“In 4 jaar al 7.000 mensen helpen zien”

De grootste Belgische prestatie op de Olympische Spelen in Rio komt mogelijk op naam van een opticien uit Willebroek. Koen Van Pottelbergh wil met zijn organisatie Eyes For The World honderden leesbrillen uitdelen aan slechtziende kinderen in de Braziliaanse sloppenwijken. Als dat geen medaille verdient…

Eind 2012 richtte optometrist Van Pottelbergh de vzw ‘Eyes For The World’ op, met als doel zo veel mogelijk brillen te verdelen in kansarme gebieden. “We ontwikkelden een leesbril en zonnebril waarbij je de sterkte van de lens kunt veranderen. Naar aanleiding van de Olympische Spelen, die van 5 tot 21 augustus plaatsvinden in Rio de Janeiro, reizen ook wij naar Brazilië. We starten daar met Ernst & Young, de officiële partner van het BOIC, het programma ‘Eyes For Rio’ op. Concreet zullen we 1.500 brillen verdelen aan jongeren uit de Braziliaanse krottenwijken of ‘favelas'”, zegt Van Pottelbergh.

Cataract

“We verdelen niet enkel de gewone leesbrillen. In Rio lijden ook heel wat jongeren aan vroegtijdig cataract door blootstelling aan de hevige UV-stralingen. Hiervoor bedachten we een zelfcorrigerend zonnebril, waarmee we die ziekte kunnen vermijden. We krijgen voor dit project de steun van verschillende bekende atleten zoals tennisspeelster Dominique Monami en hinkstapspringster en verspringster Svetlana Bolshakova. We werken ter plaatse samen met een oogartsenfamilie en een professor, die we leerden kennen tijdens onze Brazilië-missie in 2014. Toen hebben we 1.000 kinderen kunnen helpen.”

Corruptie

Het allermoeilijkste van ‘Eyes For The World’ blijkt ironisch genoeg de brillen ter plaatse krijgen. “Ik probeer het elke keer opnieuw, maar via de officiële weg is het bijna onbegonnen werk. In vele landen is de corruptie zó groot, en ik weiger om te betalen voor brillen die ik in dat land zelf gratis ga uitdelen. Tel daar nog eens een taalbarrière bij, en je begrijpt dat het elke keer een uitdaging is. We moeten onze brillen vaak bijna binnensmokkelen, maar stilaan kennen we onze kanalen en omwegen”, lacht Van Pottelbergh.

Meer zelfvertrouwen

De Willebroekse optometrist gaat ook steeds zelf mee op missie. “Een doos met brillen opsturen werkt niet: dan blijven de brillen in de doos zitten óf wordt er uiteindelijk toch ergens geld voor gevraagd. De voorbije jaren reisde ik naar wel tien verschillende landen, van Myanmar, Zuid-Afrika, Haïti, Sierra Leone… Dit jaar alleen al stond ik in Marokko, Ghana, Rwanda en Oeganda, in augustus staat Brazilië op de agenda, in september volgt Botswana en in november reis ik naar Senegal. Tussendoor werk ik in België, zoek ik de nodige sponsoring, plan ik nieuwe reizen, regel ik de nodige contacten en meer.”

Ik weet dat wat ‘Eyes For The World’ doet, op wereldschaal gezien uiteindelijk maar een druppel op een hete plaat is. We gaven sinds 2012 in totaal 7.168 gezichten een bril. Maar datzelfde druppeltje kan véél betekenen. Scholen waar kinderen onze brilletjes dragen, sturen ons regelmatig updates. Daaruit blijkt dat deze kinderen beter studeren, meer sporten of hobby’s gaan beoefenen én plots veel meer zelfvertrouwen krijgen. Zo’n bril op iemand neus plaatsen is dus niet het einde van een verhaal, maar net een begin. Eén van onze eerste brillen ging naar een jongen in Ghana. De tiener van toen is nu zelf optometrist, hij besefte wat een kansen hij had gekregen door die bril en wou hetzelfde doen voor anderen. Zulke mensen zijn de beste ambassadeurs van ‘Eyes For The World’, en hopelijk maken ze mij op termijn perfect vervangbaar! (lacht).”

ELS DALEMANS

Bron: Het Laatste Nieuws/Vakantie, Vr. 15 Jul. 2016, Pagina 17

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. Eyes For The World presenteert “Eyes for the World16-06-2017 04:06:26
  2. 200 fietsers voor ‘brillen voor iedereen’24-05-2017 07:05:56
  3. Ook deze Belg verdient olympisch goud24-08-2016 07:08:53
  4. Eyes For The World richt blik op sloppenwijken21-07-2016 06:07:04
  5. “In 4 jaar al 7.000 mensen helpen zien”17-07-2016 08:07:35
  6. Eyes For The World wil zelfcorrigerende brillen uitdelen aan Antwerpse kansarmen17-03-2016 11:03:15
  7. Zonnebrillenproject krijgt 10.000 euro23-12-2015 09:12:26
  8. Belgische vzw Eyes for the World maakt brillen ook in ontwikkelingslanden toegankelijk08-10-2015 08:10:27
  9. Minister geeft steun aan vzw08-10-2015 08:10:28
  10. Zelfcorrigerende bril: Buy one, give one10-09-2015 07:09:34
  11. Slimme bril kan miljoenen slechtzienden helpen10-09-2015 07:09:08
  12. Dr. Beaucourt wil 5.000 brillen schenken aan kinderen in Myanmar10-09-2015 07:09:54
  13. Luc Beaucourt helpt slechtzienden in Myanmar10-09-2015 07:09:42
  14. Oostendse opticien stuurt brillen naar Afrika10-09-2015 07:09:53
  15. Duivels krijgen vandaag 150 kinderen op bezoek10-09-2015 07:09:33
  16. Duivels tonen groot hart10-09-2015 07:09:21
  17. Zonnebril tegen cataract16-08-2015 08:08:23
  18. Belgische vzw lanceert zonnebril om kansarme kinderen te beschermen tegen cataract15-08-2015 08:08:08
  19. Willebroekenaar ontwikkelt zelfcorrigerende bril voor kansarmen14-08-2015 04:08:39
  20. Zonnebril voor ontwikkelingslanden24-07-2015 08:07:48
  21. Braziliaanse kindjes krijgen hun Rode Duivels-brilletjes08-06-2015 07:06:45
  22. 900 Braziliaanse kinderen wachten nog op brilletjes Rode Duivels07-03-2015 04:03:18
  23. Overhandiging cheque aan “Eyes For The World”.19-12-2014 02:12:38
  24. Overhandiging Cheque aan “Eyes For The World” door verkoop van WK-tricolore kroket12-12-2014 10:12:33

Laatst bijgewerkt op 17 juli 2016 – 08:08