“Als ik zeg ‘zoek zwembad’ brengt Zita me naar… de bar van het zwembad”

Eén blindengeleidehond opleiden? Kost 25.000 euro. Niet alleen de hond volgt een opleiding, ook het toekomstige baasje moet stage lopen. Dat leren we bij de Vrienden der Blinden in Koksijde, het grootste opleidingscentrum voor blindengeleidehonden van ons land. Hilaire Velghe (58) is er instructeur en zelf slechtziend.

“Met Zita voel ik me veiliger en meer zelfzeker. En ik loop minder blessures op. Ik vertrouw haar voor 100 procent”, vertelt hij.

“Tik tik vooruit!” Twee tikjes met de blindenstok maken de hond duidelijk dat ze mag vertrekken. En Zita gaat gretig op pad, netjes rechts op straat, links van Hilaire. Om een zo breed mogelijk zicht te hebben. Als de twee plots voor een bord staan, gaat de labrador dwars voor haar baasje staan en snijdt ze hem de weg af. Zo voelt Hilaire dat hij rond de hindernis moet stappen. “Eigenlijk is Zita nu ongehoorzaam: ze weigert mijn commando om rechtdoor te gaan. Maar dat is iets wat je een blindengeleidehond moet leren.”

Peperdure opleiding

“Voor de opleiding van een blindengeleidehond, met nazorg erbij, krijgen we zo’n 13.000 euro van het Vlaams Agentschap Personen met een Handicap”, vertelt Roeland Dewaele van de Vrienden der Blinden. “De reële kostprijs is echter zowat 25.000 euro. Het vraagt een hele inspanning van ons om dat budget rond te krijgen. We worden onder meer gesteund door serviceclubs, scholen, bedrijven, gemeenten en particulieren. Jaarlijks mogen we hier 6.500 bezoekers verwelkomen. Sinds vijf jaar voeren we een inzamelactie van plastic dopjes. Eén ton dopjes levert 300 euro op. Vorig jaar verzamelden we zo meer dan 85.000 kg. Daarmee konden we de opleiding van één hond betalen.”

Snoeppapiertje

Hilaire Velghe en zijn vrouw baatten jaren een hotel in Sint-Idesbald uit. “Ik had van jongs af oogproblemen. Vijftien jaar geleden is mijn zicht nog enorm verslechterd. Mijn vrouw zette de zaak verder, maar het hotel is intussen gestopt en afgebroken. Ik zocht werk en ging aan de slag in een voedingsbedrijf, later in een beschutte werkplaats en in een houtfirma. Door het stof kreeg ik oogontstekingen. Ik ben een hondenliefhebber en dankzij mijn buurman, de toenmalige voorzitter van het opleidingscentrum, kon ik hier negen jaar geleden als instructeur beginnen.”

“Met mijn rechteroog zie ik niets, op mijn linker heb ik kokerzicht en zie ik nog 10 procent. Het is alsof ik door een snoeppapiertje kijk met een klein gaatje in. Acht jaar geleden kreeg ik zelf een blindengeleidehond. Eerst een dier dat was teruggekeerd omdat het mensen beet. Dat hebben we niet kunnen afleren. En toen kwam Zita. Zij is nu acht en gaat over twee jaar met pensioen. Daar wil ik nog niet te veel aan denken. Omdat een hond pas opgeleid is als hij twee jaar is, zijn we nu al bezig met een volgende puppy voor mij. Penny, weer een chocoladekleurige labrador.”

Koningspoedel

Het opleidingscentrum van de Vrienden der Blinden in Koksijde ontstond in 1996 als Vlaamse afdeling van een federaal werk uit het Waalse Ghlin en werd in 1997 geopend door prins Laurent. In heel België zijn er maar zes opleidingscentra voor blindengeleidehonden. Koksijde is intussen het grootste van het land met elf personeelsleden, van wie zes instructeurs. Zij leiden jaarlijks minstens tien honden op. Doorheen de jaren stoomde het centrum al 170 viervoeters klaar om een blind of slechtziend baasje bij te staan. Er zijn ook elf vaste vrijwilligers en een groot aantal losse medewerkers.

“Onze blindengeleidehonden zijn meestal labradors of golden retrievers”, vertelt Hilaire. “Dat zijn rassen die wat ze geleerd hebben nooit meer vergeten. En ze zijn sociaal erg aanvaardbaar. Agressievere types bevorderen het sociaal contact met de blinde niet. Voor dames nemen we ook wel eens een koningspoedel: die wordt getrimd of geschoren en verliest geen haar. Ideaal voor mensen met allergieën. Mensen die in een grootstad wonen en veel alleen op straat moeten, vragen wel eens een Duitse herder. Zo’n hond is de braafheid zelf, maar straalt toch een imago uit van ‘Blijf van mijn vriend af’.”

Pleeggezinnen

“Het centrum beschikt over vier teefjes om mee te kweken, twee labradors en twee golden retrievers. Ze verblijven in pleeggezinnen. De teefjes hebben een goede stamboom en benaderen de standaard qua fysiek en ergonomie. Ze moeten stevige heupen en ellebogen hebben, met al dat duw- en trekwerk en de vele trappen die ze doen. Zita mag mijn auto in springen, maar er niet uit. Daar zien haar ellebogen te veel van af. Als de looptijd nadert, bieden bevriende fokkers hun diensten aan om voor nageslacht te zorgen. In hun eerste levensjaar worden de puppy’s opgevangen in pleeggezinnen. We vragen om veel met de dieren bezig te zijn. Het moeten sociale honden worden, die van niets bang zijn.”

“Na dat eerste jaar volgt een opleiding van acht tot tien maanden”, vervolgt Hilaire. “Je hebt pups die al een foute gewoonte opnemen in het pleeggezin. Zo was hier eens een hondje in opleiding dat op elke fietser sprong. We zorgden dat er regelmatig iemand kwam aangereden op de fiets. De andere instructeurs trokken de aandacht van het dier naar zich toe en beloonden dat met snoepjes. Ze toonden dat zij belangrijker waren dan die fietser. En na een maand was dat foute gedrag afgeleerd.”

Zoek zebra

“De opleiding duurt nu nog acht tot tien maanden, maar we proberen dat te verkorten, waardoor we meer honden zouden kunnen opleiden. Wij starten altijd met een kennismaking en het laten wennen aan de metalen beugel die de honden dragen om het baasje te kunnen aansturen. Dan leren we de honden dat ze links van hun baasje en rechts op straat moeten lopen.”

“Met de nodige herhaling en beloning leren we hen wat te doen bij alles wat ze op straat kunnen tegenkomen: andere bestrating, een hoek aangeven, stoppen bij een stoeprand… Dan kan de blinde met zijn stok voelen of hij naar boven of naar beneden moet stappen. Met het commando ‘zoek zebra’ weet de hond dat hij zijn baasje in de richting van de witte strepen moet duwen. Achteruit gaan voor een rijdende tram, maar dan zoeken naar de ingang eens de tram tot stilstand is gekomen. Bij het uitstappen van trein of tram: blijven staan tot het baasje de laatste trede heeft genomen en dan pas achterna komen.”

“Mensen die een blindengeleidehond willen, kunnen een aanvraag doen bij de Vrienden der Blinden en bij het Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap. De slechtziende moet dan langsgaan bij een psycholoog, een huisarts en een oogarts en zijn mobiliteit wordt getest. Je moet hond-minded zijn, over voldoende ruimte beschikken en een goed evenwicht hebben.”

“Tijdens de opleiding wordt een hond al na een paar maanden toegewezen aan een blinde of slechtziende. Die komt op bezoek en we zien of er een band ontstaat. Aan het einde van de opleiding logeert de blinde hier om samen met de hond stage te volgen. Nadien worden de parcours in de eigen leefomgeving getraind. Je kan een blindengeleidehond makkelijk vijf vaste parcours aanleren. Als ik zeg ‘zoek zwembad’, dan brengt Zita mij naar het zwembad. Of beter: naar de bar. (lacht) Ze weet dat ook haar daar een beloning wacht.”

Adoptielijst

“De honden blijven eigendom van de Vrienden der Blinden. Op tien jaar gaat een hond met pensioen en na acht jaar kan de gebruiker een nieuwe aanvraag doen. Dan beslissen we in samenspraak wat er best gebeurt met de oude hond. Het centrum heeft een wachtlijst voor adoptiehonden. Maar Zita blijft bij mij, dat is al beslist.”

“Zita en ik, wij vormen een team. Als ik alleen op stap ga, is ze altijd bij me. Maar als ik haar beugel losmaak, wordt Zita weer een speelse gezelschapshond. Dan zit haar werk erop. Zonder blindengeleidehond liep ik tegen het straatmeubilair. Bloembakken, zitbanken, reclameborden… Ik hield er blauwe schenen aan over. Je mist een straatsteen, valt over een loszittende tegel, loopt in een plas… Dankzij Zita overkomt mij dat allemaal niet meer. Tik tik vooruit!”

http://www.vriendenderblinden.be

Hannes Hosten

Bron: Krant van West-Vlaanderen/De Leie, Vr. 28 Apr. 2017, Pagina 30

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Els hoopt om van Sherlock blindengeleidehond te maken11-08-2019 05:08:12
  2. Bachelorproef ervaringen met blindengeleidehonden15-05-2019 08:05:46
  3. “Quido haalde me uit mijn isolement”24-04-2019 06:04:10
  4. “Onze honden worden superhelden”24-04-2019 06:04:26
  5. Blinde Audrey (22) neemt lied op met Udo21-11-2018 07:11:44
  6. Blinde Audrey neemt lied op met Udo19-11-2018 07:11:27
  7. Blinde Audrey brengt samen met Udo song uit05-11-2018 06:11:37
  8. Persbericht Single “Blind vertrouwen”31-10-2018 06:10:19
  9. Meer kennels, kortere wachtlijst05-09-2018 07:09:28
  10. Raf, de vreemdste leerling van de klas04-09-2018 06:09:11
  11. Sticker toont dat blindengeleidehonden welkom zijn in Kortrijkse winkels en horecazaken25-04-2018 04:04:15
  12. Torfsfonds – Vrienden der blinden28-03-2018 08:03:06
  13. “Jij was steeds mijn rechterhand, ook al liep je aan mijn linkerkant”29-07-2017 10:07:42
  14. Video: Mechelaar schrijft prachtig lied voor zijn overleden hond Cazan26-07-2017 11:07:35
  15. iTip: Kies je favoriete kleurfilter18-06-2017 12:06:49
  16. Dag van de Geleidehond – Maak kennis met Harry Viaene en z’n hond Cazan15-06-2017 07:06:35
  17. Reclamefilmpje Vrienden der Blinden15-06-2017 03:06:29
  18. Blind zonder jou15-06-2017 03:06:45
  19. Vzw Vrienden der Blinden bouwt nieuwe kennel15-06-2017 08:06:37
  20. Beersel – De vrienden der blinden Koksijde op de Woefdag in Huizingen14-06-2017 03:06:30
  21. “Als ik zeg ‘zoek zwembad’ brengt Zita me naar… de bar van het zwembad”30-04-2017 08:04:47
  22. “Zij hielpen onze zoon, nu is het onze beurt”27-02-2017 10:02:58
  23. Heidi krijgt een hond25-12-2016 10:12:41
  24. Vrienden der Blinden breidt kennelgebouw uit09-12-2016 06:12:44
  25. Vrienden der Blinden op Woefdag17-07-2016 08:07:47
  26. Dodentocht voor blindengeleidehond09-05-2016 07:05:12
  27. Blindengeleidehonden op bezoek in lagere school Klein Seminarie23-06-2015 10:06:17
  28. 1250 euro voor de geleidehond van Steven16-06-2015 09:06:55
  29. “Acht honden in opleiding”10-05-2015 08:05:26
  30. Dag van de Blindengeleidehond in de kijker gezet02-05-2015 08:05:09
  31. Mathilde bezoekt Vrienden der Blinden28-04-2015 02:04:39
  32. “Wij zijn enthousiaste goed opgeleide dierenvrienden”05-04-2015 08:04:26
  33. Ziekenzorg bezoekt opleidingscentrum blindengeleidehonden29-03-2015 07:03:22
  34. Erik en Sanne en hun project voor blinden10-03-2015 06:03:41
  35. Soepactie in De Waaier levert 350 euro op voor Vrienden der Blinden25-01-2015 12:01:29
  36. De ene hond is de andere niet19-10-2014 10:10:03
  37. Lily Rose maakt het al te bont15-10-2014 05:10:09
  38. Buitenlandse Zaken bootst evacuatie naar België na (met slechtziende Hilaire)03-10-2014 09:10:07
  39. Senioren van Genendijk voor de 5de keer naar zee15-09-2014 08:09:35
  40. Blinde vrouw niet welkom in speeltuin11-01-2014 10:01:18
  41. Buddy: één hond voor twee slechtzienden!21-12-2013 01:12:07
  42. “Hij had beter ook wat geld in onze brievenbus gestopt”11-12-2013 04:12:00
  43. Lego zet studie voort aan zee27-09-2013 06:09:54
  44. Politie Brasschaat neemt afscheid van golden retriever Lego24-09-2013 05:09:23
  45. Video: Aspirant-geleidehond Basiel in de lift07-07-2013 10:07:20
  46. Geleidehond is nieuwe bewoner van Kinderboerderij27-04-2013 07:04:25
  47. Half miljoen nodig voor nieuwe kennels26-04-2013 06:04:38
  48. Video: Myriam met haar geleidehond Ferre14-01-2013 08:01:09
  49. Portret achter het nieuws: Blindengeleidehond Lego18-12-2012 12:12:20
  50. Steun nodig voor blindengeleidehond27-11-2012 07:11:46
  51. Video: Rudolf Stevens zingt tvv Vrienden der Blinden te Koksijde09-10-2012 04:10:36
  52. CD ten voordele van Vrienden der blinden: Rudolf Stevens zingt lied over zijn geleidehond28-09-2012 03:09:37
  53. Vrienden der Blinden schenken honderdste geleidehond weg04-06-2012 07:06:52
  54. Video: Met de klas op bezoek bij de Vrienden der Blinden03-05-2012 05:05:04
  55. Vrienden der Blinden danken handelaars Zeelaan27-04-2012 06:04:05
  56. Video: Instructeur Hilaire in de basisschool van Beerst26-03-2012 04:03:34
  57. “Dagelijks traject met Zita”24-02-2012 10:02:10
  58. Ellen Verbon, onze KRAK!14-01-2012 11:01:02
  59. Blinde man en nieuwe geleidehond aangereden13-01-2012 06:01:47
  60. GPS en golden retriever leiden Pros overal heen03-01-2012 05:01:33
  61. Unieke samenwerking in Roedelhof18-10-2011 07:10:54
  62. ‘Ik ben mijn beste vriend verloren’07-06-2011 07:06:43
  63. Mieke is gastvrouw voor blindengeleidehond Lumos05-06-2011 05:06:54
  64. Gildenhuis zamelt geld in voor Isidoor05-06-2011 05:06:49
  65. “Sammy weer te vertrouwen”05-06-2011 05:06:50
  66. Kortrijkse brug dé schrik van honden05-06-2011 05:06:17
  67. Baasje blindengeleidehond deelt pralines uit05-06-2011 05:06:42
  68. Blinde Jos heeft na 2 jaar weer geleidehond05-06-2011 05:06:00
  69. Hond die blindengeleidehond aanviel, geplaatst in asiel05-06-2011 05:06:34
  70. Honden van doof koppel vallen blindenhond aan05-06-2011 05:06:27
  71. Blindengeleidehond in paniek05-06-2011 05:06:44
  72. Theofiel tevreden met nieuwe hond05-06-2011 04:06:30
  73. “Niet leuk om afhankelijk te zijn”05-06-2011 04:06:42
  74. Ter Bruyninghe leert jongeren omgaan met dieren05-06-2011 04:06:37
  75. Vluchtmisdrijf na aanrijden blindengeleidehond05-06-2011 03:06:08
  76. ‘Blindengeleidehond kost 17.500 euro’05-06-2011 03:06:49
  77. “Beauty heeft van mij een ander mens gemaakt”05-06-2011 03:06:43
  78. René heeft nieuw maatje05-06-2011 03:06:44
  79. School van zoon geeft papa blindengeleidehond05-06-2011 03:06:51
  80. Blindengeleidehond veroorzaakt taalheibel05-06-2011 03:06:27
  81. “Met Darius is het leven minder vermoeiend”05-06-2011 03:06:55
  82. Bezoek Ganspoel, bezoek De Vrienden der Blinden en interview met Kris Bastiaensen05-06-2011 03:06:29
  83. De hond is de baas05-06-2011 03:06:41
  84. Mijn hond, mijn vrijheid – Achilles met Simba05-06-2011 03:06:48
  85. Wolvertem spaart voor hond voor blind koppel05-06-2011 02:06:16
  86. Nieuwe vleugel voor “Vrienden der blinden” in gebruik05-06-2011 02:06:38
  87. Geld voor centrum blindenhonden05-06-2011 02:06:26
  88. CMU steunt opleidingscentrum voor blindengeleidehonden05-06-2011 02:06:06
  89. Blindenhond verdwaalt op vernieuwde markt05-06-2011 02:06:13
  90. Twaalf honden trainen per jaar05-06-2011 02:06:41
  91. Blind koppel trekt zich uit de slag05-06-2011 10:06:17

Laatst bijgewerkt op 30 april 2017 – 08:32