvis”, zegt stafmedewerker David Hamal (31).  “Vorige maand  schonken we een cheque van 1.000 euro aan MS-patiënten, en de maand daarvoor  gaven we 1.000 dollar aan een fonds voor kansarmen.  Elvis hield ervan  anderen gelukkig te maken, wij zijn blij dat we een stukje van zijn werk kunnen  verder zetten, uit respect voor The King.”

Michiel reist op 10 augustus af, voor een volle week Elvis-plezier in Memphis.   En er is nog meer.  ElvisMatters schenkt Michiel en zijn ouders ook  viptickets voor de Elvis Presley Show, op 30 september in de Elizabethzaal in  Antwerpen.  Dan komen het groot orkest, de gospelkoren van Elvis, de TCB  Live Band en ‘muzikaal directeur’ Joe Guercio naar ons land, en Michiel mag de  muzikale helden hoogstpersoonlijk ontmoeten.

http://www.elvismatters.be

Peter VERBRUGGEN

***

Mini-onderneming blijft geld inzamelen voor goed doel

Bron: Het Laatste Nieuws
21 februari 2007

AARSCHOT/HEVERLEE

De laatstejaars Handel en Verkoop van het Koninklijk Atheneum in Aarschot gaan  gewoon door met hun benefiet.  Ook nu hun doelstelling, Michiel Stroobans  uit Heverlee een droomtrip naar Graceland bezorgen, is ingelost.  De  Elvis-fan heeft een erfelijke oogziekte en zal binnenkort volledig blind zijn.   Het is zijn grootste wens het landgoed waar de King woonde in de Verenigde  Staten te zien.  Na een oproep in onze krant liet de Belgische fanclub ‘ElvisMatters’  weten dat zij de hele reis gaat betalen.

De mini-onderneming moet dus haar plannen een beetje bijsturen.  “De  benefiet gaat gewoon door en de mini-onderneming ook”, aldus Lesly Celis, nicht  van Michiel en initiatiefneemster van de actie.  “Het geld dat uiteindelijk  niet gebruikt wordt voor Michiel, schenken we aan een ander goed doel.”

Geert MERTENS

***

Droomtrip naar Graceland

Bron: Het Laatste Nieuws
21 februari 2007

* Nancy De Fleurquin, Evergem

Ik ben zelf al van bij de start lid van de ‘ElvisMatters’-fanclub.  Ik heb  de club de voorbije jaren al zoveel goeds zien doen, dat ik dacht alles te  hebben gezien…  Zo geven ze jaarlijks geld aan verscheidene goede doelen.   Rond Kerstmis hebben ze bijvoorbeeld nog 1.000 euro steun gegeven voor  MS-patiënten.  Maar wat ze gedaan hebben voor de bijna-blinde Michiel  Stroobans heeft me werkelijk diep geraakt.  Ik weet wat het betekent om te  dromen van een bezoek aan Graceland en Memphis.  Weten dat dankzij de club  die droom voor Michiel waarheid zal worden, voelt goed.  Werkelijk  hartverwarmend om zo’n artikels te lezen.  Vandaag ben ik meer dan trots om  lid te zijn van de ElvisMatters, een club met een hart! En ik durf wedden dat  Michiel de reis van z’n leven zal hebben!

Droomtrip (2)

* C. Dobbelaere, Evergem

Ik kreeg er een krop in de keel van.  Prachtig wat deze fanclub van Elvis  doet! Het doet deugd te weten dat er nog mensen zijn met een gouden hart.   Geniet ervan, Michiel, en ik wens je het allerbeste.  Chapeau voor de  fanclub!

Katy BOELS

***

Elvis-gitarist schenkt gitaar aan bijna-blinde Michiel

Bron: Het Laatste Nieuws
24 februari 2007

HEVERLEE

De Belgische fanclub ‘ElvisMatters’ wordt overspoeld door reacties, nadat ze de  bijna blinde Elvis-fan Michiel Stroobans (17) een trip naar Graceland aanbiedt.   Een aantal Amerikaanse websites heeft het verhaal opgepikt, en dat zorgt voor  honderden reacties.  Eén ervan kwam van James Burton, de legendarische  gitarist van Elvis.  Die heeft voor Michiel zelfs een gitaar klaar die de  hele Elvis Band 15 man sterk zal signeren.

“Uit alle hoeken van de wereld stromen sympathiebetuigingen toe.  De fans  appreciëren vooral het feit dat we het goede werk van Elvis op onze manier, hoe  bescheiden ook, verder zetten”, zegt stafmedewerker David Hamal.  Maar het  blijft niet bij dankmailtjes.  “Ik weet dat de muzikanten van Elvis, die op  30 september optreden in de Antwerpse Elisabethzaal, een heel bijzondere  verrassing voor Michiel in petto hebben”.

Peter VERBRUGGEN

***

“Aan  Elvis’ graf kon ik mijn tranen niet bedwingen”

Bron: Het Laatste Nieuws
16 augustus 2007

Hier voel je de magie van Elvis.  Alsof hij je bij de hand neemt en zegt:  ‘Welkom bij me thuis’

Met meer dan 100.000 zijn ze, fans die uit alle hoeken van de wereld afzakten  naar Memphis om de 30ste sterfdag van The King te herdenken.  Maar de  állerbijzonderste fan is Michiel Stroobants, een Vlaamse jongen van 16 die  dankzij de Belgische fanclub zijn droom in vervulling ziet gaan: nog één keer  Graceland zien, vóór een erfelijke oogafwijking zijn wereld voorgoed donker  kleurt.  “Dit zijn de mooiste dagen van mijn leven”, zegt Michiel.   “Niemand neemt me die herinneringen ooit nog af.”

Een oproep in deze krant enkele maanden geleden, volstond voor de Belgische  fanclub ‘ElvisMatters’ om de hele reis van Michiel te betalen.  De  operaties en medische kosten hadden de spaarrekening van zijn ouders geplunderd,  en als Michiels oogziekte onverbiddelijk zou toeslaan, was ook zijn grootste  droom aan diggelen geslagen: het huis van Elvis Presley zien.  “Toen we  Michiels verhaal lazen, twijfelden we geen seconde”, zegt Ronny Jespers,  bestuurslid bij ElvisMatters.  “Elvis schonk tijdens zijn leven miljoenen  dollars aan goede doelen weg, en we vonden het maar logisch dat we in zijn naam  die traditie voortzetten.  Respect voor Elvis, is dat.”

Zeven dagen lang werden Michiel en zijn vader ondergedompeld in de sfeer van  Memphis: bluesy bandjes op Beale Street, kitscherige souvenirs op elke  straathoek, snikhete temperaturen (tot

43 graden in de schaduw), Elvis-imitatoren van alle rang en stand en in contrast  met dat alles: de statige schoonheid van Graceland, het Witte Huis van de rock-‘n-roll.

“Elke dag van de reis staat voor eeuwig op mijn netvlies gebrand”, zegt Michiel.   “Maar de eerste keer dat ik Graceland zag, was het echte hoogtepunt voor me.   Dát is de plek waar Elvis rust vond, waar hij zichzelf kon zijn.  Iedere  fan kent het huis natuurlijk uit boekjes en magazines, maar alleen als je er zó  dichtbij staat, voel je de magie van Elvis.  ’t Is alsof hij je bij de hand  neemt en zegt: ‘Welkom bij me thuis, ik ben blij dat je er bent’.   Elvisfans begrijpen wat ik bedoel.  En wie geen fan is, moet geen moeite  doen: dat gevoel valt niet uit te leggen.”

Speciale vriend

Michiel kreeg bovenop de rondleiding door het huis ook de kans om na  sluitingstijd Elvis’ graf te bezoeken met slechts een handvol andere fans: een  unieke ervaring, met 100.000 fans die aan de andere kant van de hekken wachtten.   Ook daar had de fanclub voor gezorgd.

“Onvergetelijk”, zegt hij.  “Toen ik zo dicht bij het graf stond, kon ik  mijn tranen niet meer bedwingen.  Het was zo aangrijpend en onwezenlijk  tegelijk.  Elvis heeft me zoveel gegeven, en zijn stem hielp me de voorbije  jaren door zoveel ellende heen, dat hij mijn heel speciale vriend geworden is:  iemand waar ik dag en nacht kan op rekenen.  Ik weet ook dat hij me kan  horen, en dat hij me mijn leven lang zal helpen.  Nu heb ik het hem  eindelijk zelf kunnen zeggen: bedankt voor alles, Elvis.”

Bloemstuk

Samen met de 120 andere leden van ElvisMatters legde Michiel een bloemstuk neer  aan het graf.  “Ik wou maar dat ik méér kon doen voor hem”, zegt Michiel.   “Door Graceland te bezoeken, heb ik hem weer beter leren kennen, en ben ik  trotser dan ooit om Elvisfan te zijn.”

Vandaag, precies 30 jaar na zijn overlijden, komen Elvis’ oude muzikanten een  allerlaatste keer samen om de ster via videomanipulatie op groot scherm live te  begeleiden.  Het megacomplex ‘Fed Ex Forum’ is al maanden uitverkocht, en  tickets gaan in Memphis voor 2.000 dollar en meer van de hand.  Zelfs dood,  blijft the King onverwoestbaar.

Peter VERBRUGGEN

***

Michiel  Stroobants mocht naar Graceland

Bron: Het Laatste Nieuws
27 december 2007

“Dit pakt niemand me nog af”

HEVERLEE

Michiel Stroobants, de zeventienjarige jongen uit Heverlee die langzaam blind  wordt door een erfelijke oogziekte, zag zijn droom dit jaar in vervulling gaan.   In augustus mocht hij op kosten van de Belgische Elvis fanclub naar Graceland  vliegen om de dertigste sterfdag van zijn idool, The King, mee te vieren.

Maar daar bleef het niet bij want een maand later kreeg hij een peperdure ‘Elvis  Presley Dove Signature’ gitaar cadeau van James Burton, de legendarische  gitarist van Elvis.  “Ik heb nog veel teruggedacht aan mijn reis naar  Graceland”, zegt Michiel.  “Het was dan ook een droom die werkelijkheid  werd.  We hebben er ook een filmpje gemaakt en daar zijn we onlangs nog mee  bezig geweest.  Als ik die beelden terugzie, zit ik weer in Graceland.   Dan besef ik weer hoe leuk het er was.  De gitaar die ik heb gekregen,  heeft trouwens een heel speciaal plekje gekregen in mijn zetel.  Ze trekt  onmiddellijk de aandacht van wie voorbij loopt.  Ik speel er niet op en ik  laat er ook niemand aankomen.  Ze is een beetje heilig voor mij, met de  vingerafdrukken van James Burton op.”

Kirsten BOSMANS

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Elke dag wat minder zien. Maar toch niet bang zijn voor het zwarte gat23-09-2019 05:09:38
  2. Danielle (40) lijdt aan Retitinis Pigmentosa (RP): ‘Ik word langzaam blind’11-02-2019 08:02:46
  3. Karin (48) ziet door een oogziekte nog maar 3% en wordt uiteindelijk blind12-10-2018 05:10:03
  4. Josien werd in twee jaar tijd bijna blind en zet zich nu in voor andere slechtzienden02-10-2018 05:10:52
  5. Ran (42) wordt langzaam blind maar blijft baas van haar bedrijf16-09-2018 06:09:39
  6. Pieter van der Horst: „Ik zie letters en daartussen gaten”13-12-2017 09:12:05
  7. Radio509 live op het Oogcongres in de Jaarbeurs Utrecht22-11-2017 12:11:24
  8. Blinde spreker leidt ondernemers in de Moerdijkzaal door de duisternis15-11-2017 12:11:50
  9. Moeder maakt bucketlist voor dochter met oogziekte18-06-2017 03:06:33
  10. Meisje wordt blind, maar niet voordat ze de wereld gezien heeft18-06-2017 03:06:46
  11. Langzaam blind worden – Jan Rijdt Door16-06-2017 08:06:24
  12. Paus zegent oogjes van bijna blind meisje Lizzy (5)09-04-2016 08:04:11
  13. Meisje (5) wil dolgraag paus zien voor ze helemaal blind is06-04-2016 08:04:02
  14. Leven met een visuele handicap12-11-2015 05:11:37
  15. Plots blind of slechtziend. En wat nu?09-05-2015 08:05:27
  16. Hondstrouwe NAC-fan Jan Backx ziet steeds slechter: ‘Als ik blind word, wil ik niet meer leven’28-02-2015 08:02:31
  17. Als je lichaam een tikkende tijdbom is25-01-2015 01:01:37
  18. Glazen deur25-01-2015 01:01:55
  19. Tiener sterft bijna door pijnstiller en wordt nu blind03-01-2015 09:01:58
  20. Jongetje (6) met oogziekte superfier op eerste rapport20-12-2014 09:12:59
  21. Jongen met zeldzame afwijking leert zo snel mogelijk zo veel mogelijk bij25-11-2014 10:11:15
  22. 9-jarige ziet noorderlicht, vlak voor hij blind is04-10-2014 07:10:15
  23. Meisje (6) maakt lijst met dingen die ze nog wil zien voor ze blind wordt25-05-2014 05:05:03
  24. “Mijn grootste droom komt uit”25-04-2014 06:04:09
  25. Molly (6) wil de wereld nog zien voor ze blind wordt12-04-2014 06:04:37
  26. Leerlingen stappen 5.125 euro bij elkaar voor Thibaut05-04-2014 01:04:02
  27. Iedereen wil slechtziende Thibaut helpen04-04-2014 05:04:01
  28. Blije Thibaut (5) krijgt bezoek van Karen – “Eigenlijk niet zo’n héél grote fan van K3”19-03-2014 08:03:00
  29. “Gezicht van m’n ouders herinner ik me nog levendig”19-03-2014 08:03:29
  30. Thibaut (5) wordt elke dag een beetje meer blind18-03-2014 08:03:08
  31. Stille nieuwjaarswens12-01-2013 07:01:43
  32. Liesbeth wordt langzaam blind06-01-2013 08:01:32
  33. ‘Misschien ben ik binnen 5 jaar blind’02-01-2013 05:01:12
  34. Vrouw (27) probeert zoveel mogelijk van de wereld te zien … zolang ze kan02-05-2012 04:05:00
  35. Video: De Wandeling – Joost Rigter verliest langzaam zijn gezichtsvermogen21-03-2012 08:03:21
  36. Anne ziet haar grootste wens uitkomen: het noorderlicht zien25-02-2012 07:02:44
  37. Slimme tweeling binnen paar weken blind21-02-2012 08:02:07
  38. “In drie dagen tijd was ik haast volledig mijn zicht kwijt”17-09-2011 08:09:27
  39. Schrik van de duisternis10-06-2011 07:06:09
  40. Er is niets mooiers dan iemand die onbeschaamd kan zijn wie hij is05-06-2011 01:06:10
  41. Leerlingen zamelen geld in voor jongen die blind wordt05-06-2011 12:06:18
  42. Laatste blik op de wereld05-06-2011 12:06:23
  43. ‘Straks ben ik helemaal blind’05-06-2011 11:06:47
  44. André Feyaerts werd langzaam blind05-06-2011 10:06:15
  45. Christa’s vriend wordt blind28-05-2011 06:05:28

Laatst bijgewerkt op 27 juli 2014 – 12:53