“De wil van God’, denken ze nog in de dorpen”

In een kliniek in het hartje van Rwanda verricht een Vlaamse oogarts elke dag een paar mirakels. Piet Noë opereert er oogletsels, tumoren, cataract en andere aandoeningen en kan heel vaak de blinden weer doen zien.

“Hier kunnen we niks meer aan doen.” Verpleger Emmanuel stopt zijn lampje weer in de zak van zijn witte schort en haalt zijn schouders op. De 90-jarige Godange staart verder in het niets. Door haar ene oog ziet ze helemaal niks meer, door het andere ziet ze alleen nog licht en donker. “Hier is een medicijnman mee bezig geweest”, zegt Emmanuel. “Het hoornvlies staat vol littekens. Misschien was het gewoon cataract. Dat hadden we makkelijk kunnen opereren. Nu is het hoornvlies helemaal naar de knoppen.”

We zijn in het medisch centrum van Buramba, een klein dorpje in de heuvels van Rwanda. Hier houdt het team van de oogkliniek van Kabgayi – in het hartje van het land – consultatie. Een paar weken geleden waren de teamleden hier voor het eerst. Ze spraken met de burgemeester en de pastoor van het dorp, lieten affiches ophangen en maakten reclame op de plaatselijke radio. Iedereen met oogproblemen werd opgeroepen om vandaag naar het medisch centrum te komen.

Het is nog geen 10u en er zitten al vijftig patiënten te wachten voor de oogtest. Ze krijgen medicatie of een bril voorgeschreven. Wie geopereerd moet worden, krijgt meteen een afspraak. Patiënten die niet zelf naar de kliniek kunnen komen, worden opgehaald.

Eén van de patiënten is Modest. Sinds een jaar ziet hij helemaal niets meer. “Het is zo moeilijk”, zucht hij, terwijl in zijn doffe ogen dikke tranen opwellen. “Ik kan wel eten, maar ik zie niet wat ik eet.” Modest is boer. Maar omdat hij voor alles hulp nodig heeft, zit hij hele dagen op een stoel in de hoek van zijn huis. Hij is er helemaal stram van en leunt op de arm van zijn dochter Elisabeth. Op zijn identiteitskaart – verplicht in Rwanda – staat dat hij geboren is in 1932. Op 1 januari, wat erop wijst dat hij eigenlijk niet weet wanneer hij geboren is. Waarschijnlijk is het jaartal ook maar een schatting.

Maar Emmanuel heeft goed nieuws. “Bilaterale cataract”, zegt hij. “Aan allebei de ogen, dus. Dat is perfect te opereren. Modest zal binnenkort weer kunnen zien.” Modest reageert amper op het nieuws. “Typisch”, zegt Emmanuel. “Mensen uit de dorpen geloven dat blind zijn hun lot is. De wil van God of zoiets.”

Het is Modests geluksdag. Als hij wil, kan hij vandaag al onder het mes. Hij stribbelt een beetje tegen, maar zijn dochter is kordaat. Ze installeert Modest op een bankje en rent naar huis om wat spullen te halen. Twintig minuutjes later komt ze terug met alleen een plastic bidon om water in te doen. Modest heeft niet veel spulletjes.

Modest en Elisabeth kunnen meerijden met de jeep van de medische ploeg van het ziekenhuis van Kabgayi. Elisabeth moet mee want ze moet in het ziekenhuis voor haar vader zorgen. De Afrikaanse ziekenhuizen hebben een keukentje waar de familie het eten voor de patiënt kookt. De familie blijft ook in het ziekenhuis slapen en helpt bij de verzorging van de patiënt.

Modest gaat straks onder het mes bij dokter Piet Noë (34). Piet is een Vlaamse arts uit Oudenaarde. Hij leidt sinds 2008 de oogafdeling van het ziekenhuis van Kabgayi. Vorig jaar voerde dokter Piet 3.000 oogoperaties uit. Zijn collega’s in Vlaanderen doen er gemiddeld 500. Piet is de held van de kliniek. Maar hij kan niet iedereen helpen. Voor het ziekenhuis wiegt een jonge moeder een huilend baby’tje op haar arm. Het kind heeft een oogtumor dat zijn hele gezichtje heeft verminkt. “Het baby’tje heeft veel pijn”, zegt Piet. “Ik ga de tumor en het oog verwijderen, dat zal het wat draaglijker maken. Maar het kindje gaat dood. In België zou het wél een goeie kans hebben om te overleven. Maar ik heb hier de middelen niet om het een chemokuur te geven.”

Rwanda is een van de weinige landen in Afrika dat het systeem van een ziekenfonds kent. 85 procent van de Rwandezen is aangesloten bij de ‘Mutuelle de la Santé’. Ze betalen een kleine bijdrage per jaar en moeten dan maar 10 procent van de doktersrekening of ziekenhuisfactuur zelf betalen.

Na twee dagen mag Modest naar huis. De jeep van de kliniek brengt hem naar zijn dorpje aan het einde van een hobbelige weg tussen de groene heuvels. Het nieuws van Modests miraculeuze genezing doet er al snel de ronde. Daar komt buurvrouw Venantra aangelopen, recht van het veld. Haar vuile handen veegt ze eerst aan haar schort voor ze Modest hoofd vast neemt en hem twee dikke kussen geeft. “Modest!”, roept ze uit. “Wat heb ik nu gehoord? Kan je weer zien?” Nog voor Modest antwoord kan geven, plukt Venantra een blad van een boom en zwaait ermee voor zijn neus. “Wat is dit?” “Een groen blad”, lacht Modest. “God, god, wat een mirakel”, roept Venantra. “Het is de eerste keer dat ik iemand zie die zo lang ziek is geweest en in één dag genezen is.” Modest huilt weer dikke tranen. Maar van blijdschap, nu. “Ik zou wel kunnen vliegen”, zegt hij. “Maar ik heb geen vleugels, jammer genoeg.”

37 miljoen blinden

Er zijn 37 miljoen blinde mensen in de wereld. 85 procent van hen woont in een ontwikkelingsland. Meer dan de helft van hen lijdt aan cataract, wat makkelijk te opereren is. Cataract is een vertroebeling van de ooglens. Het kan een gevolg zijn van ouderdom, slecht behandelde infecties of ziektes. Aangeboren cataract is vaak een gevolg van een rubella-infectie tijdens de zwangerschap. Rwanda telt 65.000 blinden. Rwanda heeft maar 7 oogartsen in heel het land. Dat is één oogarts per 800.000 mensen. In België is er één oogarts per 10.000 mensen. De oogkliniek in Kabgayi wordt gesteund door Licht voor de wereld, de vroegere Christelijke Blindenmissie (Light For The World). Licht voor de wereld is een NGO die blindheid bestrijdt, de levenskwaliteit van mensen met een handicap in kansarme landen verbetert en opkomt voor hun rechten. http://www.lightfortheworld.be

Ondersteund door zijn dochter Elisabeth gaat Modest naar de oogkliniek in Kabgayi. Modest heeft dubbele cataract, een vertroebeling van zijn ooglenzen. Dat is prima te opereren. Modest heeft geluk: hij mag meteen mee met de jeep.

“Wat is dit?”, vraagt de buurvrouw. “Een groen blad”, lacht Modest.

Bénédicte VAN PAESCHEN

Bron: Gazet van Antwerpen, 30 april 2010

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Vermijdbare blindheid treft vrouwen dubbel07-03-2019 07:03:16
  2. “Geef iemand zijn zicht terug en je geeft zijn glimlach terug”27-11-2018 07:11:04
  3. ‘15 miljoen blinden eenvoudig te genezen. Waarom gebeurt dat niet?’23-11-2018 07:11:23
  4. eze aangrijpende fotoreeks en video wil blindheid bij kinderen en volwassenen voorkomen20-11-2018 04:11:17
  5. Als het leven wazig wordt tijdens een meeting…17-05-2018 11:05:01
  6. Wetterse optiekzaak behaalt “Opticien voor de Wereld” label16-03-2018 09:03:30
  7. Op blind date met Lucas Van den Eynde14-10-2017 07:10:27
  8. Acteur Jef Desmedt uit Familie steunt preventie van blindheid14-10-2017 07:10:58
  9. Danni Heylen op blind date in winkelstraat14-10-2017 07:10:24
  10. Selfie met BV voor het goede doel14-10-2017 07:10:23
  11. “We schenken 500 euro per jaar voor kinderen in Afrika”06-10-2017 08:10:32
  12. Optiek steunt ngo die blindheid bestrijdt06-10-2017 08:10:59
  13. Optiek Thijs strijdt tegen blindheid05-10-2017 09:10:19
  14. Alternatieve Nobelprijs voor Ethiopische Yetnebersh Nigussie28-09-2017 12:09:49
  15. ‘Afrika laat mij nooit meer los’19-08-2017 06:08:15
  16. Light for the World bouwt oogziekenhuis in Mbuji-Mayi16-06-2017 04:06:15
  17. Veenendaalse Stichting Light For The World gaat voor duurzaam16-06-2017 04:06:44
  18. Licht voor de wereld – Aandacht voor blindheid in Afrika16-06-2017 04:06:12
  19. Video: “Met veertig euro kunnen we een blinde terug laten zien”16-06-2017 04:06:04
  20. Light for the World – Dokolo16-06-2017 04:06:58
  21. Actrices uit Thuis laten zich blinddoeken16-10-2016 08:10:57
  22. Zo voelt het om (voor even) blind te zijn15-10-2016 08:10:07
  23. Geblinddoekt voor oogoperaties15-10-2016 08:10:13
  24. Van Honsebrouck steunt Congolees oogziekenhuis04-06-2016 07:06:04
  25. Veense stichting Light for the World beste goede doel30-03-2016 08:03:22
  26. Delegatie van de Sint-Ludgardisschool op inleefreis in Tanzania10-02-2016 09:02:32
  27. Sint-licht-gardis steunt ‘Licht voor de wereld’21-12-2015 08:12:59
  28. Blinde auteur maakt ruim 500 oogoperaties mogelijk13-11-2015 08:11:06
  29. “Hier in Peru was mijn man al lang blind”10-09-2015 07:09:14
  30. Oogarts opereert aan lopende band10-09-2015 07:09:40
  31. “Veel straffer dan Stanley’s Route”10-09-2015 07:09:26
  32. “Mijn hart breekt hier elke dag zeventien keer”10-09-2015 07:09:12
  33. Hilde De Baerdemaeker in Rwanda10-09-2015 07:09:59
  34. Blind in Uganda10-09-2015 07:09:47
  35. Light for the World-directeur Johan Elsen: ‘Elke minuut wordt een kind blind’10-09-2015 07:09:26
  36. Staaroperatie verhoogt levensstandaard10-09-2015 07:09:11
  37. Mechelse oogarts keert na zes jaar terug uit Rwanda10-09-2015 07:09:59
  38. ‘Hier gebeuren elke dag wonderen’10-09-2015 07:09:45
  39. “Een handicap is hier een straf van God”10-09-2015 07:09:32
  40. “De wil van God’, denken ze nog in de dorpen”10-09-2015 07:09:19
  41. Een wereld zonder schaduwen10-09-2015 07:09:09
  42. Een Belgische revolutie in Tanzania10-09-2015 07:09:54
  43. Dark & Light opnieuw Beste Goede Doel van Nederland10-09-2015 07:09:43
  44. 3 december WereldGehandicaptendag10-09-2015 07:09:29
  45. Video: Flashmob Light for the World10-09-2015 07:09:16
  46. Wereldwijd tekort oogartsen10-09-2015 07:09:04
  47. Hulp aan blinde kinderen in Cambodja10-09-2015 07:09:52
  48. Een oog voor Congo – Belgische ngo leert Congolezen oogziekenhuis runnen10-09-2015 07:09:37
  49. Light for the World hoog in Goede Doelen Top-5010-09-2015 07:09:21
  50. Dokter Jos Rommel leidt oogartsen op in een ziekenhuis van Licht voor de Wereld in Lubumbashi10-09-2015 07:09:07
  51. Gepensioneerde oogarts op missie naar Congo10-09-2015 07:09:53
  52. Een oogkliniek voor Zuid-Soedan10-09-2015 07:09:14
  53. Gehandicapten hebben ook recht op ontwikkelingshulp10-09-2015 07:09:03
  54. Cambodjaans gezin profiteert van staaroperatie10-09-2015 07:09:51
  55. Inleefreis Tanzania Light for the World10-09-2015 07:09:37
  56. Video – Actieplan tegen vermijdbare blindheid10-09-2015 07:09:25
  57. Rivierblindheid – Wereldgezondheidsdag10-09-2015 07:09:12
  58. Thriller voor het goede doel10-09-2015 07:09:54
  59. ‘Alliance for Disability Inclusive Development’: op de bres voor inclusie10-09-2015 07:09:42
  60. Noah vluchtte met zijn blinde moeder10-09-2015 07:09:29
  61. Veenendaalse stichting zegt bouw oogkliniek in Soedan af10-09-2015 07:09:12
  62. “Ze noemden me het Chineesje”10-09-2015 07:09:57
  63. Video – Light for the World10-09-2015 07:09:30
  64. Lien geneest blinden in de jungle06-07-2015 07:07:01
  65. “Fantastisch dat die blinde mensen het licht weer zien”26-04-2015 05:04:13
  66. 14.262 euro voor blinde kinderen21-03-2015 07:03:48
  67. Concert Blindnote ten voordele van Licht voor de Wereld10-03-2015 05:03:27
  68. “Afrika is mijn beroep geworden”08-06-2011 11:06:32
  69. “Dankbaarheid van patiënten is enorm”08-06-2011 11:06:17
  70. BlindenMissie geeft 444.000 mensen het zicht08-06-2011 11:06:04
  71. “Ik ben blind, maar ik zie de armoede”08-06-2011 11:06:31

Laatst bijgewerkt op 10 september 2015 – 19:45