‘YES WE CAN’ – Toegankelijkheid voor hulphonden in New York

Bron: Makkers Unlimited
8 mei 2009

Hoe één man de praktijk van toegankelijkheid in New York veranderde.

Voor enige weken verblijft onze webmaster in een klein plaatsje in het midden  van de Verenigde Staten.  De mensen die er leven zijn voornamelijk boeren  of werkzaam in agrarische sector.  Nu heeft Amerika op het gebied van  toegankelijkheid altijd een goede naam, maar hoe is de praktijk?  Onze  webmaster doet verslag.

Lester is een man van een jaar of 50.  Grijze krullen, zwarte baard en  donkere ogen kijken me vriendelijk aan als ik aan hem word voorgesteld.

Amerikanen praten gemakkelijk en komen graag in contact met anderen.  Voor  je het weet heb je een uitgebreid en interessant gesprek met totaal onbekende.

Lester is een zelfstandige uit New York City die een schoonmaak service runt.   Uniek is dat zijn klantenkring voornamelijk uit blinden bestaat.

Daardoor heeft hij veel contact met blinden.  Bovendien is zijn beste  vriend een fotograaf die op 43 jarige leeftijd in een paar dagen blind werd.   Kevin Coughlin bleek een zeldzame genetische afwijking te hebben die in korte  tijd de oogzenuw aantastte.  Dit was helaas onomkeerbaar.  Kevin is in  de blindenwereld in Amerika inmiddels een fenomeen.

Waarom?  Omdat hij in zijn eentje de praktijk van toegankelijkheid voor  blinden wist te veranderen.

Kevin wilde in de Brew Bar samen met vrienden een kop koffie gaan drinken.

De vrienden konden zonder probleem naar binnen maar Kevin werd de toegang  geweigerd vanwege zijn hulphond Ruger.  Wettelijk zijn openbare ruimten in  Amerika echter voor iedereen (inclusief hulpdier) toegankelijk.  “Jij bent  helemaal niet blind” was het argument van de eigenaar om Kevin en zijn hond de  toegang te weigeren.

Dat had hij echter beter niet kunnen doen, want Kevin schakelde CNN, CBS en WNBC  in die onafhankelijk van elkaar reportages over het gebeuren maakte.  Brew  Bar werd bij naam en toenaam genoemd.  Ook de concurrent Star Bucks waar  Kevin met hond wel naar binnen kon.  De directie van Brew Bar was daar  bepaald niet gelukkig mee en in een commentaar liet het bedrijf weten dat de  manager er per direct niet langer werkte.

Kevin liet het daar echter niet bij, maar diende ook een klacht in bij de Human  Rights Commission.  Een soort commissie Gelijke Rechten.  Uiteindelijk  werd zijn klacht gehonoreerd en moest Brew Bar Kevin een smartegeld betalen.   Dit bedrag doneerde hij aan de New York Guide Dog Users Association.

Belangrijker was dat dankzij deze klacht de wet in de praktijk getoetst was.   De wet kon dus ook in praktijk gehandhaafd worden.  Dit maakte het voor  mensen met een beperking makkelijker om voor hun rechten op te komen.
Tevens werden eigenaren van openbare gelegenheden doordrongen van het feit dat  ze hun personeel beter moesten instrueren.

Een probleem was dat in de wet sprake was van “alle hulpdieren”.  Wat onder  een hulpdier werd verstaan werd niet in de wet genoemd.

Dit zou Amerika niet zijn als dit niet tot absurde situaties leidde.  Zo  eiste een mevrouw dat haar hulpdier mee het vliegtuig in mocht.  Haar  hulpdier, een meer dan 500kg wegend hangbuikzwijn gaf haar namelijk “emotionele  rust”.  Uiteindelijk moest de vliegtuig maatschappij toegeven.

Het dier reisde wegens de afmetingen zelfs eerste klas.  Een ander geval  betrof iemand wiens hulpdier een pony was.  Ook bepaald niet handig om een  restaurant mee te bezoeken.

Voorstel is om de wet in New York nu zo aan te passen dat hulpdieren dieren zijn  die speciaal getraind zijn om mensen met een beperking bij te staan.  Een  schriftelijke bewijs hiervan volstaat.  Hiermee moeten excessen tot het  verleden behoren.

Hoe dan ook in de praktijk hebben mensen met een beperking nu recht om in alle  openbare toegankelijke gebieden en gebouwen te komen met hun hulphond.  Bij  weigering riskeren bedrijven een boete.

Dit alles dankzij de actie van één man: Kevin Coughlin.  Kevin geeft  inmiddels trainingen aan bedrijven en organisaties hoe om te gaan met mensen met  een beperking.

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Video – Snuggere blindengeleidehond begeleidt zijn baasje altijd recht de hondenwinkel binnen23-04-2018 09:04:44
  2. Blinde vader in tranen na voorval met geleidehond op de trein: “Ik voelde me waardeloos”30-03-2018 06:03:10
  3. Uber loopt tegen rechtszaak aan na weigering blindengeleidehond21-03-2018 01:03:30
  4. Geleidehond redt blinde vrouw niet één maar twee keer in één nacht14-01-2018 10:01:01
  5. Wordt dit het jaar van mensen met een beperking in China?28-12-2017 10:12:07
  6. Schokkend: zo gaan mensen écht met blinden en hun geleidehond om15-06-2017 08:06:50
  7. Internet in de ban van geleidehond die poseert voor tekenaar15-06-2017 08:06:15
  8. Geleidehonden staan centraal bij Australische GP15-06-2017 08:06:35
  9. Eigenaren geleidehonden beschermd door nieuwe Tsjechische wet15-06-2017 08:06:11
  10. Dieven brengen geleidehond terug met excuusbriefje15-06-2017 07:06:04
  11. Blindengeleidehond niet in taxi? Zo ziet dat er uit14-06-2017 09:06:26
  12. Blindengeleidehond redt baasje14-06-2017 08:06:09
  13. Blinde vrouw winkel uitgestuurd, krijgt excuusbief14-06-2017 08:06:13
  14. Dieven brengen geleidehond terug met excuusbriefje22-02-2017 12:02:53
  15. Gesjoemel met hulphonden niet helemaal te voorkomen29-02-2016 09:02:04
  16. Amerika komt in actie tegen ‘sjoemelgeleidehond’23-02-2016 03:02:55
  17. Geleidehond van blinde vrouw aangevallen met mes in park28-01-2016 08:01:27
  18. Restaurant weigert blindengeleidehond23-12-2015 09:12:29
  19. Hond haalt diploma op universiteit04-10-2015 08:10:12
  20. Blindengeleidehond probeert blinde vrouw te redden en raakt gewond17-09-2015 07:09:47
  21. Blinde man en zijn blindengeleidehond uit vliegtuig gezet13-09-2015 08:09:16
  22. Koppel in huwelijksbootje dankzij blindengeleidehonden15-08-2015 11:08:51
  23. Blinde vrouw wordt MacDonald’s uitgezet vanwege haar blindengeleidehond09-08-2015 07:08:45
  24. Blind baasje na redding: Mijn hond verdient een medaille11-06-2015 07:06:06
  25. Hond werpt zich voor bus om blind baasje te beschermen10-06-2015 08:06:17
  26. China laat blindengeleidehonden toe in de treinen26-04-2015 05:04:36
  27. Uber: misschien binnenkort legaal, maar in de VS opnieuw in opspraak … wegens een geleidehond23-04-2015 07:04:56
  28. Geleidehond en hoorhulp24-06-2014 11:06:01
  29. Blindengeleidehond schijt vliegtuig vol31-05-2014 08:05:06
  30. Blind koppel trouwt, nadat hun honden hen hebben samengebracht26-03-2014 11:03:10
  31. Verliefde baasjes26-03-2014 08:03:11
  32. Waar is Julie? Dief pakt geleidehond af van blinde24-01-2014 10:01:11
  33. Vroeg kerstverhaal: hoe een blinde zijn beste vriend (hond) toch kon houden21-12-2013 04:12:36
  34. “Hij is nu eenmaal mijn buddy, mijn beste vriend”19-12-2013 06:12:01
  35. Blindengeleidehond redt baasje die voor trein valt18-12-2013 04:12:01
  36. Blindengeleidehond redt baasje18-12-2013 03:12:00
  37. Blind meisje redt vriendin uit klauwen wilde wasbeer28-06-2013 05:06:07
  38. Video: Alerte geleidehond in opleiding redt twee levens13-06-2013 08:06:02
  39. Blinde puppy ‘Ray Charles’ verovert wereldwijd harten28-05-2013 04:05:21
  40. Hond moet ziekenhuisbordjes lezen04-12-2012 07:12:16
  41. Nieuw fokcentrum voor blindengeleidehonden kost 25 miljoen euro09-08-2012 06:08:58
  42. Video: Het verhaal van de blindengeleidehond Atom uit Japan27-03-2012 06:03:18
  43. Sea Princess verwelkomt blindengeleidehonden aan boord07-06-2011 03:06:24
  44. Honden trainen in Zweden05-06-2011 05:06:18
  45. Noem geleidehond geen ‘homohond’05-06-2011 05:06:31
  46. Blindengeleidehond valt dood na trip van 193 km naar huis05-06-2011 05:06:38
  47. Hond valt blindengeleidehond aan: baasje valt en ligt in coma05-06-2011 05:06:43
  48. Blinde en zijn geleidehond uit bus gezet05-06-2011 05:06:07
  49. Blinde politicus geplet door koe05-06-2011 05:06:18
  50. ‘YES WE CAN’ – Toegankelijkheid voor hulphonden in New York05-06-2011 05:06:33
  51. Chinese ploeg krijgt geleidehonden cadeau05-06-2011 04:06:56
  52. Blindenhond ontketent taaltwist05-06-2011 03:06:57
  53. Eurostar laat blindengeleidehonden toe05-06-2011 03:06:47
  54. Vrek passeert dochters ten gunste van honden05-06-2011 03:06:04
  55. Vliegende hond05-06-2011 02:06:01
  56. Labrador redt blinde uit WTC05-06-2011 02:06:10

Laatst bijgewerkt op 7 april 2014 – 17:17