Ervaringen uit Nepal komen Tom Bakx van pas in Mekongdelta

Bron: De Twentsche Courant Tubantia
30 december 1999

Hengelose oogarts opereert in de jungle van Vietnam

HENGELO

Medisch gezien is een staaroperatie geen al te ingewikkelde ingreep.  Zeker  niet in de westerse wereld, waar het vaak niet meer dan een poliklinische  handeling is.  In minder ontwikkelde landen ligt dat anders.  Daar  worden nog steeds veel mensen blind als gevolg van deze oogziekte.   Europese oogartsen reiken de helpende hand, onder andere via Asian Eye Care, een  van oorsprong Nederlandse organisatie.  Bornenaar Tom Bakx is één van hen.

Oogarts Bakx, werkzaam in het Streekziekenhuis Midden Twente, is net terug van  een oriÙntatiereis door Vietnam.  Volgend jaar oktober gaat hij terug naar  dat land, om in enkele weken tijd tientallen, en wellicht zelfs honderden  staarpatiÙnten te opereren.

Volgens de Wereld Gezondheids Organisatie zijn er momenteel wereldwijd ongeveer  45 miljoen blinden.  Van hen woont 90 procent in ontwikkelingslanden.   Hun aantal zal naar verwachting in het jaar 2020 verdubbeld zijn.  Van de  huidige blinden zou bijna de helft met grote kans op succes geopereerd kunnen  worden.

‘Het is niet helemaal duidelijk wat de oorzaak van staar is’, legt Tom Bakx uit.   ‘Als je hier in het westen oud genoeg wordt, heb je ook een gerede kans om staar  te krijgen.  De lens van het oog wordt troebel, maar dat is vrij simpel te  verhelpen.  In arme landen, waar de levensverwachting veel minder hoog is,  treedt staar vaak al op jeugdige leeftijd op.  Vaak leidt dat tot  blindheid, als er niet wordt ingegrepen.  En wie blind is, heeft weinig  kansen in de Derde Wereld.’

Nepal

Tom Bakx was 33 jaar toen hij in 1988 voor de keuze stond een degelijke en safe  praktijk op te bouwen als oogarts in een Nederlands ziekenhuis ¾f het avontuur  te zoeken.  Hij koos voor het laatste.  ‘Ik ging er toen van uit dat  ik, normaal gesproken, nog een carriÞre van zo’n 32 jaar tegoed zou hebben.   Om al die jaren hier in Nederland door te brengen, trok me niet bepaald.   En toen het Zwitserse Rode Kruis mij de mogelijkheid bood een aantal jaren naar  Nepal te gaan om daar staaroperaties te verrichten heb ik, na overleg met mijn  vrouw uiteraard, meteen ‘ja’ gezegd.’

Hij werkte vier jaar in Nepal, in het laagland 500 kilometer ten zuiden van de  hoofdstad Kathmandu.  Zette er een oogkliniek op met 120 bedden en voerde  het aantal staaroperaties op van 500 naar zo’n 3500 per jaar.  ‘Een beetje  oneerbiedig zou je het lopende band-werk kunnen noemen.  Zo hadden we het  op het laatst ook georganiseerd: vier operatietafels met een staf van acht  mensen er omheen.  Ik liep van de ene naar de andere tafel.’

‘De patiÙnten bleven een dag of twee in het ziekenhuis en gingen dan terug naar  hun dorp.  De operatie kostte hen zes gulden, voor een bezoek aan de  polikliniek brachten we omgerekend twintig cent in rekening.  Een  symbolisch bedrag, maar wel belangrijk, omdat in die streken geldt dat de hulp  nooit goed kan zijn als het gratis is.’

Toen zijn contract afliep, keerde Bakx terug naar Nederland, ook al omdat zijn  vrouw inmiddels bevallen was van hun eerste kind.  Een jaar lang werkte hij  in Haarlem, maar toen het Rode Kruis bij hem aanklopte met de vraag of hij er  iets voor voelde een tijdje naar Ghana te gaan, hoefde hij niet lang na te  denken.  ‘Ghana bleek nog primitiever dan Nepal.  Ik werkte er ruim  een jaar in een algemeen ziekenhuisje met een oogheelkundige afdeling.’

Hengelo

Hij koos bewust voor Hengelo toen eind 1994 het besluit was gevallen om naar  Nederland terug te keren.  ‘Een goede keuze.  Het is plezierig werken  in een kleinschalig, goed geoutilleerd ziekenhuis.  Vijf jaar werk ik er nu  en ik merk zo langzamerhand dat het bloed toch kruipt waar het niet gaan kan.   De laatste jaren probeer ik er telkens een paar weken tussenuit te knijpen en  ergens in een Derde Wereldland te gaan opereren.  Daar gaat meestal wat  vakantie in zitten en in overleg met m’n collega’s is er doorgaans wel wat extra  tijd te regelen.’

‘Sinds dit jaar werk ik in opdracht van Asian Eye Care, een organisatie die zich  tot doel stelt blindheid te voorkomen, dan wel blinden te opereren in landen als  Vietnam, Cambodja en China.  Ik heb net een oriÙntatiereis naar Vietnam  achter de rug, waar we zogenoemde oogkampen willen opzetten in drie  verschillende provincies in de Mekongdelta.  In oktober volgend jaar ga ik  terug als lid van een team dat bestaat uit twee oogartsen, een verpleegkundige  en een co÷rdinator, die de plooien glad moet strijken.’

‘Het is de bedoeling dat we ergens midden in de jungle een kamp opzetten, een  week opereren en dan vervolgens verder trekken naar een ander kamp.  Als  het lukt, willen we per dag enkele tientallen mensen helpen.  Dat betekent  veel improviseren en niet zeuren als de instrumenten niet zo perfect zijn als je  dat gewend bent in Hengelo.  Mijn ervaringen uit Nepal komen me van pas.   Daarbij vergeleken is dit maar een bescheiden avontuur.’

Jos KNAAP

Delen
Share on Facebook0Tweet about this on Twitter0Share on Google+0Share on LinkedIn0Email this to someonePrint this page

  1. “Blindheid is vaak een gevolg van armoede”30-04-2019 06:04:10
  2. “770.000 Congolezen zijn blind door gebrek aan zorg”24-04-2019 06:04:03
  3. Oogarts Piet Noë (43) wordt ereburger22-12-2018 07:12:48
  4. Oudenaarde verleent ereburgerschap aan oogarts Piet Noë22-12-2018 07:12:15
  5. “Het is een passie, een roeping geworden”28-10-2018 06:10:03
  6. Studenten voeren oogmetingen uit in Banjul10-03-2018 08:03:53
  7. Vesaliusinstituut voert oogmetingen uit in Banjul18-02-2018 08:02:27
  8. “Ook zij verdienen kans om te studeren”23-12-2017 09:12:24
  9. Geen tijd voor een gezin, wel voor een eigen ziekenhuis in Rwanda22-11-2017 08:11:12
  10. Oogarts met hart voor Rwanda is Specialist van het Jaar22-11-2017 12:11:15
  11. Oogarts Piet Noë eerste ‘Specialist van het Jaar’20-11-2017 07:11:11
  12. Zeeuwse suikeroom redt ooghulp in Afrika18-11-2017 10:11:58
  13. Gentse opticien doet Nepalezen opnieuw zien12-08-2017 08:08:58
  14. Gentse opticien helpt Nepalezen beter zien12-08-2017 08:08:08
  15. Jan in ’t Veld gaf in de afgelopen jaren 230.000 brillen weg18-06-2017 05:06:19
  16. n beeld: het blindendorp van Peru16-06-2017 08:06:17
  17. Video: Leerlingen Sint-Lutgardis bezoeken school voor blinden in Tanzania16-06-2017 04:06:26
  18. Leerlingen bouwen sportveld voor blinden in Tanzania16-06-2017 04:06:56
  19. Stichting Zienderogen biedt via vrijwilligers oogmetingen15-06-2017 03:06:10
  20. Indrukwekkende documentaire over vliegend oogziekenhuis14-06-2017 11:06:07
  21. Ilse helpt mee aan nieuw dak voor blinden in Rwanda05-06-2017 07:06:10
  22. Buso Sint-Idesbald bezorgt Rwandese blindenschool nieuw dak25-05-2017 07:05:53
  23. Studente ‘Wumpini’ schrijft blog over stage in Ghana28-03-2017 08:03:48
  24. “We leren veel bij van elkaar”24-03-2017 08:03:11
  25. Lions Club steunt oogkliniek van Piet Noë in Rwanda13-05-2016 08:05:55
  26. Zonnekind heeft oog voor blinde kinderen10-09-2015 06:09:13
  27. Rotary Oostrozebeke-Mandeldal steunt slechtzienden in Italië10-09-2015 06:09:02
  28. “Blinde Eberson veroverde mijn hart”10-09-2015 06:09:27
  29. ‘In mijn hoofd is de Himalaya misschien nog mooier’10-09-2015 06:09:13
  30. Lalibela bestaat tien jaar10-09-2015 06:09:56
  31. Stichting Commundo en Bartiméus winnen Award voor meest innovatieve EVS-project10-09-2015 06:09:45
  32. Friezen bouwen voor blinden Nepal10-09-2015 06:09:32
  33. Friese stichting bouwt opleidingscentrum blinden in Nepal10-09-2015 06:09:17
  34. Friezen zetten zich in voor Nepal10-09-2015 06:09:55
  35. Straatsburg – Visio levert belangrijke bijdrage aan internationale conferentie10-09-2015 06:09:43
  36. 75 voedselpakketten van SERAFIM10-09-2015 06:09:31
  37. Hogeschool Leiden zamelt ruim 8.000 euro in voor oneMen10-09-2015 06:09:19
  38. Pal achter Nepal levert 3.000 euro op24-06-2015 08:06:34
  39. Dit kind is blind en heeft geleerd te lezen23-02-2015 05:02:42
  40. Stichting Hulpactie Blinden wordt opgeheven04-01-2015 09:01:31
  41. De tien populairste goede doelen04-01-2015 09:01:56
  42. Vliegend ooghospitaal Orbis voldoet aan alle medische criteria08-12-2014 10:12:29
  43. Japanners bekopen redding Irakees jongetje met hun leven08-06-2011 11:06:21
  44. “In Marokko ga je dood van suikerziekte”08-06-2011 11:06:04
  45. Twee Antwerpenaren doorkruisen Tibet voor goede doel08-06-2011 11:06:15
  46. “Schrijnende toestanden in ziekenhuizen”08-06-2011 08:06:28
  47. Jan-Pieter Van Winckel niet naar Kosovo08-06-2011 08:06:00
  48. Blinde leert blinden leven08-06-2011 08:06:31
  49. Vlaamse artsen onderzoeken misvormde kinderen in Irak08-06-2011 08:06:17
  50. Blinde ziend08-06-2011 08:06:55
  51. Leerlingen Latijn bouwen mozaïek voor Afrikaanse blinden08-06-2011 08:06:28
  52. Koppel zorgt voor operatie van blinde Roemeense baby08-06-2011 08:06:15
  53. Ervaringen uit Nepal komen Tom Bakx van pas in Mekongdelta08-06-2011 08:06:58
  54. Kantklossen in Indiase blinden- en dovenschool08-06-2011 08:06:42
  55. De vliegende oogchirurgen van Orbis08-06-2011 08:06:39
  56. Een kerstgeschenk voor de blinden08-06-2011 08:06:03
  57. Een rit op een olifant maakt op blindheid attent08-06-2011 08:06:06
  58. Engagement: Duitse Professor uit Amberg voerde 100 oogoperaties in Nepal uit08-06-2011 08:06:53

Laatst bijgewerkt op 8 juni 2011 – 08:30