“Een handicap is hier een straf van God”

Erwin Telemans helpt gehandicapten in tanzania

GENT

“Mijn oudste zoontje Tiemo (9) werd geboren in Eeklo en zijn broertje Lenno (7) in Gent. Maar mijn dochtertje Yuna (5) kwam ter wereld in Nairobi in Kenia. Dat zou ik nóóit meer doen: véél te gevaarlijk. Uiteindelijk heb ik mijn vrouw zelf helpen bevallen, want de dokter is nooit gekomen”, zegt Gentenaar Erwin Telemans (40). “In Tanzania – waar ik nu werk – sterft er ieder uur één vrouw door zwangerschap of geboorte. In de hoofdstad Dar es Salaam is er niet eens een spoedafdeling. Als je er na zes uur ‘s avonds een keizersnede nodig hebt, dan gaat dat niet. Sorry, dan ga je gewoon dood.”

“Ik ben opgegroeid in Bujumbura in Burundi, waar mijn ouders ontwikkelingswerkers waren. Ik herinner me nog dat ik als klein kind meeging naar De Post. Je had daar zo een centraal postkantoor, met ieder zijn postbus. Dan werd ik altijd geconfronteerd met de gehandicapten die er stonden te bedelen: de ex-poliopatiënten, de blinden… Toen wist ik het al: als ik groot ben, wil ik terug naar Afrika en iets doén. Later, tijdens mijn legerdienst, heb ik in Lovendegem mijn vrouw Katia ontmoet. De eerste avond al hebben we afgesproken samen naar Afrika te gaan. En, voilà.”

Verstopt

“Nu werken we allebei in Dar es Salaam, voor de organisatie CCBRT. Dat letterwoord staat voor ‘Comprehensive Community Based Rehabilitation in Tanzania’ en heeft 320 werknemers. Het is een project om mensen met een handicap te helpen. In 2006 werd het nog bezocht door prinses Mathilde. We hebben een ziekenhuis met tweehonderd bedden, maar veel belangrijker nog dan het ziekenhuis is het feit dat we in de gemeenschap werken, samen met de mensen ter plaatse. Want, weet je, een handicap wordt in Afrika gezien als een straf van God, als iets slecht. Gehandicapten worden verstopt. En dus, door in de gemeenschap te werken, vind je ze: de doven, de blinde kindjes, de kindjes die geboren worden met klompvoetjes, de kinderen met hazenlippen. Intussen sta ik vier jaar aan het hoofd van CCBRT. We krijgen financiële steun en technische bijstand van de Belgische ngo Light for the World. Zij betalen ook mijn loon.”

Kleine ingreep

“Eigenlijk ben ik een manager: mijn dag in het ziekenhuis bestaat vooral uit vergaderen. Ik spreek dan Engels en Swahili. Swahili, dat ik als kind heb geleerd in Burundi, spreek ik niet vlot-vlot-vlot, maar genoeg om de mensen te kunnen overtuigen. Het is keihard werken. Iets plannen in Afrika is heel moeilijk. Je hebt er problemen met generators, met elektriciteit, met water, noem maar op. Je bent aan het tikken op de computer, en bàm, de elektriciteit valt uit. Dat weegt op je. Het maakt een mens heel snel moe. Dit werk kan je alleen maar doen als je geobsedeerd bent, want anders hou je het niet vol, hoor. Ik krijg regelmatig expats op bezoek, die het zes maanden volhouden, soms twee jaar, en dan vertrekken ze weer.”

“Naast vergaderen doe ik ook iedere dag twee keer een toer van het ziekenhuis. Ik ga langs alle kamers, gewoon om te voelen wat er leeft. Je kan geen goede manager zijn als je geen contact hebt met je patiënten. Neen, ik doe zelf geen operaties. Ik heb wel een medische opleiding: ik studeerde kinesitherapie. Elk jaar doen we 10.000 operaties. Op dat vlak zijn we het grootste ziekenhuis van Afrika: 2.000 operaties voor orthopedische gevallen, zoals klompvoetjes bijvoorbeeld, en 8.000 oogoperaties. Er zijn mensen die twintig jaar blind zijn door cataract en na een ingreep van twintig minuutjes opnieuw zien. We doen ook veel operaties op kinderen: als je een kind met aangeboren cataract opereert voor de leeftijd van zes, zeven jaar, dan kan het weer zien zoals jij en ik. Later kan het dan jurist worden. Of leerkracht. Of president. Dat is het mooie. Een paar maanden geleden hebben we een gezin gehad met vijf blinde kinderen. Op twee weken tijd hebben we die allemaal doen zien. Dat was fenomenaal. De moeder was dolblij. In het hele ziekenhuis werd gezongen. De Afrikanen zijn heel expressief, hé.”

Gevlucht

“We doen dat allemaal met een budget van 30 euro per patiënt. Daarvan hebben we het salaris van de dokter betaald, het ziekenhuis onderhouden, patiëntenvervoer gedaan, etcetera. We krijgen, zoals gezegd, financiële steun van Light for the World. Ook het Viso, het Vrij Instituut voor Secundair Onderwijs, in Mariakerke steunt me al jaren met de vastenacties die ze organiseren. Dunja Geurts, de zus van mijn vrouw, is er sportleerkracht. Maar het blijft een moeilijke oefening, dat financiële. Vandaar dat ik nu een paar dagen in Gent ben om over mijn werk te praten. Ja, om reclame te maken zeg maar. Gent is mijn thuisbasis. We hebben een loft aan de Muide. Die hebben we gekocht nadat we in ’96 halsoverkop uit Congo zijn gevlucht. Mijn vrouw Katia en ik waren aan het werk in de vluchtelingenkampen in Goma, toen vader Kabila het land inpalmde. Alles zijn we verloren. We zijn in alle haast naar België teruggekeerd. Dan hebben we beslist: als we de kans krijgen, kopen we iets in Gent, om een veilige thuisbasis te hebben. Want ja, Afrika is niet meer het Afrika waar mijn ouders woonden. Het is een zeer onstabiel continent geworden. Elke dag kan er iets gebeuren. Dus hebben wij hier een pied-à-terre in Gent.”

“Ieder jaar, tijdens de vakanties, kom ik naar Gent. Je moet toch in contact blijven met de wereld. Ik heb drie fantastisch mooie kindjes. En ik wil mijn kindjes ‘in touch’ houden met de wereld. En dan komen wij naar Gent, naar de Muide. Daar ontdekken zij wat België is.”

http://www.lightfortheworld.be

Lieve VAN BASTELAERE

Bron: Het Laatste Nieuws, 19 februari 2010

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Vermijdbare blindheid treft vrouwen dubbel07-03-2019 07:03:16
  2. “Geef iemand zijn zicht terug en je geeft zijn glimlach terug”27-11-2018 07:11:04
  3. ‘15 miljoen blinden eenvoudig te genezen. Waarom gebeurt dat niet?’23-11-2018 07:11:23
  4. eze aangrijpende fotoreeks en video wil blindheid bij kinderen en volwassenen voorkomen20-11-2018 04:11:17
  5. Als het leven wazig wordt tijdens een meeting…17-05-2018 11:05:01
  6. Wetterse optiekzaak behaalt “Opticien voor de Wereld” label16-03-2018 09:03:30
  7. Op blind date met Lucas Van den Eynde14-10-2017 07:10:27
  8. Acteur Jef Desmedt uit Familie steunt preventie van blindheid14-10-2017 07:10:58
  9. Danni Heylen op blind date in winkelstraat14-10-2017 07:10:24
  10. Selfie met BV voor het goede doel14-10-2017 07:10:23
  11. “We schenken 500 euro per jaar voor kinderen in Afrika”06-10-2017 08:10:32
  12. Optiek steunt ngo die blindheid bestrijdt06-10-2017 08:10:59
  13. Optiek Thijs strijdt tegen blindheid05-10-2017 09:10:19
  14. Alternatieve Nobelprijs voor Ethiopische Yetnebersh Nigussie28-09-2017 12:09:49
  15. ‘Afrika laat mij nooit meer los’19-08-2017 06:08:15
  16. De Witkijker: Genezing van oogziekte in Rwanda17-06-2017 12:06:48
  17. Light for the World bouwt oogziekenhuis in Mbuji-Mayi16-06-2017 04:06:15
  18. Veenendaalse Stichting Light For The World gaat voor duurzaam16-06-2017 04:06:44
  19. Licht voor de wereld – Aandacht voor blindheid in Afrika16-06-2017 04:06:12
  20. Video: “Met veertig euro kunnen we een blinde terug laten zien”16-06-2017 04:06:04
  21. Light for the World – Dokolo16-06-2017 04:06:58
  22. Actrices uit Thuis laten zich blinddoeken16-10-2016 08:10:57
  23. Zo voelt het om (voor even) blind te zijn15-10-2016 08:10:07
  24. Geblinddoekt voor oogoperaties15-10-2016 08:10:13
  25. Van Honsebrouck steunt Congolees oogziekenhuis04-06-2016 07:06:04
  26. Veense stichting Light for the World beste goede doel30-03-2016 08:03:22
  27. Delegatie van de Sint-Ludgardisschool op inleefreis in Tanzania10-02-2016 09:02:32
  28. Sint-licht-gardis steunt ‘Licht voor de wereld’21-12-2015 08:12:59
  29. Blinde auteur maakt ruim 500 oogoperaties mogelijk13-11-2015 08:11:06
  30. “Hier in Peru was mijn man al lang blind”10-09-2015 07:09:14
  31. Oogarts opereert aan lopende band10-09-2015 07:09:40
  32. “Veel straffer dan Stanley’s Route”10-09-2015 07:09:26
  33. “Mijn hart breekt hier elke dag zeventien keer”10-09-2015 07:09:12
  34. Hilde De Baerdemaeker in Rwanda10-09-2015 07:09:59
  35. Blind in Uganda10-09-2015 07:09:47
  36. Light for the World-directeur Johan Elsen: ‘Elke minuut wordt een kind blind’10-09-2015 07:09:26
  37. Staaroperatie verhoogt levensstandaard10-09-2015 07:09:11
  38. Mechelse oogarts keert na zes jaar terug uit Rwanda10-09-2015 07:09:59
  39. ‘Hier gebeuren elke dag wonderen’10-09-2015 07:09:45
  40. “Een handicap is hier een straf van God”10-09-2015 07:09:32
  41. “De wil van God’, denken ze nog in de dorpen”10-09-2015 07:09:19
  42. Een wereld zonder schaduwen10-09-2015 07:09:09
  43. Een Belgische revolutie in Tanzania10-09-2015 07:09:54
  44. Dark & Light opnieuw Beste Goede Doel van Nederland10-09-2015 07:09:43
  45. 3 december WereldGehandicaptendag10-09-2015 07:09:29
  46. Video: Flashmob Light for the World10-09-2015 07:09:16
  47. Wereldwijd tekort oogartsen10-09-2015 07:09:04
  48. Hulp aan blinde kinderen in Cambodja10-09-2015 07:09:52
  49. Een oog voor Congo – Belgische ngo leert Congolezen oogziekenhuis runnen10-09-2015 07:09:37
  50. Light for the World hoog in Goede Doelen Top-5010-09-2015 07:09:21
  51. Dokter Jos Rommel leidt oogartsen op in een ziekenhuis van Licht voor de Wereld in Lubumbashi10-09-2015 07:09:07
  52. Gepensioneerde oogarts op missie naar Congo10-09-2015 07:09:53
  53. Een oogkliniek voor Zuid-Soedan10-09-2015 07:09:14
  54. Gehandicapten hebben ook recht op ontwikkelingshulp10-09-2015 07:09:03
  55. Cambodjaans gezin profiteert van staaroperatie10-09-2015 07:09:51
  56. Inleefreis Tanzania Light for the World10-09-2015 07:09:37
  57. Video – Actieplan tegen vermijdbare blindheid10-09-2015 07:09:25
  58. Rivierblindheid – Wereldgezondheidsdag10-09-2015 07:09:12
  59. Thriller voor het goede doel10-09-2015 07:09:54
  60. ‘Alliance for Disability Inclusive Development’: op de bres voor inclusie10-09-2015 07:09:42
  61. Noah vluchtte met zijn blinde moeder10-09-2015 07:09:29
  62. Veenendaalse stichting zegt bouw oogkliniek in Soedan af10-09-2015 07:09:12
  63. “Ze noemden me het Chineesje”10-09-2015 07:09:57
  64. Video – Light for the World10-09-2015 07:09:30
  65. Lien geneest blinden in de jungle06-07-2015 07:07:01
  66. “Fantastisch dat die blinde mensen het licht weer zien”26-04-2015 05:04:13
  67. 14.262 euro voor blinde kinderen21-03-2015 07:03:48
  68. Concert Blindnote ten voordele van Licht voor de Wereld10-03-2015 05:03:27
  69. “Afrika is mijn beroep geworden”08-06-2011 11:06:32
  70. “Dankbaarheid van patiënten is enorm”08-06-2011 11:06:17
  71. BlindenMissie geeft 444.000 mensen het zicht08-06-2011 11:06:04
  72. “Ik ben blind, maar ik zie de armoede”08-06-2011 11:06:31

Laatst bijgewerkt op 10 september 2015 – 19:45