Blindengeleidehondenschool Genk: Interview in Woef

BLINDENGELEIDEHONDEN

‘De opleiding van een blindengeleidehond kost 20.000 euro’

Een blindengeleidehondenschool draaiende houden? Daar komt meer bij kijken dan enkel honden trainen. Geschikte pups zoeken, pleeggezinnen selecteren, examens afnemen en geld inzamelen zijn slechts enkele taken die op de schouders van het driekoppige team van vzw Blindengeleidehondenschool Genk terechtkomen. Tussen al hun bezigheden door, vond het team ook nog even tijd om met Woef aan tafel te zitten…

De geschikte pup: Géén softie

We zijn op bezoek bij de kleinste geleidehondenschool van ons land: vzw Blindengeleidehondenschool Genk, kortweg BGHSG. Raf Truyers, voorzitter van de organisatie, ontvangt ons hartelijk in de woonkamer van een rijhuis. Als buitenstaander zou je niet meteen verwachten dat deze gezellige living het epicentrum is van een geleidehondenschool. ‘Hier verblijven honden tijdens de laatste maanden van hun intensieve trainingscircuit’. vertelt hij. Raf heeft zelf een visuele handicap en is steeds vergezeld van zijn blindengeleidehond Mowgli. Al meer dan twintig jaar is hij actief binnen de organisatie.

De opleiding van een blindengeleidehond begint zodra het diertje oud genoeg is om het nest te verlaten. ‘We hebben geen eigen fokprogramma, maar kopen onze pups bij particuliere fokkers’. zegt Karlien Jespers, instructeur bij de BGHSG.

Puppy’s worden geselecteerd op basis van gedragstesten, gesprekken met de fokker en het karakter van de ouderdieren. In tegenstelling tot wat de meeste mensen denken, zijn potentiële geleidehonden niet de softies van het nest’, vult Karlien aan. ‘We selecteren net puppy’s met veel durf, die vriendelijk zijn naar mensen en andere dieren én die zelfstandig problemen kunnen oplossen.’

Grote verantwoordelijkheid

Pups die de selectieronde doorstaan, gaan op de leeftijd van 8 weken naar een pleeggezin waar ze worden gesocialiseerd. ‘Het pleeggezin laat de pup kennismaken met alle spannende dingen die de hond in het dagelijks leven kan tegenkomen’, vertelt Karlien. ‘Een keer per maand komen de pleeggezinnen bij ons een les volgen.’

‘Het pleeggezin maakt of kraakt de hond’

De verantwoordelijkheid die het pleeggezin draagt, is groot. ‘Ze maken of kraken de hond. Loopt er iets mis ia de socialisatieperiode bij het pleeggezin, dan kunnen we dit nadien maar moeilijk nog oplossen. Daarom bestaat ook voor pleeggezinnen een uitgebreide screening met vragenlijsten, verkennende gesprekken en huisbezoeken.

Eindexamen

Nadat een pup gedurende een jaar lang gesocialiseerd werd in het pleeggezin, brengt hij nog acht maanden door in het opleidingscentrum. Daar worden de puntjes op de i gezet. ‘Zo leert de hond bijvoorbeeld op een regelmatig tempo te slappen, aan zijn baasje duidelijk te maken dat er een obstakel op de weg ligt en verkeerslichten te zoeken.’

Aan bet einde van de opleiding is het de bedoeling dat de geleidehond van niets nog opschrikt en volledig klaar is om een slechtziende veilig door het verkeer te geleiden. Of dat het geval is, wordt nagegaan aan de hand van een eindexamen waarbij Raf, die als ernstig slechtziende werd geboren, een parcours aflegt met de honden in en drukke stad waar ze nog nooit zijn geweest.

Na het eindexamen wordt de hond toegewezen aan zijn toekomstig baasje. De blinde of slechtziende verblijft een week lang in het opleidingscentrum waar hij intensief traint met zijn nieuwe viervoetige begeleider. ‘Tijdens die week krijgt de cliënt theorie- en praktijklessen en ontstaat er een band tussen hond en baasje’, zegt Karlien. ‘Het is al voorgevallen dat we na de trainingsweek toch besluiten om de hond niet mee te geven met de slechtziende persoon. Pijnlijk, maar het belang van de hond én de slechtziende staat altijd voorop.’

Afgekeurd

Het trainen van geleidehonden is niet altijd rozengeur en maneschijn. De kans op teleurstellingen en tegenslagen is reëel. Je moet over engelengeduld beschikken en bent soms verplicht om van je hart een steen te maken. ‘Wanneer je maandenlang werk in een getalenteerde hond hebt gestopt waarvan je dacht dat hij het zou maken en het dier wordt plots afgekeurd omwille van een erfelijke ziekte, dan is dit even slikken’, zegt Karlien. ‘Het gebeurt ook dat een hond gewoonweg te schrikkerig is of te weinig voor zichzelf durft te denken en daardoor alsnog uit de boot valt.’

Wanneer een hond in opleiding wordt afgekeurd, probeert de organisatie alsnog een nuttige bezigheid voor het dier te vinden. ‘We hebben al enkele honden kunnen plaatsen als buddyhond in een bejaardentehuis of bij mensen met een posttraumatische stressstoornis’, verklaart Raf.

Meer dan enkel honden trainen

In een geleidehondenschool draait het niet louter om honden. Instructeurs moeten ook voeling hebben met de doelgroep. Je moet weten hoe een blinde of slechtziende de wereld ervaart, benadrukt Karlien. ‘Het is zoveel meer dan enkel honden trainen. ‘Gelukkig heeft de organisatie met Raf een ervaringsdeskundige aan boord. Hij vormt als het ware een brug tussen instructeur en cliënt.

De school wordt gedragen door een team van drie personen: Raf, Karlien en Jeanette, een halftijdse administratieve kracht. De kleinste geleidehondenschool van het land zijn heeft ook voordelen: een persoonlijke aanpak is vanzelfsprekend. Karlien staat in nauw contact met de cliënten en traint alle honden van pup tot volwaardige geleidehond. ‘Zodra het moment is aangebroken waarop ik een hond moet matchen aan een blinde of slechtziende, ken ik het dier door en door’, vult ze aan. ‘En dan kan ik goed inschatten welke hond bij welke cliënt past.’

Ademruimte

De opleiding van één geleidehond kost de school zo’n 20.000 euro. De cliënt dient niets uit eigen zak te betalen voor de aankoop en training van zijn hond. Maar hij of zij moet wel een aanvraag voor een persoonlijke subsidie indienen bij het Vlaams Agentschap voor Personen met een Handicap (VAPH). Wordt die aanvaard, dan zal het VAFPH tussenkomen voor een bedrag van 13 000 euro. Het overige bedrag wordt bijgepast door de blindengeleidehondenschool zelf. De school is echter volledig afhankelijk van sympathisanten, sponsors en giften.

‘We zijn soms meer bezig met het zoeken naar donaties dan met onze eigenlijke job’, zucht Karlien. ‘Gelukkig kunnen we rekenen op de steun van sponsors, zoals huisdiervoederproducent Versele-Laga’, vertelt Raf. Versele-Laga doneert Opti-Life premiumvoeding voor al onze honden, iets wat oploopt tot duizenden euro’s per jaar. Dat we zelf geen hondenvoer hoeven te kopen, geeft ons extra ademruimte. Kwalitatief hondenvoer is een must: we investeren enorm veel in onze honden en hun gezondheid is dus uiterst belangrijk.’

Vechten voor erkenning

Sinds 2016 zijn we erkend door de International Guide Dog Federation’, vertelt Raf trots. ‘Zo’n erkenning dooreen internationale overkoepelende organisatie is niet niks. Een week lang heeft een Australische inspecteur heel onze school doorgelicht, van boekhouding en verslagen van de pleeggezinnen tot gesprekken met cliënten en het bestuderen van onze trainingsmethodes. Niets ontging aan zijn kritisch oog. Het ontvangen van die erkenning betekent dat de school voldoet aan hoogste standaarden voor blindengeleidehonden in de wereld. Een mooie bezegeling van jarenlang hard werk.’

Dat het runnen van een geleidehondenschool hard werken is, is een understatement. ‘Maar het is het waard’, zegt Raf. ‘Aan het einde van de rit lever je niet enkel een perfect getrainde hond af. Je geeft een blinde of slechtziende persoon een stukje van zijn vrijheid terug. En je bezorgt hem of haar een vriend voor het leven!

Tekst: Maaike Vermeer

Foto-omschrijvingen in het artikel

• Een geleidehond geeft een blinde of slechtziende persoon een stukje van zijn vrijheid terug
• De ideale hond is vriendelijk en kan zelfstandig beslissingen maken
• Pups worden hun eerste levensjaar gesocialiseerd door een pleeggezin
• ‘De kans op teleurstellingen is reëel’
• ‘We zijn soms meer bezig met het zoeken naar donaties dan met onze eigenlijke job’

Bron: Tijdschrift “Woef”, juni 2017, blz. 64-67

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Blindengeleidehondenschool Genk: Interview in Woef01-07-2017 09:07:11
  2. Genk – Drie viervoeters begeleiden voortaan slechtziende baasjes17-06-2017 12:06:17
  3. Verenigingen voeren stickeractie voor assistentiehonden15-06-2017 08:06:01
  4. Vijfde leerjaar Driehoeven steunt school voor blindengeleidehonden15-06-2017 07:06:09
  5. Koppel slaapt klok rond op ijsbed voor Warmste Week15-06-2017 07:06:37
  6. Geleidehondenschool en Adviesraad Handicap voeren actie15-06-2017 07:06:20
  7. Lommel – Mooie som vanwege Provil voor blindengeleidehonden15-06-2017 07:06:36
  8. BGHSG schenkt 3 opgeleide honden aan blinden14-06-2017 09:06:27
  9. GBS De Schans wandelt voor BGHSG14-06-2017 09:06:42
  10. ‘Woar görre henne?’04-05-2017 12:05:01
  11. “Ik kan mijn hond niet meer missen”28-04-2017 01:04:41
  12. Drie viervoeters begeleiden voortaan slechtziende baasjes02-01-2017 10:01:46
  13. Internationale erkenning voor kleine school blindengeleidehonden16-02-2016 10:02:12
  14. Blindengeleidehondenschool Genk internationaal erkend09-02-2016 08:02:31
  15. Geleidehonden echt niet aaien21-01-2016 09:01:46
  16. Denier steunt blindengeleidehondenschool21-12-2015 08:12:40
  17. Over het goede doel: De Blindengeleidehondenschool Genk16-12-2015 07:12:37
  18. Jora (18) bedankt voor blindengeleidehond met inzameling24-04-2015 07:04:23
  19. Delphine De Paepe, advocate met blindengeleidehond Dolly10-03-2015 06:03:24
  20. Christiane & geleidehond Eaty10-03-2015 05:03:08
  21. KVLV Groot-Bijgaarden: Opbrengst BGHSG 201427-01-2015 09:01:26
  22. Al 1.000 euro voor labrador Jonna24-01-2015 06:01:03
  23. Pitbulls bijten geleidehond bijna dood06-01-2015 09:01:17
  24. Blindengeleidehond op bezoek in ProvilION02-12-2014 06:12:03
  25. SAP op bezoek bij Blindengeleidehondenschool Genk12-09-2014 04:09:11
  26. Geleidehonden niet aaien aub!AANDACHT GEVRAAGD!Daarstraks was ik met…11-07-2014 12:07:57
  27. Middenschool Redingenhof Leuven schenkt 2 pups aan Blindengeleidehondenschool Genk16-06-2014 09:06:05
  28. Studenten schenken 2.040 euro aan school Blindengeleidehonden23-05-2014 06:05:38
  29. Studenten HUBrussel schenken 2.040 euro aan Blindengeleidehondenschool Genk21-05-2014 07:05:03
  30. Blindengeleidehondenschool Genk erkend30-04-2014 08:04:43
  31. Lanaken – Heilig Hartcollege toont een hart voor mensen met een beperking07-04-2014 08:04:59
  32. Eerste Genker Guide Dog Day is groot succes18-09-2013 11:09:24
  33. BGHSG vzw viert internationale dag van de geleidehond25-04-2013 06:04:05
  34. Kiwanis De Heimaaier schenkt twee pups aan BGHSG vzw30-01-2013 07:01:31
  35. Video: Blindengeleidehondenschool Genk & Jonna bij Baddy10-01-2013 12:01:29
  36. Liesbeth Vandevenne (30) kreeg onlangs een blindengeleidehond07-01-2013 12:01:53
  37. Genkse blindengeleidehondenschool leidt labradorpup Lobke op17-05-2012 06:05:42
  38. Video: Eindwerk: Reportage over Blindengeleidehondenschool Genk21-03-2012 12:03:15
  39. Video: Cindy Droogmans over de T-shirtenactie tvv Blindengeleidehondenschool Genk21-03-2012 12:03:53
  40. ‘Labradorpups in opleiding’ te gast in Waterschei04-03-2012 07:03:54
  41. Wildgroei aan commerciële en particuliere initiatieven in onze sector’03-10-2011 06:10:55
  42. Leerlingen schrijven een boek in de les Nederlands07-06-2011 06:06:37
  43. School voor blindengeleidehonden zoekt nieuwe lokalen05-06-2011 05:06:18
  44. Genk – Assistentiehonden welkom in horecazaken05-06-2011 05:06:56
  45. Het lijkt me een boeiende bezigheid05-06-2011 05:06:26
  46. “Ik blijf hier in België tot ik 150.000 euro verzameld heb”05-06-2011 04:06:27
  47. “18.750 T-shirts voor 15 blindengeleidehonden”05-06-2011 04:06:54
  48. “Groot gebrek aan hondeninstructeurs”05-06-2011 04:06:05
  49. Amerikaanse miljonair valt voor Vlaamse – Cindy Droogmans (30) trouwt met beursgoeroe die ze op straat leerde kennen05-06-2011 03:06:07
  50. Genkse geleidehonden niet welkom in Beveren05-06-2011 03:06:29
  51. Blindengeleideschool op bezoek bij de Wico-campus Sint-Maria05-06-2011 03:06:32
  52. Slechtziende advocate mag hond meenemen naar rechtbank05-06-2011 03:06:39
  53. Slechtziende kampleider met geleidehond moet buiten slapen in Zilvermeer05-06-2011 03:06:47
  54. GENK in het CENTRUM van EUROPA05-06-2011 03:06:20
  55. Overhandiging geleidehonden Genk 200405-06-2011 03:06:45
  56. Geleidehonden voortaan welkom in Genks restaurant05-06-2011 02:06:20
  57. Geleidehonden mee op restaurant05-06-2011 02:06:39
  58. In restaurant Oase zijn ook hun honden welkom05-06-2011 02:06:42
  59. “Genk is de ideale oefenstad”05-06-2011 02:06:08
  60. “Bij ons kost een hond maar 300.00 frank”05-06-2011 02:06:25

Laatst bijgewerkt op 1 juli 2017 – 21:24