“Mercy Ships heeft mijn kijk op het leven veranderd”

DAKAR – De reeks Topdokters op VIER besteedt morgenavond aandacht aan Mercy Ships, de organisatie die met de Africa Mercy over het grootste private ziekenhuisschip ter wereld beschikt. De Belgische oogchirurg Dominique Kerremans is momenteel aan boord van het schip: “Dit is enorm verrijkend.”

In het nieuwe seizoen van Topdokters maak je ook kennis met enkele chirurgen van Mercy Ships die het leven redden van zwaar zieke patiënten. Op dit ogenblik ligt het schip voor de kust van Dakar in Senegal. Aan boord is ook de Belgische oogchirurg Dominique Kerremans. “Bijna 15 jaar terug kwam ik met Mercy Ships in contact”, vertelt zij. “Ik stelde vast dat dit een goeie organisatie is die op een gestructureerde manier hulp biedt aan de armsten der armen. Het was altijd al een jeugddroom van mij om me voor die mensen te kunnen inzetten. Toen mijn eigen kinderen wat groter waren, heb ik de stap gezet. In 2018 verbleef ik voor het eerst enkele weken aan boord van het schip dat toen voor de kust van Kameroen lag. Tijdens mijn verblijf in 2018 heb ik voor het eerst met het hele team aan boord meegedraaid. Ik heb toen vooral screenings uitgevoerd en veel postoperatieve zaken afgehandeld. Vorig jaar ben ik opnieuw voor enkele weken aan boord gegaan toen het schip bij Guinee lag. Ik ben een hele maand aan boord gebleven, waardoor ik het reilen en zeilen heel goed leerde kennen.”

Warme zalf op het hart

“Als arts werken aan boord van de Africa Mercy of in België, het is toch een heel groot verschil. Je werkt daar vooral in teamverband. Voor mij was dat nieuw, omdat ik als oogarts altijd alleen gewerkt heb. Iedereen heeft zijn specifieke taak aan boord en je bent heel goed op elkaar ingespeeld. Dat heeft als voordeel dat je veel patiënten kunt zien op één dag. Je moet je niet met de administratieve rompslomp bezighouden, je kunt je op je kerntaak concentreren. De teamspirit op het schip is fantastisch. Niemand voelt zich beter dan een ander en er is heel veel overleg met elkaar. En dat doet echt wel deugd. Ik heb mijn werk op het schip tijdens een voordracht ooit omschreven als een warme zalf op het hart.”

Zoveel mogelijk mensen helpen

“Momenteel ligt het schip voor Senegal. Ik blijf hier in totaal twee weken om als chirurg oogoperaties uit te voeren. De mensen zijn heel dankbaar. Mercy Ships kiest er ook voor om de allerarmsten te helpen, zij die het echt niet kunnen betalen. Mensen die anders volledig blind zouden worden, en die het eigenlijk al bijna zijn. Wij opereren alleen mensen die een zicht hebben van slechts tien procent. En slechts één oog per patiënt, zodat we tijdens het verblijf van het schip in hun land zoveel mogelijk mensen opnieuw kunnen laten zien. Er is een apart team voor de screenings. Dat is wat ik de voorbije twee jaar heb gedaan. Je gaat na wie een goeie kans maakt om terug te kunnen zien en dus geopereerd kan worden.”

Blijvend engagement

“Mijn tijd aan boord is voor mij een enorme verrijking. Je maakt echt het verschil voor heel veel mensen die anders nooit geholpen zouden worden. Wat mij enorm raakt, is dat de Afrikaanse mensen altijd zo positief zijn. Ondanks hun miserie lachen ze veel en brengen ze ons ook aan het lachen. Maar er zijn natuurlijk ook moeilijke momenten. Als je aan sommige mensen moet zeggen dat je hen niet kan opereren omdat ze bijvoorbeeld nog een andere aandoening hebben, waardoor de operatie geen kans op slagen maakt. Of wanneer je kinderen niet kunt helpen, terwijl je dat echt wel graag zou doen. Mijn engagement voor Mercy Ships heeft mijn kijk op het leven toch wel in grote mate veranderd. Ik zou de komende jaren dan ook heel graag opnieuw een bijdrage willen leveren voor de allerarmsten in Afrika.”

Vincent Vanhoorne

Bron: De Zondag/Limburg Noord, Zo. 08 Mar. 2020, Pagina 12

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. “Mercy Ships heeft mijn kijk op het leven veranderd”10-03-2020 06:03:08
  2. “Blindheid is vaak een gevolg van armoede”30-04-2019 06:04:10
  3. “770.000 Congolezen zijn blind door gebrek aan zorg”24-04-2019 06:04:03
  4. Oogarts Piet Noë (43) wordt ereburger22-12-2018 07:12:48
  5. Oudenaarde verleent ereburgerschap aan oogarts Piet Noë22-12-2018 07:12:15
  6. Studenten voeren oogmetingen uit in Banjul10-03-2018 08:03:53
  7. “Ook zij verdienen kans om te studeren”23-12-2017 09:12:24
  8. Geen tijd voor een gezin, wel voor een eigen ziekenhuis in Rwanda22-11-2017 08:11:12
  9. Oogarts met hart voor Rwanda is Specialist van het Jaar22-11-2017 12:11:15
  10. Oogarts Piet Noë eerste ‘Specialist van het Jaar’20-11-2017 07:11:11
  11. Zeeuwse suikeroom redt ooghulp in Afrika18-11-2017 10:11:58
  12. Gentse opticien doet Nepalezen opnieuw zien12-08-2017 08:08:58
  13. Gentse opticien helpt Nepalezen beter zien12-08-2017 08:08:08
  14. Jan in ’t Veld gaf in de afgelopen jaren 230.000 brillen weg18-06-2017 05:06:19
  15. n beeld: het blindendorp van Peru16-06-2017 08:06:17
  16. Video: Leerlingen Sint-Lutgardis bezoeken school voor blinden in Tanzania16-06-2017 04:06:26
  17. Leerlingen bouwen sportveld voor blinden in Tanzania16-06-2017 04:06:56
  18. Stichting Zienderogen biedt via vrijwilligers oogmetingen15-06-2017 03:06:10
  19. Indrukwekkende documentaire over vliegend oogziekenhuis14-06-2017 11:06:07
  20. Buso Sint-Idesbald bezorgt Rwandese blindenschool nieuw dak25-05-2017 07:05:53
  21. Studente ‘Wumpini’ schrijft blog over stage in Ghana28-03-2017 08:03:48
  22. “We leren veel bij van elkaar”24-03-2017 08:03:11
  23. Lions Club steunt oogkliniek van Piet Noë in Rwanda13-05-2016 08:05:55
  24. Zonnekind heeft oog voor blinde kinderen10-09-2015 06:09:13
  25. Rotary Oostrozebeke-Mandeldal steunt slechtzienden in Italië10-09-2015 06:09:02
  26. “Blinde Eberson veroverde mijn hart”10-09-2015 06:09:27
  27. ‘In mijn hoofd is de Himalaya misschien nog mooier’10-09-2015 06:09:13
  28. Lalibela bestaat tien jaar10-09-2015 06:09:56
  29. Stichting Commundo en Bartiméus winnen Award voor meest innovatieve EVS-project10-09-2015 06:09:45
  30. Friezen bouwen voor blinden Nepal10-09-2015 06:09:32
  31. Friese stichting bouwt opleidingscentrum blinden in Nepal10-09-2015 06:09:17
  32. Friezen zetten zich in voor Nepal10-09-2015 06:09:55
  33. Straatsburg – Visio levert belangrijke bijdrage aan internationale conferentie10-09-2015 06:09:43
  34. 75 voedselpakketten van SERAFIM10-09-2015 06:09:31
  35. Hogeschool Leiden zamelt ruim 8.000 euro in voor oneMen10-09-2015 06:09:19
  36. Pal achter Nepal levert 3.000 euro op24-06-2015 08:06:34
  37. Dit kind is blind en heeft geleerd te lezen23-02-2015 05:02:42
  38. Stichting Hulpactie Blinden wordt opgeheven04-01-2015 09:01:31
  39. De tien populairste goede doelen04-01-2015 09:01:56
  40. Vliegend ooghospitaal Orbis voldoet aan alle medische criteria08-12-2014 10:12:29
  41. Japanners bekopen redding Irakees jongetje met hun leven08-06-2011 11:06:21
  42. “In Marokko ga je dood van suikerziekte”08-06-2011 11:06:04
  43. Twee Antwerpenaren doorkruisen Tibet voor goede doel08-06-2011 11:06:15
  44. “Schrijnende toestanden in ziekenhuizen”08-06-2011 08:06:28
  45. Jan-Pieter Van Winckel niet naar Kosovo08-06-2011 08:06:00
  46. Blinde leert blinden leven08-06-2011 08:06:31
  47. Vlaamse artsen onderzoeken misvormde kinderen in Irak08-06-2011 08:06:17
  48. Blinde ziend08-06-2011 08:06:55
  49. Leerlingen Latijn bouwen mozaïek voor Afrikaanse blinden08-06-2011 08:06:28
  50. Koppel zorgt voor operatie van blinde Roemeense baby08-06-2011 08:06:15
  51. Ervaringen uit Nepal komen Tom Bakx van pas in Mekongdelta08-06-2011 08:06:58
  52. Kantklossen in Indiase blinden- en dovenschool08-06-2011 08:06:42
  53. De vliegende oogchirurgen van Orbis08-06-2011 08:06:39
  54. Een kerstgeschenk voor de blinden08-06-2011 08:06:03
  55. Een rit op een olifant maakt op blindheid attent08-06-2011 08:06:06
  56. Engagement: Duitse Professor uit Amberg voerde 100 oogoperaties in Nepal uit08-06-2011 08:06:53

Laatst bijgewerkt op 10 maart 2020 – 06:01