150 assistentiehonden per jaar dankzij zeven superpups

Zeven pasgeboren labradorpups dragen een grote verantwoordelijkheid: zij moeten er op termijn voor zorgen dat elk jaar 150 perfecte assistentiehonden opgeleid kunnen worden. Hun moeder, de superhond Starling, is daarvoor speciaal uit de VS overgevlogen.

Een assistentiehond opleiden is duur – het kost gemiddeld 10.000 euro – en tijdrovend. Maar vooral: niet elke pup wordt ook écht de beste vriend of helpende hand van een rolstoelgebruiker, autistisch kind of slechtziende. Van alle honden die aangekocht worden door trainingscentra, wordt er maar 60% succesvol opgeleid. “Honden vallen af wegens lichamelijke of karakteriële redenen: ze hebben heupproblemen of blijven onzeker”, zegt hondenkenner Chris Dusauchoit. “Dat is niet enkel zonde van de tijd en het geld, het is ook hartverscheurend voor al wie zijn of haar hoop had gesteld op die afvaller: het gastgezin, de uiteindelijke baas, de trainers.”

Uitstekende ogen en karakter

Dus zijn de UGent en de organisatie ‘Purpose Dogs’ in juni een nieuw kweekprogramma gestart. Daarvoor lieten ze op 14 juni Starling, een vijf jaar oude labrador, overvliegen uit de VS. “Ze is fysiek kerngezond, heeft uitstekende ogen en gewrichten. Dat combineert ze met een persoonlijkheid die perfect geschikt is voor het werk van een assistentiehond”, vertelt voorzitter Bart Broeckx van ‘Purpose Dogs’ en professor Diergeneeskunde aan de UGent. Starling is een telg van een eerste nest van assistentiehonden van een hoge genetische kwaliteit. Het resultaat van jarenlang selectief kweken door de Amerikaanse organisatie ‘Guiding Eyes for the Blind’.

Starling is op 10 juli bevallen van zeven pups – vijf reutjes en twee teefjes – in Tongeren. “Starling blijft nu nog een paar weken bij haar pups, maar keert op termijn terug naar haar gastgezin in de VS”, zegt Broeckx. “Daarna gaan we na een zevental weken samenwerken met verenigingen om de pups op te leiden tot perfecte assistentiehonden. Een deel van hen zal ook die functie gaan uitoefenen, maar wij zullen waarschijnlijk ook één teefje terughalen naar de vzw. Dat is belangrijk om in de toekomst pups te kweken die optimaal geschikt zijn voor het werk. Een ander teefje trekt naar Polen om er deel te nemen aan een gelijkaardig programma.”

Het kweekprogramma moet er op termijn voor zorgen dat elk jaar 150 pups – hopelijk met dezelfde kwaliteiten als Starling – succesvol opgeleid kunnen worden.

(BVDH)

Bron: Het Laatste Nieuws, Do. 26 Jul. 2018, Pagina 9

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. “Over vijf jaar leiden we 150 pups op”29-07-2018 06:07:11
  2. Wichelse prof start kweekprogramma voor ‘perfecte assistentiehonden’29-07-2018 06:07:28
  3. 150 assistentiehonden per jaar dankzij zeven superpups28-07-2018 05:07:26
  4. Starling bevallen van nieuwe generatie assistentiehonden27-07-2018 05:07:27
  5. UGent-professor zoekt naar perfecte assistentiehond en gaat die zelf kweken09-07-2018 07:07:01
  6. ‘Starling’ start nieuwe generatie assistentiehonden in Vlaanderen29-06-2018 06:06:50
  7. UGent-onderzoek aan de basis van oprichting nieuw nationaal kweekproject voor assistentiehonden29-06-2018 06:06:15

Laatst bijgewerkt op 28 juli 2018 – 05:15