Ook deze Belg verdient olympisch goud

Een atleet is hij niet, toch heeft een 51-jarige man uit Bornem wat ons betreft óók een gouden medaille verdiend op de Spelen in Rio. Koen Van Pottelbergh deelt in de favela’s liefst 1.500 zelfcorrigerende brillen uit aan slechtziende Brazilianen.

“Goed een week geleden waren we in Cidade de Deus, de gevaarlijke favela uit de film ‘City of God’. We zijn er ontvangen als koningen”, vertelt Koen. “Om 10 uur ’s ochtends zouden we onze consultaties beginnen in een kerk. Op dat moment stonden er al meer dan 500 mensen te wachten. De eerste persoon was om 3.30 uur ’s nachts gearriveerd. We hebben aan één stuk doorgewerkt tot 18 uur, maar ik voelde toen al dat we niet iedereen zouden kunnen helpen. Daarom gaan we maandag (vandaag, red.) terug. Natuurlijk kan je zo’n favela enkel binnengaan met begeleiding, anders krijg je een pistool tegen je hoofd. Maar zodra de mensen weten dat je komt om hen te helpen, zijn ze zó dankbaar. Supervriendelijk ook, en gedisciplineerd. Iedereen stond netjes in de rij te wachten en niemand probeerde voor te steken.”

‘Magic man’

“Eerst onderwerpen we de mensen aan een oogtest. Die tests doe ikzelf – ik ben opticien – of ze gebeuren door iemand van de familie oogartsen met wie ik hier samenwerk. Als blijkt dat er een bril nodig is, geven we er één. We kunnen iedereen helpen met een sterkte die varieert van -5,5 tot +4,5, wat betekent dat we 90% van de problemen direct kunnen oplossen.” De brillen die Koen, met de ruggensteun van het BOIC, uitdeelt in Rio, hebben voor elk oog twee glaasjes die over elkaar schuiven. Zo kunnen de dragers de sterkte van hun bril zélf regelen. Het principe is nog het best te vergelijken met dat van een verrekijker. “Als ze die bril opzetten en eindelijk weer klaar zien, verschijnt er een glimlach op hun gezicht en zeggen ze: ‘Waw!’ Daar doe ik het voor. Dat geeft zoveel energie. De Brazilianen zijn enorm dankbaar en open. Oudere mensen zeggen me: ‘You’re the magic man.’ Dan pakken ze me vast en dat is zo gemeend. In de pers wordt Rio helemaal fout voorgesteld: 99% van de mensen hier is top, slechts 1% zorgt voor de criminaliteit. Het zijn de sympathiekste en leukste mensen ter wereld.”

Koen Van Pottelbergh beperkt zich niet tot Brazilië, hij trekt de wereld rond met zijn vzw, met projecten in onder meer Zuid-Afrika, Rwanda, Haïti en Marokko. Ook in Antwerpen deelde hij 145 brillen uit, aan daklozen. Zelfs voor iemand die uit een familie van opticiens komt, blijft het een opmerkelijke carrièreswitch. “Ik ben in die wereld gerold”, vertelt hij. “In 1999 heb ik een zwaar auto-ongeval gehad. Ik heb één maand in coma gelegen, verbleef zes maanden in het ziekenhuis en heb twee jaar moeten revalideren. Sindsdien ben ik blind aan mijn linkeroog, maar ik heb wél een tweede kans gekregen. Dat is niet evident: veel mensen hebben dat geluk niet. Ik wilde iets terugdoen. Toen ik in het tv-programma ‘Scheire en de Schepping’ professor Joshua Silver zag die een bril had uitgevonden die je zelf kon bijstellen, wist ik meteen ook wát.”

50.000 per jaar

Intussen heeft Koen zijn eigen zelfcorrigerende bril ontwikkeld. Zijn bedrijf, Adaptive Eyeworks uit Diegem, produceert elk jaar 50.000 stuks. Al is het niet de bedoeling dat Koen er rijk mee wordt: als zijn firma winst maakt, gaat die naar het goede doel. Het bedrijf laat de brillen assembleren in een beschutte werkplaats in Nederland, waarna ze wereldwijd verdeeld worden via Eyes for the World, de vzw die Koen eind 2012 oprichtte. Koningin Mathilde vindt het alvast top wat hij doet: twee jaar geleden ging ze hem al eens een hart onder de riem steken toen hij tijdens het WK voetbal brillen uitdeelde in Brazilië. En ook nu weer ontmoette Koen – die donderdag weer in België landt – het koningspaar.

Bron: Het Laatste Nieuws, Ma. 22 Aug. 2016, Pagina 6

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Eyes For The World presenteert “Eyes for the World16-06-2017 04:06:26
  2. 200 fietsers voor ‘brillen voor iedereen’24-05-2017 07:05:56
  3. Ook deze Belg verdient olympisch goud24-08-2016 07:08:53
  4. Eyes For The World richt blik op sloppenwijken21-07-2016 06:07:04
  5. “In 4 jaar al 7.000 mensen helpen zien”17-07-2016 08:07:35
  6. Eyes For The World wil zelfcorrigerende brillen uitdelen aan Antwerpse kansarmen17-03-2016 11:03:15
  7. Zonnebrillenproject krijgt 10.000 euro23-12-2015 09:12:26
  8. Belgische vzw Eyes for the World maakt brillen ook in ontwikkelingslanden toegankelijk08-10-2015 08:10:27
  9. Minister geeft steun aan vzw08-10-2015 08:10:28
  10. Zelfcorrigerende bril: Buy one, give one10-09-2015 07:09:34
  11. Slimme bril kan miljoenen slechtzienden helpen10-09-2015 07:09:08
  12. Dr. Beaucourt wil 5.000 brillen schenken aan kinderen in Myanmar10-09-2015 07:09:54
  13. Luc Beaucourt helpt slechtzienden in Myanmar10-09-2015 07:09:42
  14. Oostendse opticien stuurt brillen naar Afrika10-09-2015 07:09:53
  15. Duivels krijgen vandaag 150 kinderen op bezoek10-09-2015 07:09:33
  16. Duivels tonen groot hart10-09-2015 07:09:21
  17. Zonnebril tegen cataract16-08-2015 08:08:23
  18. Belgische vzw lanceert zonnebril om kansarme kinderen te beschermen tegen cataract15-08-2015 08:08:08
  19. Willebroekenaar ontwikkelt zelfcorrigerende bril voor kansarmen14-08-2015 04:08:39
  20. Zonnebril voor ontwikkelingslanden24-07-2015 08:07:48
  21. Braziliaanse kindjes krijgen hun Rode Duivels-brilletjes08-06-2015 07:06:45
  22. 900 Braziliaanse kinderen wachten nog op brilletjes Rode Duivels07-03-2015 04:03:18
  23. Overhandiging cheque aan “Eyes For The World”.19-12-2014 02:12:38
  24. Overhandiging Cheque aan “Eyes For The World” door verkoop van WK-tricolore kroket12-12-2014 10:12:33

Laatst bijgewerkt op 24 augustus 2016 – 07:32