Light for the World-directeur Johan Elsen: ‘Elke minuut wordt een kind blind’

Aan de vooravond van de ‘Werelddag van het Zicht’, die morgen 11 oktober plaatsvindt, kun je op het Brusselse Muntplein even in de huid van een blinde kruipen. Maar Light For The World België staat voor meer dan alleen sensibilisatie over niet- en slechtzienden in Centraal-Afrika en Latijns-Amerika.

Johan Elsen glundert. Hij kreeg net van Monica Van Kerrebroeck te horen dat ze graag ambassadrice wordt van Light For The World, de vroegere Christelijke Blindenmissie. Voor de ‘rebranding’ nieuwe naam, nieuw logo, nieuwe webstek kon de Light For The World-directeur zich geen beter boegbeeld inbeelden: zuster Monica is religieuze, voormalige schooldirectrice, Vlaams parlementslid en Bekende Vlaming.

Voor de Werelddag van het Zicht van 11 oktober pakt Light For The World ook uit met de nieuwe Mirakel-campagne. Want de cijfers zijn schrijnend. Van de 37 miljoen visueel gehandicapten op deze aarde leven er 30 miljoen in het Zuiden. Elke minuut wordt een kind blind. Driekwart van die blindheid kan evenwel worden vermeden, bijvoorbeeld met vitamine A-supplementen of cataractoperaties.

Het vervangen van een vertroebelde cataractlens kost bij een volwassene dertig euro en bij een kind 125 euro, want de operatie gebeurt onder volledige narcose. Kleine sommen geld die mirakels teweegbrengen: jonge patiënten kunnen opnieuw zien, naar school gaan en aan hun leven beginnen.

Waarom onderging de vroegere Christelijke Blindenmissie een ‘rebranding’?

“Onze organisatie heette tot voor kort in tien landen telkens anders: van Christoffel-Blindenmission in thuisland Duitsland over Mission Chrétienne pour les Aveugles in Franstalig België tot Missione Cristiane per i Ciechi in Italië. Nu wordt dat overal Light For The World. De christelijke inspiratie, wereldwijde inzet en aandacht voor niet- en slechtzienden vind je terug in het kruis, de wereldbol en het oog in ons nieuwe logo. Maar het gaat over meer dan een nieuwe naam en huisstijl. Het is de bekroning van een inzicht. We willen voortaan sterker de boodschap uitdragen dat die armoede niet zozeer het gevolg is van honger of geldgebrek, maar vooral van een tekort aan capaciteit in het Zuiden om met complexe problemen om te gaan. Acht op de tien gehandicapten leven in ontwikkelingslanden. Nochtans worden daar niet meer kinderen met klompvoetjes geboren dan bij ons. Maar hier corrigeren we die meteen met orthopedische schoenen, protheses of looprekjes. In het Zuiden gebeurt zoiets zelden. Klompvoetjes zijn daar door God of Allah gewild of het resultaat van tovenarij. Mensen denken dat er niets aan te doen is en doen daar daarom niets aan. Een goed onderwijssysteem, structurele ontwikkeling of economische vooruitgang, het is allemaal ondenkbaar zonder gezonde bevolking. Handicaps veroorzaken armoede zoals armoede ook handicaps veroorzaakt.

Hoe kun je die vicieuze cirkel doorbreken?

“Ten eerste door de inzet van onze acht expats en onze lokale partners, die allemaal geloven dat ze de levenskwaliteit van gehandicapten kunnen verbeteren. Die drive is belangrijk, de B uit onze naam verwijst voortaan naar ‘Believe’. Bovendien kiezen we in onze zorg de C staat voor ‘Care’ voor gemeenschapsgerichte rehabilitatie: we bouwen in dorpen, wijken of slums van grote steden een netwerk van gezondheidszorgers uit. Zij doen het werk, wij engageren ons alleen om ze langdurig te begeleiden.

Het Zuiden heeft genoeg van ngo’s die na drie of vijf jaar zeggen: ‘Zoek het zelf maar uit.’ Hoeveel projecten zijn zo niet mislukt?

Het oogziekenhuis dat Light For The World in 1995 in Dar-Es-Salaam opstartte, wordt inmiddels door de Tanzaniaanse overheid erkend en zij betaalt de medewerkers, na twaalf jaar intense begeleiding. Duurzame ontwikkeling is een werk van lange adem. We bouwen in dat hospitaal nu een kraamkliniek uit voor veertig bevallingen per dag. Onderzoek leert dat tachtig procent van de vrouwen in de stad liever bevalt in het ziekenhuis, maar daar doorgaans de kans niet toe krijgt. Terwijl hiv-besmette moeders die onder hygiënische omstandigheden bevallen, bijna nooit hiv-positieve baby’s krijgen. Afrika heeft dringend kraaminrichtingen nodig, dat is de best denkbare preventiemethode.”

Wat doen uw lokale gezondheidszorgers concreet?

“Ze bieden uiteenlopende vormen van begeleiding op maat. Een voorbeeld: in de Congolese hoofdstad Kinshasa brengen we moeders met kleine kinderen met hersenverlamming in wekelijkse sessies bijeen met kinesitherapeuten. Zo worden moeder en kind niet alleen professioneel verzorgd, maar ontstaat ook een soort zelfhulpgroep. Die moeders wisselen ervaringen uit en doorbreken samen het taboe dat op mentale handicaps rust.

Zulke initiatieven hoeven niet eens veel geld te kosten. De M in Light For The World staat voor ‘Manage’: we proberen onze beperkte middelen optimaal in te zetten ten gunste van wie ze nodig heeft.”

http://www.lightfortheworld.be.

Memorandum ‘Eén op tien’

Eén op de tien mensen heeft een handicap en vier op de vijf onder hen leeft in het Zuiden. Maar tot voor kort waren de mensenrechten niet op hun maat geschreven. “Belangenverenigingen van mensen met functiebeperkingen hebben de Verenigde Naties in december vorig jaar zover gekregen de niet-bindende standaardregels van het einde van het Internationaal decennium voor mensen met een handicap (1983-93) te vervangen door een bindend verdrag voor de rechten van personen met een handicap,” vertelt coördinator Leon Peeters van het Platform Handicap en Ontwikkelingssamenwerking (Phos). Phos is een niet-gouvernementele organisatie (ngo) die ter ondersteuning van andere ngo’s bezig is met handicap en ontwikkeling. Samen met Caraes, Light For The World, IF Child Help en Sensorial Handicap Cooperation roept Phos ons land, dat het nieuwe verdrag samen met 82 andere landen al heeft ondertekend, nu in een memorandum op dat ook snel te ratificeren. Daarnaast zou een deel van het budget voor ontwikkelingssamenwerking expliciet bestemd moeten zijn voor programma’s en organisaties op het knooppunt van handicap en ontwikkelingssamenwerking.

Bovendien wil het memorandum de verschillende administraties voor ontwikkelingssamenwerking wettelijk verplicht zien hun acties op aandacht voor personen met een handicap te screenen, zodat het nieuwe VN-verdrag geen dode letter blijft. “Phos is al langer bezig gewone ngo’s te begeleiden,” legt Peeters uit. “Hoe vaak gebeurt het immers niet dat een ngo bijvoorbeeld voor latrines in een dorp in het Zuiden zorgt, maar daarbij de gehandicapten vergeet? Of er wordt een groots aidsprogramma opgezet, maar blinde jongeren worden niet bereikt.”

Benoit LANNOO

Bron: Tertio, 10 oktober 2007

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Vermijdbare blindheid treft vrouwen dubbel07-03-2019 07:03:16
  2. “Geef iemand zijn zicht terug en je geeft zijn glimlach terug”27-11-2018 07:11:04
  3. ‘15 miljoen blinden eenvoudig te genezen. Waarom gebeurt dat niet?’23-11-2018 07:11:23
  4. eze aangrijpende fotoreeks en video wil blindheid bij kinderen en volwassenen voorkomen20-11-2018 04:11:17
  5. Als het leven wazig wordt tijdens een meeting…17-05-2018 11:05:01
  6. Wetterse optiekzaak behaalt “Opticien voor de Wereld” label16-03-2018 09:03:30
  7. Op blind date met Lucas Van den Eynde14-10-2017 07:10:27
  8. Acteur Jef Desmedt uit Familie steunt preventie van blindheid14-10-2017 07:10:58
  9. Danni Heylen op blind date in winkelstraat14-10-2017 07:10:24
  10. Selfie met BV voor het goede doel14-10-2017 07:10:23
  11. “We schenken 500 euro per jaar voor kinderen in Afrika”06-10-2017 08:10:32
  12. Optiek steunt ngo die blindheid bestrijdt06-10-2017 08:10:59
  13. Optiek Thijs strijdt tegen blindheid05-10-2017 09:10:19
  14. Alternatieve Nobelprijs voor Ethiopische Yetnebersh Nigussie28-09-2017 12:09:49
  15. ‘Afrika laat mij nooit meer los’19-08-2017 06:08:15
  16. De Witkijker: Genezing van oogziekte in Rwanda17-06-2017 12:06:48
  17. Light for the World bouwt oogziekenhuis in Mbuji-Mayi16-06-2017 04:06:15
  18. Veenendaalse Stichting Light For The World gaat voor duurzaam16-06-2017 04:06:44
  19. Licht voor de wereld – Aandacht voor blindheid in Afrika16-06-2017 04:06:12
  20. Video: “Met veertig euro kunnen we een blinde terug laten zien”16-06-2017 04:06:04
  21. Light for the World – Dokolo16-06-2017 04:06:58
  22. Actrices uit Thuis laten zich blinddoeken16-10-2016 08:10:57
  23. Zo voelt het om (voor even) blind te zijn15-10-2016 08:10:07
  24. Geblinddoekt voor oogoperaties15-10-2016 08:10:13
  25. Van Honsebrouck steunt Congolees oogziekenhuis04-06-2016 07:06:04
  26. Veense stichting Light for the World beste goede doel30-03-2016 08:03:22
  27. Delegatie van de Sint-Ludgardisschool op inleefreis in Tanzania10-02-2016 09:02:32
  28. Sint-licht-gardis steunt ‘Licht voor de wereld’21-12-2015 08:12:59
  29. Blinde auteur maakt ruim 500 oogoperaties mogelijk13-11-2015 08:11:06
  30. “Hier in Peru was mijn man al lang blind”10-09-2015 07:09:14
  31. Oogarts opereert aan lopende band10-09-2015 07:09:40
  32. “Veel straffer dan Stanley’s Route”10-09-2015 07:09:26
  33. “Mijn hart breekt hier elke dag zeventien keer”10-09-2015 07:09:12
  34. Hilde De Baerdemaeker in Rwanda10-09-2015 07:09:59
  35. Blind in Uganda10-09-2015 07:09:47
  36. Light for the World-directeur Johan Elsen: ‘Elke minuut wordt een kind blind’10-09-2015 07:09:26
  37. Staaroperatie verhoogt levensstandaard10-09-2015 07:09:11
  38. Mechelse oogarts keert na zes jaar terug uit Rwanda10-09-2015 07:09:59
  39. ‘Hier gebeuren elke dag wonderen’10-09-2015 07:09:45
  40. “Een handicap is hier een straf van God”10-09-2015 07:09:32
  41. “De wil van God’, denken ze nog in de dorpen”10-09-2015 07:09:19
  42. Een wereld zonder schaduwen10-09-2015 07:09:09
  43. Een Belgische revolutie in Tanzania10-09-2015 07:09:54
  44. Dark & Light opnieuw Beste Goede Doel van Nederland10-09-2015 07:09:43
  45. 3 december WereldGehandicaptendag10-09-2015 07:09:29
  46. Video: Flashmob Light for the World10-09-2015 07:09:16
  47. Wereldwijd tekort oogartsen10-09-2015 07:09:04
  48. Hulp aan blinde kinderen in Cambodja10-09-2015 07:09:52
  49. Een oog voor Congo – Belgische ngo leert Congolezen oogziekenhuis runnen10-09-2015 07:09:37
  50. Light for the World hoog in Goede Doelen Top-5010-09-2015 07:09:21
  51. Dokter Jos Rommel leidt oogartsen op in een ziekenhuis van Licht voor de Wereld in Lubumbashi10-09-2015 07:09:07
  52. Gepensioneerde oogarts op missie naar Congo10-09-2015 07:09:53
  53. Een oogkliniek voor Zuid-Soedan10-09-2015 07:09:14
  54. Gehandicapten hebben ook recht op ontwikkelingshulp10-09-2015 07:09:03
  55. Cambodjaans gezin profiteert van staaroperatie10-09-2015 07:09:51
  56. Inleefreis Tanzania Light for the World10-09-2015 07:09:37
  57. Video – Actieplan tegen vermijdbare blindheid10-09-2015 07:09:25
  58. Rivierblindheid – Wereldgezondheidsdag10-09-2015 07:09:12
  59. Thriller voor het goede doel10-09-2015 07:09:54
  60. ‘Alliance for Disability Inclusive Development’: op de bres voor inclusie10-09-2015 07:09:42
  61. Noah vluchtte met zijn blinde moeder10-09-2015 07:09:29
  62. Veenendaalse stichting zegt bouw oogkliniek in Soedan af10-09-2015 07:09:12
  63. “Ze noemden me het Chineesje”10-09-2015 07:09:57
  64. Video – Light for the World10-09-2015 07:09:30
  65. Lien geneest blinden in de jungle06-07-2015 07:07:01
  66. “Fantastisch dat die blinde mensen het licht weer zien”26-04-2015 05:04:13
  67. 14.262 euro voor blinde kinderen21-03-2015 07:03:48
  68. Concert Blindnote ten voordele van Licht voor de Wereld10-03-2015 05:03:27
  69. “Afrika is mijn beroep geworden”08-06-2011 11:06:32
  70. “Dankbaarheid van patiënten is enorm”08-06-2011 11:06:17
  71. BlindenMissie geeft 444.000 mensen het zicht08-06-2011 11:06:04
  72. “Ik ben blind, maar ik zie de armoede”08-06-2011 11:06:31

Laatst bijgewerkt op 10 september 2015 – 19:46