“Afrika is mijn beroep geworden”

Bron: Het Nieuwsblad
13 december 2003

Geert Vanneste, ontwikkelingswerker uit Gullegem, krijgt internationale award

Al van toen hij een tiener was, lang voor hij aan de unief ging studeren, wist  Geert Vanneste het zeker: zijn beroep, dat zou … Afrika worden.   Afrika kun je helaas niet leren.  Dus werd het godsdienstwetenschappen in  Leuven, rehabilitatie in India en tropische geneeskunde in Frankrijk.  Zijn  thuisland zou Afrika worden, zijn vakantieland België.  Voor wat hij de  voorbije zeventien jaar in het Afrikaanse continent met een niet te stuiten  gedrevenheid realiseerde, kreeg hij van de IF de Internationale Federatie voor  kinderen met spina bifida (open rug) en hydrocephalie (waterhoofd) een  internationale award.  Geen dag te vroeg.

Aan die prijs is geen gigantische geldsom verbonden.  Enkel een bronzen  beeldje, gecreëerd door een Zweedse kunstenaar.  Toch betekende de  uitreiking van de award in Brussel een opsteker voor de Gullegemnaar, die in  dienst is van de Light For The World, de Christelijke Blinden Missie.  In die functie is  hij directeur van het Light For The World-ziekenhuis in Dar-es-Salaam, de economische hoofdstad  van Tanzania, waar hij met zijn gezin woont.

Waarvoor staat een organisatie als Light For The World?

Geert Vanneste: “Christelijke Blinden Missie doet aan preventie van  blindheid en geneest ook blinden.  In ons land bestaat de organisatie al  zeven jaar, in Duitsland al 90 jaar.  Light For The World steunt 35 projecten in Afrika en  de Missie liet mij toe om, met vallen en opstaan, in Dar-es-Salaam een hospitaal  te bouwen, speciaal voor gehandicapten.  We helpen blinden weer zien.   Er komen orthopedisch (fysiek) gehandicapten, soms van 2000 kilometer ver,  kinderen zowel als volwassenen, met een waterhoofd en een open rug (spina bifida),  vrouwen ook die door de bevalling incontinent werden.  Let wel: in Afrika  sterft 1 op 14 vrouwen in de bevalling.  Vaak omdat er in rurale gebieden  niemand in staat is om een keizersnede uit te voeren.” “Op jaarbasis komen in  ons hospitaal 100.000 patiënten langs voor onderzoek.  5.000 van hen worden  aan de ogen geopereerd, daarnaast zijn er 1.000 andere ingrepen.  Tachtig  procent van de kinderen met spina bifida krijgt ook een waterhoofd omdat het  ruggenmerg is verstopt.  De blokkering in de rug is er oorzaak van dat het  hersenvocht (een duimvol per dag) niet kan afvloeien.”

 

Je hebt Light For The World geholpen om, buiten jouw werkterrein in Tanzania, ook in acht  andere Afrikaanse landen voet aan de grond te krijgen?

“In de veertien jaar dat ik in Afrika werkzaam ben tot aan de genocide in  Rwanda; sinds negen jaar in Tanzania heb ik zeker veertig landen bezocht.   Het leverde mij een erg kritische kijk op tegenover de vaak naïeve manier waarop  in Afrika ontwikkelingssamenwerking binnen de NGO’s wordt aangepakt.  Het  geld wordt niet altijd juist besteed.  Over de zin en onzin van  ontwikkelingshulp gaat het zaterdagavond ook in Nachtwacht van Jan Leyers  (Canvas).  Een Nederlandse prof vindt dat ontwikkelingshulp niets uithaalt.   Ze hebben mij erbij gehaald om vanuit het werkveld die ongenuanceerde stellingen  van de prof wat te counteren.”

 

Hoe valt jouw werk als ontwikkelingshelper te verzoenen met een normaal  gezinsleven?

“Mijn vrouw Dominiek Deceuninck uit Menen werkt als orthopedagoge,  gespecialiseerd in het behandelen van gehandicapten.  Onze vier kinderen  een zoon van 16, een tweeling (meisje en jongen) van 13 en een dochter van 11  wonen en studeren in Dar-es-Salaam.  Elk jaar komen we met vakantie naar  Bissegem, waar we een eigen huis hebben.  Het thuisland België werd voor  ons uitsluitend een vakantieland.  Geen dag spijt van gehad, want door  toedoen van twee missionarissen uit het kroostrijke gezin van mijn vader raakte  ik gefascineerd door Afrika.  Het liet mij nooit meer los.  Afrika is  uiteindelijk mijn beroep geworden.”

 

Bernard VANCRAEYNEST

Website Light For The World: http://www.lightfortheworld.be/

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Vermijdbare blindheid treft vrouwen dubbel07-03-2019 07:03:16
  2. “Geef iemand zijn zicht terug en je geeft zijn glimlach terug”27-11-2018 07:11:04
  3. ‘15 miljoen blinden eenvoudig te genezen. Waarom gebeurt dat niet?’23-11-2018 07:11:23
  4. eze aangrijpende fotoreeks en video wil blindheid bij kinderen en volwassenen voorkomen20-11-2018 04:11:17
  5. Als het leven wazig wordt tijdens een meeting…17-05-2018 11:05:01
  6. Wetterse optiekzaak behaalt “Opticien voor de Wereld” label16-03-2018 09:03:30
  7. Op blind date met Lucas Van den Eynde14-10-2017 07:10:27
  8. Acteur Jef Desmedt uit Familie steunt preventie van blindheid14-10-2017 07:10:58
  9. Danni Heylen op blind date in winkelstraat14-10-2017 07:10:24
  10. Selfie met BV voor het goede doel14-10-2017 07:10:23
  11. “We schenken 500 euro per jaar voor kinderen in Afrika”06-10-2017 08:10:32
  12. Optiek steunt ngo die blindheid bestrijdt06-10-2017 08:10:59
  13. Optiek Thijs strijdt tegen blindheid05-10-2017 09:10:19
  14. Alternatieve Nobelprijs voor Ethiopische Yetnebersh Nigussie28-09-2017 12:09:49
  15. ‘Afrika laat mij nooit meer los’19-08-2017 06:08:15
  16. De Witkijker: Genezing van oogziekte in Rwanda17-06-2017 12:06:48
  17. Light for the World bouwt oogziekenhuis in Mbuji-Mayi16-06-2017 04:06:15
  18. Veenendaalse Stichting Light For The World gaat voor duurzaam16-06-2017 04:06:44
  19. Licht voor de wereld – Aandacht voor blindheid in Afrika16-06-2017 04:06:12
  20. Video: “Met veertig euro kunnen we een blinde terug laten zien”16-06-2017 04:06:04
  21. Light for the World – Dokolo16-06-2017 04:06:58
  22. Actrices uit Thuis laten zich blinddoeken16-10-2016 08:10:57
  23. Zo voelt het om (voor even) blind te zijn15-10-2016 08:10:07
  24. Geblinddoekt voor oogoperaties15-10-2016 08:10:13
  25. Van Honsebrouck steunt Congolees oogziekenhuis04-06-2016 07:06:04
  26. Veense stichting Light for the World beste goede doel30-03-2016 08:03:22
  27. Delegatie van de Sint-Ludgardisschool op inleefreis in Tanzania10-02-2016 09:02:32
  28. Sint-licht-gardis steunt ‘Licht voor de wereld’21-12-2015 08:12:59
  29. Blinde auteur maakt ruim 500 oogoperaties mogelijk13-11-2015 08:11:06
  30. “Hier in Peru was mijn man al lang blind”10-09-2015 07:09:14
  31. Oogarts opereert aan lopende band10-09-2015 07:09:40
  32. “Veel straffer dan Stanley’s Route”10-09-2015 07:09:26
  33. “Mijn hart breekt hier elke dag zeventien keer”10-09-2015 07:09:12
  34. Hilde De Baerdemaeker in Rwanda10-09-2015 07:09:59
  35. Blind in Uganda10-09-2015 07:09:47
  36. Light for the World-directeur Johan Elsen: ‘Elke minuut wordt een kind blind’10-09-2015 07:09:26
  37. Staaroperatie verhoogt levensstandaard10-09-2015 07:09:11
  38. Mechelse oogarts keert na zes jaar terug uit Rwanda10-09-2015 07:09:59
  39. ‘Hier gebeuren elke dag wonderen’10-09-2015 07:09:45
  40. “Een handicap is hier een straf van God”10-09-2015 07:09:32
  41. “De wil van God’, denken ze nog in de dorpen”10-09-2015 07:09:19
  42. Een wereld zonder schaduwen10-09-2015 07:09:09
  43. Een Belgische revolutie in Tanzania10-09-2015 07:09:54
  44. Dark & Light opnieuw Beste Goede Doel van Nederland10-09-2015 07:09:43
  45. 3 december WereldGehandicaptendag10-09-2015 07:09:29
  46. Video: Flashmob Light for the World10-09-2015 07:09:16
  47. Wereldwijd tekort oogartsen10-09-2015 07:09:04
  48. Hulp aan blinde kinderen in Cambodja10-09-2015 07:09:52
  49. Een oog voor Congo – Belgische ngo leert Congolezen oogziekenhuis runnen10-09-2015 07:09:37
  50. Light for the World hoog in Goede Doelen Top-5010-09-2015 07:09:21
  51. Dokter Jos Rommel leidt oogartsen op in een ziekenhuis van Licht voor de Wereld in Lubumbashi10-09-2015 07:09:07
  52. Gepensioneerde oogarts op missie naar Congo10-09-2015 07:09:53
  53. Een oogkliniek voor Zuid-Soedan10-09-2015 07:09:14
  54. Gehandicapten hebben ook recht op ontwikkelingshulp10-09-2015 07:09:03
  55. Cambodjaans gezin profiteert van staaroperatie10-09-2015 07:09:51
  56. Inleefreis Tanzania Light for the World10-09-2015 07:09:37
  57. Video – Actieplan tegen vermijdbare blindheid10-09-2015 07:09:25
  58. Rivierblindheid – Wereldgezondheidsdag10-09-2015 07:09:12
  59. Thriller voor het goede doel10-09-2015 07:09:54
  60. ‘Alliance for Disability Inclusive Development’: op de bres voor inclusie10-09-2015 07:09:42
  61. Noah vluchtte met zijn blinde moeder10-09-2015 07:09:29
  62. Veenendaalse stichting zegt bouw oogkliniek in Soedan af10-09-2015 07:09:12
  63. “Ze noemden me het Chineesje”10-09-2015 07:09:57
  64. Video – Light for the World10-09-2015 07:09:30
  65. Lien geneest blinden in de jungle06-07-2015 07:07:01
  66. “Fantastisch dat die blinde mensen het licht weer zien”26-04-2015 05:04:13
  67. 14.262 euro voor blinde kinderen21-03-2015 07:03:48
  68. Concert Blindnote ten voordele van Licht voor de Wereld10-03-2015 05:03:27
  69. “Afrika is mijn beroep geworden”08-06-2011 11:06:32
  70. “Dankbaarheid van patiënten is enorm”08-06-2011 11:06:17
  71. BlindenMissie geeft 444.000 mensen het zicht08-06-2011 11:06:04
  72. “Ik ben blind, maar ik zie de armoede”08-06-2011 11:06:31

Laatst bijgewerkt op 8 juni 2011 – 11:12