“Dankbaarheid van patiënten is enorm”

Bron: Het Nieuwsblad
18 november 2003

De Mechelse oogarts Stefan De Smedt werkt sinds eind vorig jaar voor de  Christelijke Blindenmissie (Light For The World) in Rwanda.  Hij opereert er wekelijks  tientallen volwassenen en kinderen met cataract, een blindmakende oogziekte.   Morgen getuigt hij over zijn dagelijkse strijd tegen de snel om zich heen  grijpende kwaal in De LindePoort.  “Kinderen na jaren van duisternis  opnieuw zien kleuren, dat geeft een bijzonder gelukkig gevoel”, zegt Stefan.

Mechelaar Stefan De Smedt helpt Rwandese blinden weer zien

Stefan De Smedt vertrok eind 2002 na een opleiding in Oeganda naar het Rwandese  Kabgayi, waar hij sindsdien voor Light For The World in de grootste oogkliniek van het land  werkt.  Rwanda telt zeven oogchirurgen voor acht miljoen inwoners.   Ter vergelijking: in het Westen zijn er dat meer dan vijftig per miljoen.”Het  gevolg is dat veel Rwandezen met hun oogziekten blijven rondlopen”, zegt Stefan.   “Ze denken dat aan hun probleem toch niets te doen is.  Of ze zoeken hun  heil bij traditionele genezers, tovenaars die niets voor hen kunnen doen.   Sinds kort doorkruisen we het land met mobiele oogklinieken om zoveel mogelijk  mensen te kunnen bereiken.  Een oogziekte als cataract, nog steeds de  belangrijkste oorzaak van blindheid, is immers perfect te genezen.”

Cataract, veroorzaakt door een vertroebelde ooglens, wordt verholpen door de  inplanting van een kunstlens.  In de kliniek in Kabgayi opereert Stefan  zowat vijftien cataract-patiënten per week.  Met de mobiele kliniek loopt  dat aantal op tot 57.  De dankbaarheid van de patiënten is enorm.

Steeds meer blinden

“Kinderen kunnen na hun operatie terug naar school, waardoor hun positie op de  arbeidsmarkt aanzienlijk verbetert”, zegt Stefan.  “Volwassenen weten niet  wat hen overkomt als ze na jaren van blindheid opnieuw het schitterende  landschap kunnen zien.  Ja, dit werk geeft heel veel voldoening.  Dat  is ook de reden waarom ik het nog minstens drie jaar wil blijven doen.”

Als de vier jaren van Stefans werk voor Light For The World in Rwanda voorbij zijn, moet een  Rwandese collega-oogarts klaar staan om zijn werk voort te zetten.  Tegen  2020 hopen Light For The World en de Wereldgezondheidsorganisatie het aantal blinden in het land  (en wereldwijd) met de helft te kunnen verminderen.

“Om dat streefdoel te halen, moeten we zowat 16.000 cataractoperaties per jaar  kunnen uitvoeren”, zegt Stefan.  “We hebben dus nog een hele weg te gaan,  want momenteel bereiken we jaarlijks slechts een kleine duizend patiënten.   Het aantal blinden neemt nog steeds toe.”

Een oogoperatie kost de Rwandees 6.000 Rwandese frank of 12,50 euro per oog.   “Maar als de patiënt een andere blinde uit zijn dorp meebrengt naar de kliniek,  krijgt hij zijn tweede operatie gratis”, zegt Stefan.

Stefaan CROONEN

***

Oogarts  uit Mechelen brengt licht in Rwanda

Bron: Gazet van Antwerpen
19 november 2003

De wil om anderen te helpen, is bij de Mechelse arts Stefan De Smedt net dat  ietsje sterker dan bij u en mij.  Een jaar geleden trok hij samen met zijn  gezin in opdracht van de Christelijke Blindenmissie naar Rwanda, om de lokale  bevolking te behoeden voor blindheid.  “Want nog al te vaak wenden de  Rwandezen zich tot hun genezers, met alle gevolgen vandien”, aldus de arts.

MECHELEN

Precies een jaar geleden ging Stefan De Smedt aan de slag in Kabgayi, een  plaatsje vijftig kilometer onder Kigali.  “Rwanda is op alle gebied anders,  maar stilaan hebben we er toch onze draai gevonden.  Al wordt natuurlijk  nog wel verbaasd gereageerd op onze blanke huid”, lacht hij.

Als oogarts kon hij geen betere locatie treffen om te werken, want één procent  van de acht miljoen Rwandezen kampt met oogproblemen.  “Al te vaak leiden  simpele infecties tot blindheid”, aldus De Smedt.  “In heel Rwanda is er  slechts een handvol oogartsen, waardoor patiënten vaak verkeerde hulp zoeken.   Ik heb al een patiëntje gehad, waarbij een genezer de bloedvaten aan de slaap  dicht had gebrand omdat ze bloeddoorlopen ogen had.”

De Mechelse oogarts krijgt vooral te maken met cataract, een aandoening waarbij  de lens vertroebeld raakt maar die perfect geneesbaar is.  In het lokale  hospitaaltje voert hij zelf chirurgische ingrepen uit en houdt hij ook  consultaties.  “Bedoeling is om dit werk nog drie jaar voort te zetten en  het dan aan de lokale verpleegkundigen over te laten.  Ze leren bij van mij  en ondertussen steek ik heel wat ervaring op.  Want veel alternatieven heb  ik daar nu eenmaal niet”, besluit Stefan De Smedt.

Info ophttp://www.lightfortheworld.be

JVdPo

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Vermijdbare blindheid treft vrouwen dubbel07-03-2019 07:03:16
  2. “Geef iemand zijn zicht terug en je geeft zijn glimlach terug”27-11-2018 07:11:04
  3. ‘15 miljoen blinden eenvoudig te genezen. Waarom gebeurt dat niet?’23-11-2018 07:11:23
  4. eze aangrijpende fotoreeks en video wil blindheid bij kinderen en volwassenen voorkomen20-11-2018 04:11:17
  5. Als het leven wazig wordt tijdens een meeting…17-05-2018 11:05:01
  6. Wetterse optiekzaak behaalt “Opticien voor de Wereld” label16-03-2018 09:03:30
  7. Op blind date met Lucas Van den Eynde14-10-2017 07:10:27
  8. Acteur Jef Desmedt uit Familie steunt preventie van blindheid14-10-2017 07:10:58
  9. Danni Heylen op blind date in winkelstraat14-10-2017 07:10:24
  10. Selfie met BV voor het goede doel14-10-2017 07:10:23
  11. “We schenken 500 euro per jaar voor kinderen in Afrika”06-10-2017 08:10:32
  12. Optiek steunt ngo die blindheid bestrijdt06-10-2017 08:10:59
  13. Optiek Thijs strijdt tegen blindheid05-10-2017 09:10:19
  14. Alternatieve Nobelprijs voor Ethiopische Yetnebersh Nigussie28-09-2017 12:09:49
  15. ‘Afrika laat mij nooit meer los’19-08-2017 06:08:15
  16. De Witkijker: Genezing van oogziekte in Rwanda17-06-2017 12:06:48
  17. Light for the World bouwt oogziekenhuis in Mbuji-Mayi16-06-2017 04:06:15
  18. Veenendaalse Stichting Light For The World gaat voor duurzaam16-06-2017 04:06:44
  19. Licht voor de wereld – Aandacht voor blindheid in Afrika16-06-2017 04:06:12
  20. Video: “Met veertig euro kunnen we een blinde terug laten zien”16-06-2017 04:06:04
  21. Light for the World – Dokolo16-06-2017 04:06:58
  22. Actrices uit Thuis laten zich blinddoeken16-10-2016 08:10:57
  23. Zo voelt het om (voor even) blind te zijn15-10-2016 08:10:07
  24. Geblinddoekt voor oogoperaties15-10-2016 08:10:13
  25. Van Honsebrouck steunt Congolees oogziekenhuis04-06-2016 07:06:04
  26. Veense stichting Light for the World beste goede doel30-03-2016 08:03:22
  27. Delegatie van de Sint-Ludgardisschool op inleefreis in Tanzania10-02-2016 09:02:32
  28. Sint-licht-gardis steunt ‘Licht voor de wereld’21-12-2015 08:12:59
  29. Blinde auteur maakt ruim 500 oogoperaties mogelijk13-11-2015 08:11:06
  30. “Hier in Peru was mijn man al lang blind”10-09-2015 07:09:14
  31. Oogarts opereert aan lopende band10-09-2015 07:09:40
  32. “Veel straffer dan Stanley’s Route”10-09-2015 07:09:26
  33. “Mijn hart breekt hier elke dag zeventien keer”10-09-2015 07:09:12
  34. Hilde De Baerdemaeker in Rwanda10-09-2015 07:09:59
  35. Blind in Uganda10-09-2015 07:09:47
  36. Light for the World-directeur Johan Elsen: ‘Elke minuut wordt een kind blind’10-09-2015 07:09:26
  37. Staaroperatie verhoogt levensstandaard10-09-2015 07:09:11
  38. Mechelse oogarts keert na zes jaar terug uit Rwanda10-09-2015 07:09:59
  39. ‘Hier gebeuren elke dag wonderen’10-09-2015 07:09:45
  40. “Een handicap is hier een straf van God”10-09-2015 07:09:32
  41. “De wil van God’, denken ze nog in de dorpen”10-09-2015 07:09:19
  42. Een wereld zonder schaduwen10-09-2015 07:09:09
  43. Een Belgische revolutie in Tanzania10-09-2015 07:09:54
  44. Dark & Light opnieuw Beste Goede Doel van Nederland10-09-2015 07:09:43
  45. 3 december WereldGehandicaptendag10-09-2015 07:09:29
  46. Video: Flashmob Light for the World10-09-2015 07:09:16
  47. Wereldwijd tekort oogartsen10-09-2015 07:09:04
  48. Hulp aan blinde kinderen in Cambodja10-09-2015 07:09:52
  49. Een oog voor Congo – Belgische ngo leert Congolezen oogziekenhuis runnen10-09-2015 07:09:37
  50. Light for the World hoog in Goede Doelen Top-5010-09-2015 07:09:21
  51. Dokter Jos Rommel leidt oogartsen op in een ziekenhuis van Licht voor de Wereld in Lubumbashi10-09-2015 07:09:07
  52. Gepensioneerde oogarts op missie naar Congo10-09-2015 07:09:53
  53. Een oogkliniek voor Zuid-Soedan10-09-2015 07:09:14
  54. Gehandicapten hebben ook recht op ontwikkelingshulp10-09-2015 07:09:03
  55. Cambodjaans gezin profiteert van staaroperatie10-09-2015 07:09:51
  56. Inleefreis Tanzania Light for the World10-09-2015 07:09:37
  57. Video – Actieplan tegen vermijdbare blindheid10-09-2015 07:09:25
  58. Rivierblindheid – Wereldgezondheidsdag10-09-2015 07:09:12
  59. Thriller voor het goede doel10-09-2015 07:09:54
  60. ‘Alliance for Disability Inclusive Development’: op de bres voor inclusie10-09-2015 07:09:42
  61. Noah vluchtte met zijn blinde moeder10-09-2015 07:09:29
  62. Veenendaalse stichting zegt bouw oogkliniek in Soedan af10-09-2015 07:09:12
  63. “Ze noemden me het Chineesje”10-09-2015 07:09:57
  64. Video – Light for the World10-09-2015 07:09:30
  65. Lien geneest blinden in de jungle06-07-2015 07:07:01
  66. “Fantastisch dat die blinde mensen het licht weer zien”26-04-2015 05:04:13
  67. 14.262 euro voor blinde kinderen21-03-2015 07:03:48
  68. Concert Blindnote ten voordele van Licht voor de Wereld10-03-2015 05:03:27
  69. “Afrika is mijn beroep geworden”08-06-2011 11:06:32
  70. “Dankbaarheid van patiënten is enorm”08-06-2011 11:06:17
  71. BlindenMissie geeft 444.000 mensen het zicht08-06-2011 11:06:04
  72. “Ik ben blind, maar ik zie de armoede”08-06-2011 11:06:31

Laatst bijgewerkt op 8 juni 2011 – 11:12