Mechelse oogarts keert na zes jaar terug uit Rwanda

MECHELEN

Temperaturen rond het vriespunt, razendsnelle bediening in de winkel en rondom hem de drukte van een stad als Mechelen: voor Stefan De Smedt wordt het allemaal weer even wennen. Na een zesjarige missie voor de Christelijke Blindenmissie (Light For The World) in Rwanda is de 37-jarige oogarts sinds twee weken met zijn gezin weer definitief thuis in Mechelen.

Samen met zijn vrouw Yannick en hun twee kinderen William en Christina is dokter Stefan De Smedt in 2002, in opdracht van de Christelijke Blindenmissie, voor een periode van vier jaar afgereisd naar het Rwandese stadje Kabgayi. Door een schrijnend tekort aan oogartsen gaan veel Rwandezen door het leven als slechtzienden of blinden, terwijl ze met de juiste medische zorg perfect hun zicht weer kunnen terugkrijgen. “Ik had altijd al graag in het buitenland willen werken en toen de Christelijke Blindenmissie me haar voorstel deed, was de beslissing snel genomen. Voor onze afreis waren we wel wat ongerust over het klimaat, de werkomstandigheden en onze veiligheid, maar eenmaal ter plaatse bleek dat allemaal goed mee te vallen. Wanneer een instrument stuk gaat, heb je vanzelfsprekend niet altijd meteen een nieuw exemplaar bij de hand. In de beginperiode viel de stroom ook geregeld uit. Zo kon het gebeuren dat we een auto pal naast de operatiezaal moesten parkeren om zo nog elektriciteitsvoorziening te hebben”, vertelt Stefan De Smedt.

Plichtsbewust

Zes jaar na zijn aankomst in het Kabgayi oogziekenhuis dat zijn voorganger had opgericht, heeft de Mechelaar duizenden Rwandezen een beter leven bezorgd. Stefan De Smedt stond haast elke ochtend al om 7.30u plichtsbewust klaar in de operatiezaal om onder meer cataractoperaties uit te voeren. “Na de eerste vier jaar heb ik ervoor gekozen om langer te blijven, omdat ik vond dat mijn project nog niet af was. In totaal heb ik de voorbije zes jaar 5.300 operaties uitgevoerd. Het project in Kabgayi is nooit af. Bij mijn aankomst waren er slechts vier oogartsen voor acht miljoen Rwandezen. Dat is nu toch al het dubbele, al is dat natuurlijk nog steeds niet genoeg. Met de twee artsen die Light For The World als opvolgers heeft gestuurd, weet ik dat goede handen het werk voortzetten”, geeft hij aan. “Tijdens ons verblijf in Rwanda zijn er nog twee kindjes bijgekomen in ons gezin. Met oog op de opvoeding van onze kinderen was het moment aangebroken om terug te keren. Voor het hele gezin is Rwanda een bijzonder verrijkende ervaring geweest, zowel op professioneel, sociaal als cultureel vlak. Zelf ga ik me eerst bijscholen, om nadien een eigen praktijk in Mechelen te openen. Aangezien ik ook nog bezig ben met studiewerk, zien Afrika en Rwanda me zeker nog terug.”

http://www.lightfortheworld.be

Jan VAN DE POEL

Bron: Gazet van Antwerpen, 15 december 2008

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Vermijdbare blindheid treft vrouwen dubbel07-03-2019 07:03:16
  2. “Geef iemand zijn zicht terug en je geeft zijn glimlach terug”27-11-2018 07:11:04
  3. ‘15 miljoen blinden eenvoudig te genezen. Waarom gebeurt dat niet?’23-11-2018 07:11:23
  4. eze aangrijpende fotoreeks en video wil blindheid bij kinderen en volwassenen voorkomen20-11-2018 04:11:17
  5. Als het leven wazig wordt tijdens een meeting…17-05-2018 11:05:01
  6. Wetterse optiekzaak behaalt “Opticien voor de Wereld” label16-03-2018 09:03:30
  7. Op blind date met Lucas Van den Eynde14-10-2017 07:10:27
  8. Acteur Jef Desmedt uit Familie steunt preventie van blindheid14-10-2017 07:10:58
  9. Danni Heylen op blind date in winkelstraat14-10-2017 07:10:24
  10. Selfie met BV voor het goede doel14-10-2017 07:10:23
  11. “We schenken 500 euro per jaar voor kinderen in Afrika”06-10-2017 08:10:32
  12. Optiek steunt ngo die blindheid bestrijdt06-10-2017 08:10:59
  13. Optiek Thijs strijdt tegen blindheid05-10-2017 09:10:19
  14. Alternatieve Nobelprijs voor Ethiopische Yetnebersh Nigussie28-09-2017 12:09:49
  15. ‘Afrika laat mij nooit meer los’19-08-2017 06:08:15
  16. De Witkijker: Genezing van oogziekte in Rwanda17-06-2017 12:06:48
  17. Light for the World bouwt oogziekenhuis in Mbuji-Mayi16-06-2017 04:06:15
  18. Veenendaalse Stichting Light For The World gaat voor duurzaam16-06-2017 04:06:44
  19. Licht voor de wereld – Aandacht voor blindheid in Afrika16-06-2017 04:06:12
  20. Video: “Met veertig euro kunnen we een blinde terug laten zien”16-06-2017 04:06:04
  21. Light for the World – Dokolo16-06-2017 04:06:58
  22. Actrices uit Thuis laten zich blinddoeken16-10-2016 08:10:57
  23. Zo voelt het om (voor even) blind te zijn15-10-2016 08:10:07
  24. Geblinddoekt voor oogoperaties15-10-2016 08:10:13
  25. Van Honsebrouck steunt Congolees oogziekenhuis04-06-2016 07:06:04
  26. Veense stichting Light for the World beste goede doel30-03-2016 08:03:22
  27. Delegatie van de Sint-Ludgardisschool op inleefreis in Tanzania10-02-2016 09:02:32
  28. Sint-licht-gardis steunt ‘Licht voor de wereld’21-12-2015 08:12:59
  29. Blinde auteur maakt ruim 500 oogoperaties mogelijk13-11-2015 08:11:06
  30. “Hier in Peru was mijn man al lang blind”10-09-2015 07:09:14
  31. Oogarts opereert aan lopende band10-09-2015 07:09:40
  32. “Veel straffer dan Stanley’s Route”10-09-2015 07:09:26
  33. “Mijn hart breekt hier elke dag zeventien keer”10-09-2015 07:09:12
  34. Hilde De Baerdemaeker in Rwanda10-09-2015 07:09:59
  35. Blind in Uganda10-09-2015 07:09:47
  36. Light for the World-directeur Johan Elsen: ‘Elke minuut wordt een kind blind’10-09-2015 07:09:26
  37. Staaroperatie verhoogt levensstandaard10-09-2015 07:09:11
  38. Mechelse oogarts keert na zes jaar terug uit Rwanda10-09-2015 07:09:59
  39. ‘Hier gebeuren elke dag wonderen’10-09-2015 07:09:45
  40. “Een handicap is hier een straf van God”10-09-2015 07:09:32
  41. “De wil van God’, denken ze nog in de dorpen”10-09-2015 07:09:19
  42. Een wereld zonder schaduwen10-09-2015 07:09:09
  43. Een Belgische revolutie in Tanzania10-09-2015 07:09:54
  44. Dark & Light opnieuw Beste Goede Doel van Nederland10-09-2015 07:09:43
  45. 3 december WereldGehandicaptendag10-09-2015 07:09:29
  46. Video: Flashmob Light for the World10-09-2015 07:09:16
  47. Wereldwijd tekort oogartsen10-09-2015 07:09:04
  48. Hulp aan blinde kinderen in Cambodja10-09-2015 07:09:52
  49. Een oog voor Congo – Belgische ngo leert Congolezen oogziekenhuis runnen10-09-2015 07:09:37
  50. Light for the World hoog in Goede Doelen Top-5010-09-2015 07:09:21
  51. Dokter Jos Rommel leidt oogartsen op in een ziekenhuis van Licht voor de Wereld in Lubumbashi10-09-2015 07:09:07
  52. Gepensioneerde oogarts op missie naar Congo10-09-2015 07:09:53
  53. Een oogkliniek voor Zuid-Soedan10-09-2015 07:09:14
  54. Gehandicapten hebben ook recht op ontwikkelingshulp10-09-2015 07:09:03
  55. Cambodjaans gezin profiteert van staaroperatie10-09-2015 07:09:51
  56. Inleefreis Tanzania Light for the World10-09-2015 07:09:37
  57. Video – Actieplan tegen vermijdbare blindheid10-09-2015 07:09:25
  58. Rivierblindheid – Wereldgezondheidsdag10-09-2015 07:09:12
  59. Thriller voor het goede doel10-09-2015 07:09:54
  60. ‘Alliance for Disability Inclusive Development’: op de bres voor inclusie10-09-2015 07:09:42
  61. Noah vluchtte met zijn blinde moeder10-09-2015 07:09:29
  62. Veenendaalse stichting zegt bouw oogkliniek in Soedan af10-09-2015 07:09:12
  63. “Ze noemden me het Chineesje”10-09-2015 07:09:57
  64. Video – Light for the World10-09-2015 07:09:30
  65. Lien geneest blinden in de jungle06-07-2015 07:07:01
  66. “Fantastisch dat die blinde mensen het licht weer zien”26-04-2015 05:04:13
  67. 14.262 euro voor blinde kinderen21-03-2015 07:03:48
  68. Concert Blindnote ten voordele van Licht voor de Wereld10-03-2015 05:03:27
  69. “Afrika is mijn beroep geworden”08-06-2011 11:06:32
  70. “Dankbaarheid van patiënten is enorm”08-06-2011 11:06:17
  71. BlindenMissie geeft 444.000 mensen het zicht08-06-2011 11:06:04
  72. “Ik ben blind, maar ik zie de armoede”08-06-2011 11:06:31

Laatst bijgewerkt op 10 september 2015 – 19:45