Wim Distelmans (VUB) – “Ik verzeker u: niémand wil graag dood”

EXPERT WIM DISTELMANS OVER DE INTERNATIONALE KRITIEK OP ‘BELGIË EUTHANASIE-LAND’

‘La dérive belge’ titelde de Franse krant ‘Le Figaro’ gisteren paginagroot. ‘België glijdt af.’ Maar ook in eigen land wordt al eens met raar gekeken naar wat er allemaal gebeurt omtrent euthanasie. Eerst de blinde en doofstomme tweeling, dan de transgender Nathan/Nancy, nu een geïnterneerde moordenaar die euthanasie vraagt. De dood op verzoek is ingeburgerd geraakt. “En toch. Ik verzeker u: niémand wil graag dood”, zegt de eerste Belgische voorvechter, VUB-professor Wim Distelmans.

Het gebeurt niet vaak, dokter, maar u twijfelt. Of de geïnterneerde moordenaar Frank Van den Bleeken wel euthanasie moet krijgen.

“Absoluut. Ik volg de man al drie jaar. Ik heb nog steeds geen eindoordeel klaar. De man is niet meer te genezen. Daar is iedereen het over eens, hijzelf incluis. Maar ligt zijn ondraaglijk lijden louter aan zijn geestesziekte of ook aan het feit dat het systeem blijkbaar nalaat geïnterneerden te behandelen? Dat is onduidelijk. In het tweede geval is euthanasie illegaal.”

De publieke opinie hoor je dan zeggen: dat hij zijn straf maar gewoon uitzit.

“Wel, deze man is geïnterneerd. Dat wil zeggen: ziek verklaard. Stel, we geven geen enkele pijnstiller aan een kankerpatiënt. Het kot zou te klein zijn.”

Een geïnterneerde die dood wil. Alweer een zeer specifieke euthanasievraag in het rijtje.

“En we weten niet wat volgt, dat klopt. Omdat we niet kunnen weten wat er in een ander omgaat. Neem de doofstomme tweeling die ook nog eens blind werd: die mannen waren perfect omringd. Kregen alle mogelijke zorg en liefde van hun thuisomgeving. En toch ging het voor hen niet meer. Wie zijn wij om te oordelen voor een ander: komaan, blind zijn is toch ook niet zó erg. Of nog: die pijn van jouw uitgezaaide kanker zal toch wel niet zó ondraaglijk zijn. Pijn – ook psychische – is per definitie individueel, subjectief en onmeetbaar. Daarom ook dat de euthanasiewet voorziet dat enkel de patiënt kan beslissen of zijn lijden ondraaglijk is. En dat mag hij ook als hij niet terminaal is, trouwens.”

De ‘dood op verzoek’ is ingeburgerd geraakt. Goede zaak? U wilde het taboe toch doorbreken?

“Voor alle duidelijkheid, ik gooi al die spectaculaire verhalen niet in de pers. Men verdenkt mij daar wel eens van, om er promotie mee te voeren voor euthanasie of zo. (lacht) Eerlijk gezegd: ik zou in dat geval andere voorbeelden kiezen. Omdat deze te uitzonderlijk zijn. Driekwart van de mensen die euthanasie vragen, heeft uitbehandelde kanker.”

”Dat is trouwens de reden waarom ik de internationale pers niet systematisch heb te woord gestaan over Nathan en zo. Je krijgt dat niet uitgelegd.”

Wat hen er niet van weerhoudt te oordelen. Gisteren titelde Le Figaro: ‘La dérive belge’…

(Schrikt) “Staat dat er zo? Man, man, man… De conservatieve krachten.”

We trekken ook buitenlanders aan, lees ik. Want België, Nederland en Luxemburg zijn nog steeds de enige landen ter wereld met een euthanasiewet. Over hoeveel mensen gaat dat?

“Moeilijk te zeggen. Enkele tientallen per jaar. Meestal vanuit de rest van Europa.”

En zij kunnen bij u terecht? In de VUB?

“De wet zegt niet dat je Belg moet zijn om hier euthanasie te krijgen. Wel dat je een vertrouwensrelatie moet hebben met je arts. Dus ja, buitenlanders kunnen in België terecht voor euthanasie. In het UZ Brussel of bij ULTeam, de consultatie in Wemmel die ik heb opgericht met professor Marleen Temmerman en psychiater Lieve Thienpont.””Het is geen tsunami hoor, we worden niet overspoeld met buitenlanders. Mensen die euthanasie overwegen, zijn meestal zo verzwakt dat ze de reis op zich nog moeilijk kunnen maken. En wij beslissen ook niet instant. Sommige buitenlanders verblijven dan een tijd op hotel. En we beslissen ook vaak om niét in te gaan op de vraag.”

De publieke opinie beïnvloedt ook het politieke debat. De senaat debatteert nog altijd over de uitbreiding van de wet voor minderjarigen en dementerenden.

“Beïnvloedt? Dat zou ik niet durven te zeggen. Een verpletterende meerderheid, driekwart van de Belgen, is vóór de uitbreiding, zo blijkt uit een peiling van de krant ‘La Libre Belgique’. Ik begrijp niet waar de politiek nog op wacht.”

‘Binnenkort mag een anorectisch meisje zeggen dat ze dood wil, en geen ouder die haar nog kan tegenhouden’, zegt een tegenstander.

“Excuus. Zo’n uitspraak, dat vind ik het banaliseren van euthanasie. Een anorectisch meisje? Het zou inderdaad kunnen, ja, dat zo iemand in aanmerking komt. Dat zou onderzocht moeten worden. Maar in het algemeen: het is fundamenteel discriminerend dat op lijden een leeftijd zou staan. En beledigend voor alle zieken en hun families die met ondraaglijk lijden te maken hebben. Ik verzeker u: niémand wil graag dood. Geen enkele volwassene, geen enkel kind.”

Men zou haast vergeten dat u de pionier bent van de palliatieve zorg.

“Absoluut. Niet zuster Leontine, die vaak genoemd wordt, maar wij, aan de vrijzinnige VUB, zijn daar dertig jaar geleden mee begonnen. Maar weet je wat men ons in de ziekenhuizen zei (80% van de ziekenhuizen is katholiek, red.), toen we daar langsgingen met ons palliatieve aanbod? ‘Hier sterven mensen niet.’ Nu zegt men daar: palliatieve sedatie is een goed alternatief voor euthanasie.” (lacht schamper)—

Uitstel in kort geding geïnterneerde

De rechter in kort geding heeft gisteren de zaak over de euthanasie-aanvraag van de geïnterneerde zedendelinquent en moordenaar Frank Van der Bleeken uitgesteld. De man is geestesziek, zit al dertig jaar vast en vraagt de overplaatsing naar het Nederlandse forensisch psychiatrisch centrum van de Pompestichting omdat hij daar wél de gepaste behandeling zou kunnen krijgen. Hij krijgt daarvoor als Belg vooralsnog geen toestemming. Daarom spande zijn advocaat Jos Van der Velpen het kort geding aan. De zaak is gisteren uitgesteld naar 7 november. “Justitieminister Turtelboom wil blijkbaar de tijd wil nemen om onze argumenten in overweging te nemen”, aldus de raadsman. ‘Panorama’ zond gisterenavond een documentaire uit over Van der Bleeken. Wim Distelmans is behandelend arts. (ADW)

18-10-2013, p.11

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. “Waarom mag ik niet sterven?”16-11-2018 07:11:42
  2. Als ik blind word, wil ik niet meer leven15-11-2018 09:11:42
  3. ‘Het geeft me rust nu het in huis is’22-04-2018 10:04:51
  4. Verlamde en blinde Italiaanse dj moest naar Zwitserland voor waardige dood18-06-2017 05:06:16
  5. Video: Eeneiige tweeling pleegt samen euthanasie12-09-2015 09:09:14
  6. Ook doofblinde mensen hebben rechten12-09-2015 09:09:55
  7. “Belgische wet is veel te soepel”12-09-2015 09:09:13
  8. ‘Tweeling deelde een doodswens’12-09-2015 09:09:47
  9. “Aan elke voorwaarde voldaan”12-09-2015 09:09:32
  10. Kwart meer Belgen kiest voor euthanasie12-09-2015 09:09:15
  11. Tweeling leed aan meerdere ongeneeslijke kwalen12-09-2015 09:09:58
  12. Broers (45) plegen samen euthanasie12-09-2015 09:09:39
  13. “Zo’n verzoek komt zelden voor”12-09-2015 09:09:08
  14. Waar ligt de grens en wie trekt ze?12-09-2015 09:09:52
  15. Wim Distelmans (VUB) – “Ik verzeker u: niémand wil graag dood”12-09-2015 09:09:35
  16. Tweelingbroers kiezen samen voor euthanasie12-09-2015 09:09:10
  17. Euthanasie voor dove tweeling die niet blind wilde worden12-09-2015 09:09:40
  18. Stop met ongevraagde betutteling12-09-2015 09:09:24
  19. Het leed van de wereld – Joël De Ceulaer12-09-2015 09:09:08
  20. “Eeneiige tweelingen doen alles samen”12-09-2015 09:09:50
  21. Tweelingbroers kiezen voor euthanasie12-09-2015 09:09:34
  22. “Onze wetgeving creëert een soort recht op zelfdoding”12-09-2015 09:09:15
  23. “Elke week kreeg ik een brief van hen: Wij willen dood”12-09-2015 09:09:59
  24. Gepland afscheid van tweelingbroers12-09-2015 09:09:43
  25. De cultuur van de dood grijpt om zich heen12-09-2015 09:09:28
  26. ‘Euthanasieklinieken zijn een fout signaal’12-09-2015 09:09:12
  27. Tweeling leed aan meerdere ongeneeslijke kwalen12-09-2015 09:09:49
  28. Tweelingbroers kiezen samen voor euthanasie12-09-2015 09:09:32
  29. Samen uit, samen thuis. Tot in de dood12-09-2015 09:09:12
  30. “Pijn kan je bestrijden, verlies van zelfstandigheid niet”12-09-2015 09:09:53
  31. “De tweeling voldeed aan alle voorwaarden voor euthanasie”12-09-2015 09:09:33
  32. Alleen maar blind en toch euthanasie?14-05-2014 08:05:04
  33. Ondenkbaar dat vrouw alleen door blindheid zo leed07-10-2013 08:10:00
  34. Bejaarde kreeg hulp bij zelfdoding om blindheid05-10-2013 02:10:25
  35. Blindheid is reden genoeg voor hulp bij zelfdoding05-10-2013 02:10:42

Laatst bijgewerkt op 12 september 2015 – 09:05